preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

“사드 갈등 섣불리 타협하면 마늘 분쟁 같은 상황 반복될 수도”

1992년 수교 이후 한·중 관계의 첫 고비는 ‘마늘 분쟁’이었다. 2000년 6월 한국이 급증하는 중국산 수입 마늘에 대해 고율의 긴급 조정관세를 부과하자 중국은 한국산 휴대전화와 폴리에틸렌에 대해 잠정 수입금지라는 초강력 보복 조치를 발동했다. 결국 그해 7월 한국 정부는 세이프가드(긴급수입제한) 조치를 두 달 만에 번복하면서 체면을 구겼다.
 
당시 주중대사관 공사를 지내면서 ‘양국 간 마늘 교역에 관한 합의서’에 서명했던 신정승(현 동서대 석좌교수·중국연구센터장·사진) 전 주중 대사를 지난 14일 만났다. 신 전 대사는 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 문제와 관련해 “‘마늘 분쟁’ 처럼 중요한 선례가 될 수 있다. 섣불리 타협한다면 국민 감정을 다칠 수 있고, 한·미 동맹에도 영향을 미칠 수 있다”고 말했다. 신 전 대사는 92년 외무부 동북아 2과장으로 재직할 때부터 한·중 관계의 최전선에서 활약했다.
 
마늘 분쟁은 중국의 요구를 거의 수용해 ‘굴욕적’이었다는 평가를 받는다.
“중국이 최초로 한국에 힘을 투사해 보고 압박을 가한 사례였다. 당시 국내에선 총선을 앞두고 마늘 가격 폭락으로 농민들이 아우성을 치니까 정치인들이 긴급 관세를 부과하기로 결정했다. 주중대사관 공사로서 본부에 ‘중국에 대해 무역 흑자를 크게 보는 상황이고, 중국산 마늘이 가격 폭락의 원인이라는 확실한 근거도 없는데 무역 갈등을 일으키는 것이 바람직하지 않다’는 내용의 긴급보고도 여러 차례 올렸다. 하지만 요지부동이었다. 기왕 정상적인 절차에 따라 조치를 취했으면 중국의 압박이 있어도 더 끌고 갔어야 했다.”
관련기사
 
지금은 사드 문제 때문에 한·중 관계가 매우 어렵다.
“25년 전 수교 당시엔 한국과 중국의 GDP(국내총생산)가 거의 비슷했지만 지금은 8배가 넘게 차이 난다. 중국 입장에선 좀 더 가벼운 상대로 보고 한국의 팔을 비틀어도 된다고 생각할 수 있다. 이번에 시간적 여유를 가지고 지혜롭게 다루지 않으면 비슷한 일이 또 반복될 수 있다.”
 
지난 25년간의 양국 무역·투자 관행이 한계에 왔다는 지적도 있다.
“중국에서 기업 하는 분들의 얘기를 들어보면 언젠가 올 일들이 좀 당겨졌다고 하더라. 점차 경쟁적 관계가 되면서 무역 갈등 여지가 커졌다. ‘사드 보복 때문에 피해액이 얼마다’라는 식의 접근보다 경쟁력을 키워야 한다.”
 
앞으로의 25년은 어떻게 대비해야 할까.
“수교 당시 공동 서명한 5원칙(주권 및 영토 보존의 상호 존중, 상호 불가침, 내정 불간섭, 평등과 호혜)의 초심으로 돌아가야 한다.” 
 
박유미 기자 yumip@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.