preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

"김정은 미사일 쏘지만 북한 군인 가뭄에 따른 기근으로 전쟁 못해"

 북한 김정은 정권의 반복되는 미사일 발사와 이를 둘러싼 북ㆍ미간 긴장 고조에 국제적 관심이 쏠리고 있는 가운데 북한 주민들은 심각한 가뭄으로 기근에 시달리고 있다고 영국 일간 가디언이 23일(현지시간) 보도했다. 특히, 북한에선 군인들조차도 충분한 식량을 공급받지 못해 전쟁을 치를 만한 체력을 갖추지 못했다는 주민의 전언도 나왔다.
 가디언은 유엔 관계자들을 포함해 북한 주민들과 접촉한 이들을 인용해 김정은이 핵·미사일 프로그램 개발에 부족한 자원을 쏟아붓는 와중에 수백만 북한 주민들은 극심한 가뭄과 경제 제재로 심각한 위기를 맞고 있다고 전했다. 이에 따르면 북한에선 올 초여름부터 심각한 가뭄으로 인해 곡물 작황이 나빠져 1백만명이 넘는 군인을 포함해 상당수 주민이 제대로 먹지 못하고 있는 실정이다. 
북한대외선전매체인 “우리민족끼리”는 29일 “가물과의 전투는 당중앙 옹위전이고 사회주의조국의 존엄사수전”이라며 황해남도 청단군 농장에 동원된 수산성·김일성고급당학교를 비롯한 성·중앙기관들이 가물과의 전투를 벌리고 있다고 소개했다.

북한대외선전매체인 “우리민족끼리”는 29일 “가물과의 전투는 당중앙 옹위전이고 사회주의조국의 존엄사수전”이라며 황해남도 청단군 농장에 동원된 수산성·김일성고급당학교를 비롯한 성·중앙기관들이 가물과의 전투를 벌리고 있다고 소개했다.

 북한 내부의 주민 네트워크와 연락이 닿는 일본의 다큐멘터리 제작자 이시마루 지로는 가디언과의 인터뷰에서 “김정은 정권에서 일부 북한 사람들의 형편이 나아졌지만, 2500만 주민 중 상당수는 식량 부족에 시달리고 경제 제재로 인해 일자리를 잃을 위기에 있다"고 말했다. 이어 “북한에는 먹여야 할 군인이 너무 많다"며 “부패도 만연해 있어 고위급 군 장교들이 식량을 배급 받은 뒤 이를 민간 암시장에 내다팔아 돈을 챙기는 경우가 많다. 정작 일반 군인들에게 돌아갈 식량이 거의 없는 실정"이라고 말했다.
 이시마루는 이달 초 북한의 생활 여건을 조사하려고 북ㆍ중 국경지대에서 북한 주민 여럿을 만났다. 이 곳에서 만난 한 주민은 “미국과의 전쟁 얘기가 나오지만 북한 군인들의 몸 상태가 좋지 않아 싸울 수 있는 여건이 아니다"고 말했다고 이시마루는 전했다.
 이시마루는 북·미 간 군사적 긴장으로 북한 주민들의 참상이 주목받지 못하고 있다고 지적했다. 
김정은이 태촌 군비행장 인근의 돼지 농장을 방문한 사진을 조선중앙통신이 공개했다. [AFP]

김정은이 태촌 군비행장 인근의 돼지 농장을 방문한 사진을 조선중앙통신이 공개했다. [AFP]

 그는 “보통 국가에서라면 식량 부족 사태가 벌어지면 폭동이 일어나지만 북한에선 그렇지 않다"며 "김정은은 강한 이미지를 투영시켜 자신과 주민들을 하나로 묶는 것을 원하고 있다"고 말했다. 북한 정권이 식량과 중국산 의류 등이 유통되는 암시장의 존재를 알면서도 묵인하는 이유도 정권 유지에 도움이 되기 때문이라고 설명했다. 암시장이 공급하는 생필품이 일반 주민들의 불만을 누그러뜨리고 있다는 얘기다.
 유엔식량농업기구(UNFAO)는 지난달 긴급 보고서를 내고 올해 북한의 전반기 곡물 생산량이 지난해 같은 기간에 비해 거의 3분의 1 수준으로 감소했다고 밝혔다. 가뭄이 계속될 경우 북한에서는 1백만명 이상이 숨진 1990년대 중반(고난의 행군) 수준의 기근이 되풀이될 수 있다고 유엔 관계자들은 우려하고 있다.
 이에 따라 아일랜드가 올들어 북한의 가뭄 피해 구호 등을 위해 600만 달러(약 68억원)를 지원하기도 했다. 북한 관련 매체인 NK 뉴스에 따르면 북한 노동신문은 지난 5월 최악의 가뭄에 맞서는 전투가 시작됐다고 보도했다.
북한대외선전매체인 “우리민족끼리”는 29일 '한마음 한뜻이 되어'라는 동영상을 통해 김일성고급당학교를 비롯한 많은 기관·기업소들에서 가뭄막이전투를 지원하고 있다고 전했다. [사진 조선중앙TV캡처] 성·중앙기관들이 가물과의 전투를 벌리며 1500여개의 우물과 380여개의 굴포를 팠다”고 소개했다.

북한대외선전매체인 “우리민족끼리”는 29일 '한마음 한뜻이 되어'라는 동영상을 통해 김일성고급당학교를 비롯한 많은 기관·기업소들에서 가뭄막이전투를 지원하고 있다고 전했다. [사진 조선중앙TV캡처] 성·중앙기관들이 가물과의 전투를 벌리며 1500여개의 우물과 380여개의 굴포를 팠다”고 소개했다.

 이시마루는 “가뭄과 경제 제재가 상승작용을 일으켜 내년 봄께 북한 경제가 위험 수위에 도달할 것으로 보인다. 이 때부터 주민들은 본격적인 고난의 시기를 맞게될 것"이라고 전망했다.
 가디언은 "북한 수출액의 3분의 1을 줄이는 유엔의 추가 제재에 따라 주민들도 적지 않은 타격을 받을 것"이라고 봤다. 북한 최대 철광석 생산지인 무산 탄광 등 수출 관련 일을 하는 주민들이 실직할 가능성이 있고, 또 해산물 수출의 중국 수출길이 막히면서 어부들의 수입도 줄어들 것이라고 예상했다.
 김정은이 대륙간탄도미사일(ICBM) 화성-14형을 성공적으로 발사한 직후 익명의 북한 소식통은 데일리NK 매체에 “정권이 미사일을 쏠 때마다 제재가 따라온다는 것을 모두 안다"며 “주민들은 공개적으로는 정권을 자랑스러워하지만, 최근에는 반미 감정이 약화했고 정권에 대한 존경은 낮아졌다"고 말했다.
 런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.