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[인사이트] 만나면 포옹 … 모디 ‘허그 외교’의 힘

적극적인 스킨십으로 유명한 나렌드라 모디 인도 총리의 ‘포옹 외교’를 보여주는 장면들. [연합뉴스]

적극적인 스킨십으로 유명한 나렌드라 모디 인도 총리의 ‘포옹 외교’를 보여주는 장면들. [연합뉴스]

지난 7월 4일(현지시간) 나렌드라 모디 인도 총리가 이스라엘 텔아비브를 방문하자 베냐민 네타냐후 총리와 각료들은 벤구리온 공항까지 마중을 나갔다. 네타냐후는 “우리는 70년 가까이 당신을 기다렸다”며 모디 총리를 껴안았다. 인도는 1948년 수립된 이스라엘 정부와 92년에 수교했지만 총리가 이스라엘을 찾은 것은 모디가 처음이었다. 두 사람은 이스라엘 북부 올가 해변을 나란히 맨발로 거닐며 바닷물 담수화 협력사업 등을 논의하는 모습을 공개하기도 했다.
 
모디 총리는 2015년 12월에도 앙숙 관계인 파키스탄을 깜짝 방문해 세계 언론의 이목을 집중시켰다. 아프가니스탄을 방문했다가 귀국길에 파키스탄 나와즈 샤리프 총리의 고향인 펀자브주 라호르에 기착한 것이다. 이날 생일이었던 샤리프는 공항까지 영접 나가 모디 총리를 환대했다. 인도 총리가 파키스탄을 방문한 것은 2004년 이후 11년 만이었다.
 
13억 인구가 치르는 세계 최대 민주주의 선거를 거쳐 2014년 5월 총리로 취임한 모디는 인도의 급성장과 변화를 이끄는 태풍의 핵이다. 13년간의 구자라트 주지사 경험으로 현장 실무에 밝고 힌두민족주의에 뿌리내린 인도국민당(BJP)을 이끌면서도 “힌두교 사원보다 공중 화장실 건설이 먼저”라고 역설할 정도로 실용주의적 면모가 강점이다. 외교에서도 전통적인 비동맹주의 대신 실용주의를 표방하며 중국 시진핑(習近平) 국가주석부터 미국 버락 오바마, 도널드 트럼프 대통령과 두루 친화력을 과시하고 있다.
 
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특히 전매특허인 포옹 인사는 ‘허그(hug) 외교’라는 말까지 낳았다. 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리, 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령, 블라디미르 푸틴 러시아 대통령 등에 적극적인 스킨십을 보여 이런 포옹 장면만 합성한 사진까지 유행시키고 있다. 모디는 2015년 5월 인도 총리로선 22년 만에 방한했다. 지난 5월 문재인 대통령이 당선됐을 땐 트위터에 한국어로 축하 글을 올리고 직접 통화하기도 했다.
 
국제통화기금(IMF) 2016년 통계에 따르면 인도의 명목금액 기준 국내총생산(GDP)은 2조2653억 달러로 세계 7위다. 물가 등을 고려한 구매력(PPP) 기준 GDP에서 인도는 9조4893억 달러로 중국(23조1944억 달러)과 미국(19조4171억 달러)에 이어 세계 3위다. 경제성장률은 2014년 7.2%, 2015년 7.6%, 2016년 7%에 이어 올해는 세계은행의 지난 1월 전망치 발표에서 7.6% 성장이 기대되고 있다.
 
올해 기준 13억2657만 명으로 중국에 이어 2위의 인구 대국이다. 특히 전체 인구에서 24세 이하 인구가 차지하는 비중은 46.6%로 거의 절반에 달하는 반면 55세 이상 인구는 12.8%에 불과하다. 복잡한 정치·종교 문제와 높은 문맹·빈곤율에도 불구하고 인도가 “구름 낀 세계 경제 지평선에서 가장 밝은 곳”(크리스틴 라가르드 국제통화기구 총재)으로 주목받는 이유다.  
 
강혜란 기자
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