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또 걸렸다, 북한-시리아 화학무기 위장 거래

북한과 시리아 간 화학무기 개발 커넥션이 또다시 불거졌다.
로이터 통신은 21일(현지시간) 지난 6개월 동안 북한이 시리아 정부 산하 화학무기 기관으로 2차례 화물을 보냈는데 이를 유엔 회원국들이 차단했다는 보고서가 유엔에 제출됐다고 보도했다. 보고서에는 “북한과 시리아가 금지된 화학물질과 탄도미사일, 재래무기를 거래하고 있다는 의혹을 조사하던 중 이런 사실이 확인됐다”고 나타나 있다. 거래 차단에 참여한 한 회원국은 “이 화물은 북한 조선광업개발회사(KOMID)와 시리아 간 거래의 일부라고 믿을 만한 이유가 있다”고 유엔에 밝혔다. 북한의 핵심 무기 거래회사인 KOMID는 탄도미사일과 재래식 무기 수출 혐의로 지난 2009년부터 유엔 안보리 제재 리스트에 올랐다.  
 
김정은 북한 노동당 위원장(왼쪽)과 알아사드 시리아 대통령. [중앙포토]

김정은 북한 노동당 위원장(왼쪽)과 알아사드 시리아 대통령. [중앙포토]

 
이번에 적발된 화물수취인은 시리아 생화학무기 연구소로 알려진 시리아 과학연구개발센터(SSRC)의 위장회사들이다. 비재래식 무기와 미사일의 개발생산 책임을 맡고 있는 시리아 정부기관인 SSRC는 1970년대부터 시리아의 화학무기 개발을 주관해 왔다. 미 재무부는 지난 4월 사린가스를 사용해 어린이를 포함한 시리아 민간인 90명가량을 사망하게 한 책임을 물어 SSRC 소속 직원 270여 명을 금융제재 리스트에 올렸다.  
 
지난 4월 시리아 이들리브 남부의 한 도시에서 정부군의 화학무기 추정 공격에 부상한 주민들이 바닥에 누워 치료를 받고 있다. [AP=연합뉴스]

지난 4월 시리아 이들리브 남부의 한 도시에서 정부군의 화학무기 추정 공격에 부상한 주민들이 바닥에 누워 치료를 받고 있다. [AP=연합뉴스]

지난 4월 7일(현지시간) 미 구축함 ‘포터’가 시리아 공군기지를 향해 토마호크 크루즈 미사일을 발사하고 있다. [AFP=연합뉴스]

지난 4월 7일(현지시간) 미 구축함 ‘포터’가 시리아 공군기지를 향해 토마호크 크루즈 미사일을 발사하고 있다. [AFP=연합뉴스]

 
시리아는 지난 2013년 미국과 러시아의 중재로 화학무기금지협정(CWC)의 조인국이 된 후 2014년 6월 화학무기금지기구(OPCW)의 감독하에 사린가스를 포함한 화학무기를 폐기했다고 밝혔으나 여전히 화학무기를 유지하고 비밀리에 개발하고 있다는 의혹을 받아왔다. 북한은 CWC에 가입하지 않고 있다.
 
북한과 시리아 간의 군사적 커넥션은 이미 여러 차례 확인됐다. 2차 대전 이후부터 북한과 협력해 온 시리아는 2015∼2016년 북한에 축전을 가장 많이 보낸 나라이기도 하다. 북한은 1970년대초부터 시리아의 하페즈 알아사드(바샤르 알아사드 현 대통령의 아버지) 정권에 각종 무기를 수출했다. 1991년에는 사정거리 500㎞인 스커드C 탄도미사일을 생산해 시리아, 이란 등에 수출했다. 2007년에는 북한이 시리아에 핵시설은 물론 스커드 미사일과 화학무기 공장을 건설했고, 사고와 이스라엘 공습 등으로 북한 기술자들이 사망했다는 보도가 있었다. 지난해에는 북한의 2개 부대가 시리아 정부군을 돕기 위해 내전에 참전하고 있다는 소식도 전해졌다.
지난 2013년 7월 ‘전승절’(7월 27일ㆍ정전협정 체결일) 기념행사에 참석하기 위해 북한을 방문한 시리아 대표단과 김정은 북한 노동당위원장이 기념촬영하고 있다.[연합뉴스]

지난 2013년 7월 ‘전승절’(7월 27일ㆍ정전협정 체결일) 기념행사에 참석하기 위해 북한을 방문한 시리아 대표단과 김정은 북한 노동당위원장이 기념촬영하고 있다.[연합뉴스]

 
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한편 『국방백서 2016』에 따르면 북한은 2500~5000t의 화학무기를 보유하고 있다. 군 내부에선 북한의 스커드-B/C 미사일의 30~40%가 화학탄을 장착했다는 평가도 나온다. 최근 개발한 확산탄의 자탄에 화학탄을 사용할 수 있는 것으로도 드러났다. 폭스뉴스는 북한이 한반도와 동북아시아 일대에 주둔하고 있는 미군과 서울, 도쿄 등 대도시를 공격할 수 있는 사린가스나 VX와 같은 신경계 독극물을 대량 비축하고 있있다고 최근 보도했다. 군사 전문가 레이드 컬비는 미 원자력과학자회보(BAS)를 통해 “다량의 탄두나 대공방어체계를 갖춘 핵 위협과 비교할 때 (북한의) 화학 위협은 쉽게 무시할 수 없다”고 경고했다.
 
문병주 기자 moon.byungjoo@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.