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“고체 엔진·탄두 꽝꽝 생산하라”

북한 노동신문 23일자 1면에 실린 김정은 위원장의 국방연구원 화학재료연구소 시찰 사진. 왼쪽엔 ‘화성-13’(ICBM), 오른쪽엔 ‘수중전략탄도탄 북극성-3’(SLBM)이라고 적은 그래픽이 걸려 있다. [AP=연합뉴스]

북한 노동신문 23일자 1면에 실린 김정은 위원장의 국방연구원 화학재료연구소 시찰 사진. 왼쪽엔 ‘화성-13’(ICBM), 오른쪽엔 ‘수중전략탄도탄 북극성-3’(SLBM)이라고 적은 그래픽이 걸려 있다. [AP=연합뉴스]

김정은 북한 노동당 위원장이 고체 미사일 엔진과 탄두를 “꽝꽝 생산하라”고 지시했다고 북한 관영 조선중앙통신이 23일 보도했다.
 
통신은 이날 “김 위원장이 국방연구원 화학재료연구소를 현지지도했다”며 “고체 로케트 발동기(엔진) 제작 공정을 현지에서 요해(이해)하고 생산을 보다 높은 수준에서 정상화하기 위한 구체적인 과업과 방도를 밝혀줬다”고 보도했다. 통신은 또 “(김 위원장이) 탄소탄소(CC) 복합 재료에 의한 로케트 전투부 첨두(탄두 앞부분) 및 발동기 분출구 생산 능력도 보다 확장해 고체 로케트 발동기와 로케트 전투부 첨두를 꽝꽝 생산해야 한다는 지시를 했다”고 전했다. 탄소 복합 소재인 CC는 높은 열에 강해 미사일 탄두나 엔진 주변의 부속품에 사용된다.
 
북한이 현지지도 날짜를 밝히지는 않았지만 통상 언론보도 전날 이뤄져 왔다는 점에서 김정은이 22일 현지지도를 한 것으로 추정된다. 이날은 해리 해리스 태평양 사령관 등 한반도 전쟁 발발 때 작전을 책임지는 미군 수뇌부가 오산 기지에서 한반도 방위공약을 재확인하는 기자회견을 한 날이다. 따라서 김정은의 현지지도는 미군 수뇌부의 기자회견에 맞대응하는 차원이라는 해석이 나오고 있다. 이달 들어 북한 선전매체가 공개한 김정은의 활동은 두 차례에 불과하다. 모두 미국 본토 공격용 미사일 관련 시설이라 김정은이 사활을 걸고 미국을 위협하며 ‘밀당’(밀고 당기기)에 나선 것으로 보인다.
 
 
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북한 언론들은 김정은의 현지지도 소식을 전하며 10장의 사진을 내보냈는데 벽에 설치돼 있는 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 북극성-3형, 대륙간탄도미사일(ICBM)인 화성-13형의 구조가 그려진 대형 그래픽을 그대로 공개한 점도 이 같은 분석을 뒷받침한다. 신종우 한국국방안보포럼 사무국장은 “새로 개발 중인 SLBM이나 고체형 엔진을 사용하는 ICBM을 통해 위협 수위를 높이려는 의도로 보인다”고 말했다.
 
특히 정부 당국은 북극성-3형 그래픽을 의도적으로 공개한 점에 주목하고 있다. 정부 당국자는 “북한이 지난달 SLBM을 개발하는 함경남도 신포에서 SLBM용으로 추정되는 엔진 연소실험을 수차례 실시했다”며 “북한이 SLBM을 쏠 가능성이 있어 예의주시하고 있다”고 말했다. 북한은 지난해 8월 24일 신포 인근 해상에서 SLBM(북극성-1)을 쏴 최고 고도 593㎞로 490여㎞를 날려 보냈다.
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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