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삼성, 싸이월드에 수십억 규모 투자…토종 SNS 살아날까

[사진 싸이월드 캡처]

[사진 싸이월드 캡처]

삼성이 소셜네트워크서비스(SNS)의 원조 격인 싸이월드에 수십억 원 규모의 투자를 진행했다.  

 
22일 삼성은 "스타트업 투자 법인인 삼성벤처투자가 싸이월드에 투자했다"고 밝혔다. 삼성은 구체적인 투자 금액을 밝히지는 않았으나 50억원 규모로 전해졌다.  
 
삼성벤처투자는 유망한 벤처 기업이나 스타트업 등에 자금을 지원해 기술 개발을 강화할 목적으로 다양한 투자를 이어가고 있지만, 싸이월드처럼 플랫폼 서비스 투자는 이번이 처음인 것으로 알려졌다.  
 
업계에서는 삼성의 투자가 인공지능(AI) 비서 서비스와 관련된 뉴스·음원 서비스 또는 SNS 기술력·노하우를 확보하기 위한 것으로 보고 있다.  
 
삼성전자는 스마트폰 '갤럭시 S8' 등에 음성 인식형 인공지능 비서인 '빅스비'를 탑재해 서비스하고 있다. 사용자가 음성 명령으로 은행 서비스를 이용하고, 카카오톡이나 페이스북 등 SNS 내용을 확인하는 식이다.  
 
싸이월드를 통해 빅스비가 공급할 뉴스·음원 서비스 등의 콘텐츠와 기술력을 확보하기 위한 것일 수 있다는 것이 업계의 관측이다. 또 싸이월드가 SNS 분야에서 선구적인 역할을 했던 만큼 관련 기술과 인력을 활용해 신규 서비스를 선보일 가능성도 점쳐진다.  
 
삼성 관계자는 "삼성벤처투자는 꾸준히 유망한 기업에 투자하고 좋은 기술이 개발되면 도입하는 시스템"이라며 "아직 싸이월드 관련 구체적인 결정이 난 건 아무것도 없다"고 말을 아꼈다. 
 
싸이월드는 1999년 시작한 커뮤니티 기반 서비스로 2000년대 미니홈피로 국민 SNS 반열에 올라섰다. 한때 가입자 수 3200만명에 달했으며 2010년 아바타와 음원 판매로 올린 매출만 1089억9100만원에 달했다. 그러나 2011년 이후 페이스북과의 경쟁에서 뒤쳐지고, 모바일 시대 적응에도 실패하면서 사용자들의 외면을 받았다.  
 
2014년 SK커뮤니케이션즈에서 사원주주 회사로 독립했으며 2016년 7월 동영상 커뮤니티 업체 에어라이브와 합병됐다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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