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이낙연 총리, 차관 임명장 직접 수여하고 '짜증'이 아니라 '질책'이라고 경고 발언...책임총리 되나

 이낙연 국무총리가 24일 차관급 공직자 16명에 대한 임명장 수여식에서 “공직자는 국방ㆍ근로ㆍ교육ㆍ납세의 4대 의무 외에 설명의 의무가 있다"며 "그걸 충실히 못 하면 의무를 다하지 못하는 것”이라고 말했다. 그러면서 “(살충제) 계란 파동도 관리 책임을 충분히 못했다는 것 못지 않게 설명의 의무를 적절히 못했다는 것에 더 많은 질책을 받고 있다”며 “이것은 짜증이 아니라 질책”이라고 강조했다.
 
지난 23일 국회 보건복지위원회 전체회의에 참석한 류영진 식품의약품안전처장. 류 처장은 이낙연 국무총리의 질타를 짜증이라고 표현해 논란을 일으켰다. [강정현 기자]

지난 23일 국회 보건복지위원회 전체회의에 참석한 류영진 식품의약품안전처장. 류 처장은 이낙연 국무총리의 질타를 짜증이라고 표현해 논란을 일으켰다. [강정현 기자]

 
 류영진 식품의약품안전처장이 지난 22일 국회 농수산위 전체회의에서 이 총리로부터 ”제대로 답변을 못할 거면 브리핑을 하지 말라"고 질책을 받은 것에 대해 “총리께서 짜증을 냈다”고 한 말을 거론한 것이다.
 기자 출신인 이 총리는 구체적으로 ‘설명의 의무’가 뭔지를 소개했다. 그는 “여기 안 오신 어떤 분한테 미안한데 (식약처장이) ‘계란 잡숴도 괜찮고, 심지어 하루 2.6개씩 죽을 때까지 먹어도 괜찮다’라고 했다. 그런데 어떤 계란을 그렇게 먹어도 괜찮다는 건지, 그렇다면 왜 굳이 전량 폐기하느냐고 물었더니 (식약처장의) 설명이 막혔다”고 지적했다. 이 총리는 이어 “진실을 말하되, 국민의 의심이나 불신을 한방에 최소화시킬 수 있는 가장 강렬한 메시지를 가장 쉬운 말로 어떻게 할 것인가가 설명의 관건”이라고 설명했다.
 이날 이 총리의 단호한 발언은 최근 총리 역할 강화 움직임과 맞물려 있다는 분석이 나오고 있다. 실제 이 총리는 이날 1993년 고 김영삼 전 대통령의 문민정부 출범 이후 처음으로, 부처 차관에 대한 임명장을 직접 수여했다. 총리실 관계자는 “국무총리의 역할을 중요시하겠다는 문재인 정부의 의중이 담긴 것으로 해석된다”고 말했다.
 
지난 21일 오전 청와대 영상회의실에서 열린 제1회 을지국무회의 겸 제37회 국무회의에 참석한 문재인 대통령이 회의에 앞서 이낙연 국무총리와 인사하고 있다. [청와대사진기자단]

지난 21일 오전 청와대 영상회의실에서 열린 제1회 을지국무회의 겸 제37회 국무회의에 참석한 문재인 대통령이 회의에 앞서 이낙연 국무총리와 인사하고 있다. [청와대사진기자단]

 
 청와대 내부에서도 이번 부처 업무보고 이후부터 내각의 실질적인 컨트롤타워로서 이 총리의 권한이 대폭 강화될 것이라는 관측이 나오고 있다. 그래서 총리가 일상적인 국정과제를 다루는 책임총리제가 실현되는 게 아니냐는 얘기도 이어지고 있다.  
 이 총리는 임명장 수여식에서 “초기에는 상징적으로 대통령께서 임명장을 수여하시고 터를 닦아놓았으니 그 다음에는 총리가 일상적인 일을 한다고 생각해달라”며 “(총리한테 임명장을 받은 건) 순전히 본인의 관운”이라고 말했다. 박유미기자 yumip@joongang.co.kr
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.