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[뉴스분석] 문재인식 대학 구조조정은?…'비리사학 퇴출''정원감축'

교육부는 23일 대구외대와 한중대에 대해 폐쇄명령을 행정예고했다. 지난 8일 강원도청 앞에서 열린 '한중대 공립화 촉구 범시민 결의대회'에서 한중대 학생들이 한중대 공립화를 촉구하는 내용의 팻말을 들고 있다. [연합뉴스]

교육부는 23일 대구외대와 한중대에 대해 폐쇄명령을 행정예고했다. 지난 8일 강원도청 앞에서 열린 '한중대 공립화 촉구 범시민 결의대회'에서 한중대 학생들이 한중대 공립화를 촉구하는 내용의 팻말을 들고 있다. [연합뉴스]

 교육부가 23일 대구외국어대(경북 경산)와 한중대(강원 동해)의 폐쇄 절차에 돌입함에 따라 대학가에선 문재인 정부의 대학 구조개혁 방향에 촉각을 곤두세우고 있다. 향후 다른 부실대학 정리 방식의 시금석이 될 수 있기 때문이다.   
 

교육부, 대구외대·한중대 폐쇄 절차 돌입
서남대 같은 ‘비리 사학’도 강제 퇴출 착수

정원 감축과 정부 평가·지원 연계 강화도
내년 초 2주기 구조개혁평가서 본격화 예상

인구 감소 비해 대학 퇴출, 정원 감축 더뎌
전문가 “부실대 자진 퇴출 경로 마련해야”

 대학 관계자들은 교육부가 ‘비리 사학 퇴출’ ‘정부 평가와 재정지원 연계를 통한 대학 정원 감축’이란 두 방향으로 구조개혁을 진행할 것으로 내다본다. 
 
 하지만 부실화된 사립대가 자진 퇴출하도록 유도하는 방안은 마련되지 않아, 대학 구조개혁이 속도를 내는 데 한계가 있을 것이란 지적도 나온다.  
 
 이날 교육부가 폐쇄 절차를 예고한 대구외대와 한중대는 지난 2015년 교육부 대학구조개혁평가에서 최하등급(A~E등급 중 E)을 받은 6개 대학(4년제)에 포함됐다. 교육부는 이들 대학에 대한 상시 컨설팅과 특별 감사를 통해 시정을 요구했으나 두 대학은 이를 충족하지 못했다.  
 
 두 대학 모두 학교 운영에 어려움을 겪게 된 건 설립 조건 위반(대구외대), 교비 횡령(한중대) 등 재단·설립자의 부정과 비리 때문이다. 2003년 설립 당시 대구외대는 학교법인이 의무적으로 확보해야 할 수익용 기본재산 7억원을 마련하지 않고도 출연한 것처럼 꾸몄다. 
 
 한중대는 설립자인 당시 총장이 횡령하거나 불법으로 전용한 금액이 277억원에 이른다.
교육부는 이달 초 서남대의 폐교를 공식화 했다. 이 사실이 알려진 지난 2일 오전 학생들이 교정을 걷고 있다. [연합뉴스]

교육부는 이달 초 서남대의 폐교를 공식화 했다. 이 사실이 알려진 지난 2일 오전 학생들이 교정을 걷고 있다. [연합뉴스]

 이번 두 대학의 폐쇄 절차가 시작되자 대학가에선 문재인 정부가 비리·부실 사학에 대한 퇴출 의지를 밝힌 것으로 해석한다. 충남의 한 사립대 부총장은 “대선 당시 문재인 대통령은 ‘대학 자율을 보장하고 특성을 살리겠다’는 원론만을 밝혔으나, 최근 들어 김상곤 부총리 등이 구조개혁, 특히 비리 사학 퇴출을 강조하고 있다”고 지적했다.
 
 이달 초 설립자의 횡령으로 위기를 맞은 서남대(전북 남원)에 대해 지역사회의 반대를 무릅쓰고 폐교를 공식화한 것도 유사한 맥락이란 설명이다. 김 부총리는 지난 11일 폐교 대신 제3자 인수 등을 통한 정상화를 요청하는 ‘공동대책위원회’ 관계자들에게 “사학비리와 부실이 심각한 사립대를 대상으로 폐쇄와 청산 등 본격적인 구조조정에 나서겠다”고 밝힌 바 있다. 
 
 부실대학 정리는 학령인구 감소에 대비한 것이기도 하다. 교육부에 따르면 2019학년도부터 대학 입학정원(50만7663명)이 대학 지원자(50만6286명)보다 많은 ‘역전 현상’이 발생한다. 
 
 2020년 이후엔 각 대학에서 정원 미달 사태가 속출할 것으로 예상된다. 정원 감축 등 구조조정이 이뤄지지 않으면 문을 닫는 대학이 속출할 수 밖에 없다는 의미다. 
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

 교육부는 지난 정부부터 추진해온 대학 전반의 정원 감축 기조를 유지한다는 방침을 직·간접적으로 밝히고 있다. 지난 17일 교육부가 각 대학에 보낸 ‘2019학년도 입학정원 계획’에서 교육부는 “구조개혁 추진에 따른 정원 감축을 고려해 총 정원을 동결·감축한다는 기조를 유지하겠다”는 밝혔다. 
 
 아울러 “2주기 대학구조개혁 평가와 정부 재정지원사업 간의 연계를 강화하겠다”는 내용도 포함시켰다. 정부 평가와 재정 지원이란 ‘채찍’과 ‘당근’을 연결해 각 대학이 학생 정원 감축에 속도를 내도록 유도하겠다는 취지다.
 
 하지만 비리 사학퇴출, 평가를 통한 대학 전반의 정원 조정만으로 대학구조 조정이 원활할 게 추진될 지는 의문이다. 2015년 이뤄진 1주기 대학구조개혁 평가에서 13개 대학(4년제·전문대)이 최하위 등급을 받고 재정 지원 사업과 학자금 대출 제한 등의 불이익을 받았지만, 대구외대·한중대 외에 폐교 절차에 들어간 대학은 없다. 
 게다가 ‘부실 대학의 자진 퇴출’을 유도할 수 있는 방안도 마련되지 않은 상태다. 교육부는 이달 초 서남대 폐교를 공식화하면서 “비리 사학 재산의 국고 환수를 위해 사학법을 개정하겠다”는 입장을 밝혔다. 하지만 부실대학의 자진 퇴출을 유도할 수 있는 특례조항 도입에 대한 입장은 구체적으로 밝히지 않았다.
 
 지난 정부에서 당시 여당 의원들은 사립대 법인 해산 시 잔여재산 귀속 특례조항을 담은 법안을 국회에 제출했지만, 야당의 비협조로 처리돼지 못한 상태다. 
 
 개정안엔 자진 퇴출하는 사립대는 잔여재산을 공익재단 형태로 전환하고, 생계가 곤란한 설립자 가족 등을 지원할 수 있게 하는 조항이 포함돼 있다. 
 
 대학 관계자들은 “운영이 어려운 대학이 스스로 문을 닫을 수 있어야, 다른 대학도 살아남을 수 있다”고 주장하는 반면 진보 성향 시민단체들은 “대학 부실화의 책임을 져야할 비리 재단에 면죄부를 주는 꼴”이라고 반발한다. 
 전문가들은 다수 대학을 살리기 위해서라도 부실 대학의 자진 퇴출이 필요하다고 지적했다. 이성호 중앙대 교육학과 교수는 “비리 사학을 폐교하는 것만으로는 대학 구조조정의 속도를 내는데 한계가 있다"며 "부실화 된 대학이 더 이상 악화되지 않고 스스로 폐쇄할 수 있게 유도할 수 있는 방안을 마련해야 한다”고 말했다. 
 
 이에 대해 이진석 교육부 대학정책실장은  “2주기 대학구조개혁을 앞두고 있는 만큼 경영난을 겪고 있는 사립대들이 자율적으로 폐교할 수 있도록 퇴로를 열어주는 방법에 대해 고민 중”이라고 밝혔다.
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 문재인 정부의 대학구조개혁은 내년 초로 예정된 2주기 대학구조개혁평가가 시행되면 본격화될 것으로 보인다. 교육부는 25일 각 대학에 지난 3월 발표한 대학구조개혁 기본계획의 수정안을 공개하고 의견을 수렴하는 자리를 마련한다.
 
 반상진 전북대 교육학과 교수는 “1주기 대학구조개혁 평가는 대학별 특성으로 고려하지 않고 획일적으로 평가했다는 비판이 많았다. 2주기 평가에선 대다수 대학이 공감할 수 있는 계획을 세우는 게 중요하다”고 말했다.
 
전민희 기자 jeon.minhee@joongang.co.kr
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