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홍준표 "박근혜 전 대통령 출당 기다리자는 말은 같이 망하자는 말...정치적 책임 벗어날 수 없다"

 홍준표 자유한국당 대표가 박근혜 전 대통령의 출당문제에 대해 “(출당 시기를)3심 판결 확정까지 기다리자는 말은 다 망하고 난 뒤에 같이 망하자는 말과 똑같다”고 24일 말했다.
 
자유한국당 홍준표 대표가 24일 오후 충남 천안시 우정공무원교육원에서 열린 제2차 국회의원 ㆍ당협위원장 연석회의에서 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 홍준표 대표가 24일 오후 충남 천안시 우정공무원교육원에서 열린 제2차 국회의원 ㆍ당협위원장 연석회의에서 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

홍 대표는 이날 충남 천안 우정연수원에서 기자간담회를 갖고 “유무죄의 문제가 아닌 정치적 책임 문제로, 정치적 책임은 벗어나기 어렵다”며 이같이 말했다. 국정 농단에 대한 사법부의 판단과 별개로 출당 문제를 조속히 매듭짓겠다는 뜻으로 풀이된다.
 
이날 한국당은 우정연수원에서 정기국회를 앞두고 원내전략을 점검하고, 인적청산 등 당의 혁신 방안을 논의하기 위해 연찬회를 열었다. 이날 한국당은 혁신위 활동에 대한 보고와 질의응답을 비공개로 진행했다. 혁신위는 최근 박근혜 전 대통령의 출당 등 인적청산 문제를 다루기 시작했다. 친박 의원들의 반발이 예상되는 사안이었지만, 친박 의원들 대부분은 말을 아꼈다고 한다.  
 
정작 박 전 대통령의 출당 문제에 대한 언급이 나온 것은 홍 대표가 기자들과 따로 한 기자간담회였다. 홍 대표는 “막강한 권력을 갖고 왜 탄핵을 당하느냐”며 “탄핵을 당한 데 대한 책임과 한국 보수ㆍ우파 궤멸에 대한 책임도 져야 하는 것이 순리이다”고 답했다. 특히 홍 대표는 “(박 전 대통령의)정무적 판단이 전부 엉터리였고, 그래서 자초한 것이 탄핵재판”고 말하기도 했다. 다만 홍 대표는 출당문제 등에 대해 “종합적으로 판단할 문제지 나 혼자 결정할 문제가 아니다”고 말했다.  
자유한국당 홍준표 대표와 정우택 원내대표 등이 24일 오후 충남 천안시 우정공무원교육원에서 열린 제2차 국회의원 ㆍ당협위원장 연석회의에서 기념촬영에 앞서 환담하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 홍준표 대표와 정우택 원내대표 등이 24일 오후 충남 천안시 우정공무원교육원에서 열린 제2차 국회의원 ㆍ당협위원장 연석회의에서 기념촬영에 앞서 환담하고 있다. [연합뉴스]

 
이런 홍 대표의 발언에 대해 친박계 홍문종 의원은 “(출당문제는) 이재용 삼성 부회장의 재판이 상당히 중요한 분수령이 되지 않을까 생각 한다”면서도 “자유 의견을 즉각 표현하고 하는 것이 결코 도움되지 않는다”고 말했다. 김태흠 최고위원은 “인적 쇄신은 혁신위 안이 나오고 난 뒤에 우리 당이 나아갈 방향이 나올 때 논의가 나와야 한다”고 말했다.  
 
이날 연찬회에서는 한국당의 상황 진단과 혁신 방안 등에 대한 논의가 오갔다. 홍 대표는 연찬회 모두발언에서 “우리 자체 조사의 기준으로 보면 한국당이 이제 부활하기 시작했다”며 “구체적인 수치를 밝히지 않겠지만 어제 여론조사에서는 20%가 넘었다”고 주장했다. 이어진 기자간담회에서도 “12월까지 혁신이 되고 인적청산을 해준다면 지지할 용의도 있다는 게 거의 70% 가까이 된다”며 “우리가 정상으로 돌아갈 기회는 있다”고 주장했다.
 
당내엔 위기의식도 여전했다. 일부 의원들은 현장을 찾은 기자들에게 “스러져가는 당에 관심을 가져주시니 눈물이 난다”고 했다. 홍문표 사무총장은 “당에 후원금이 들어오지 않는다”는 얘기도 했다. 이어 “새로 출발하는 결연한 마음으로 시작하지 않으면 내년 지방선거에서 이길 수 없다”며 “우리는 돈 없고, 정권을 빼앗겼고, 조직도 없다. 우리가 결연한 각오로 붙지 않고서는 방법이 없다”고 말했다.  
 
민주노동장 정책위의장을 지낸 주대환 사회민주주의연대 공동대표는 이날 연찬회 특강에서 “전두환 쿠데타와 5ㆍ18 광주 민주화운동에 대해 보수가 책임이 있음을 성찰하고 전두환 등을 옹호하는 사람들에 대해 딴 살림을 차리라고 내보내야 한다”며 “한국당은 호남 혐오주의자들과 싸워야 한다”고 주장했다. 이에 대해 홍 대표는 “김영삼(YS) 전 대통령이 5.18 쿠데타 주범이라고 전두환 전 대통령을 위헌소지에도 불구하고 공소시효를연장해서 처벌했다”며 “광주 5.18 운동을 해원시켜준 사람은 DJ(김대중)가 아니라 YS이다”고 반박했다.  
 
한편 당 홍보본부장을 맡고 있는 박성중 의원이 이날 홍보전략을 소개하기 전 “제일 야한 닭은? 홀딱”, “5월9일에 우린 완전 X됐다” 등의 부적절한 농담을 해 논란이 되기도 했다.  
 
 천안=안효성 기자 hyoza@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.