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조명균 "北도 남북대화 수요 있어…서두르지 않고 태도 지켜보는 중"

조명균 통일부 장관이 23일 "북한도 남북대화에 대한 수요가 있다"며 우리측 회담 제안에 묵묵부답인 것에 대해 "서두르지 않고, 시간을 갖고 인내심을 갖고 북한의 태도를 지켜보는 상황"이라고 밝혔다.
 
조명균 통일부 장관. [중앙포토]

조명균 통일부 장관. [중앙포토]

조 장관은 이날 밤 KBS 뉴스라인에 출연해 이같이 밝히며 "북한이 현재 미국과의 관계에 우선하니 남북관계를 뒤로 미루는 소극적 태도를 보이는 것 같다"고 진단했다. 추가 회담제안 계획에 대해 조 장관은 "현재로선 그런 계획을 갖고 있지 않다"고 선을 그었다. 한 차례 대화 제안을 한 만큼, 지켜보겠다는 입장을 나타낸 것이다.
 
이어 문재인 대통령이 취임 100일 기자회견에서 대북특사 파견 방안을 언급한 것과 관련해 "특사 교환이라는 것이 양쪽 정상 간 의사 교환이니 여러 가지 신중하게 검토해야 할 부분이 있다"면서도 "여건이 된다면 적극 추진한다는 입장을 갖고 있다"고 밝혔다. 
 
또, 북한의 평창동계올림픽 참가 여부에 대해선 "북한 태권도 시범단이 무주에 왔을 때 우리측 구상을 북측에 충분히 설명했다"며 "필요하다면 직접 대화접촉을 통해 북한이 평창올림픽에 참여할 수 있는 방안을 모색하겠다"고 말했다.
 
한편, 이산가족 상봉에 대해 조 장관은 "획기적으로 풀 수 있는, 우리 실정에 맞는 창의적 방안이 있지 않겠냐는 생각에서 다각적인 방안을 검토하고 있다"면서 "북한이 적십자회담에 나오면 풀 수 있는 방안을 협의 가능할 것으로 생각한다"고 설명했다. 
 
조 장관은 지난 2005년 북핵 9·19 공동성명 등을 언급하며 "남북관계가 잘 풀려나갈 때 북핵문제 역시 해결국면으로 들어갔던 경험들을 갖고 있다"면서 "남북관계를 재개하고 복원하는 게 북핵 해결에도 필요하다"고 덧붙였다.
 
박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr  
 
 
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