preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

미 이지스함 또 충돌사고 … 1000㎞ 밖 항공기도 잡는데 유조선 접근 놓쳤다?

지난 6월 17일 미 해군의 이지스 구축함 피츠제럴드함이 일본 시즈오카(靜岡)현 인근 해상에서 필리핀 컨테이너 선박과 충돌해 손상된 모습. 이 사고로 승조원 7명이 사망했다. [연합뉴스]

지난 6월 17일 미 해군의 이지스 구축함 피츠제럴드함이 일본 시즈오카(靜岡)현 인근 해상에서 필리핀 컨테이너 선박과 충돌해 손상된 모습. 이 사고로 승조원 7명이 사망했다. [연합뉴스]

미 해군의 첨단 이지스함이 일반 상선과 충돌하는 사고가 두 달 만에 또 발생했다.
 
지난 6월 일본 해역에서 피츠제럴드함이 상선과 충돌해 7명의 사상자를 낸 이유에 대한 뚜렷한 분석이 나오지 않고 있는 가운데 비슷한 사고가 발생한 것이다. 최대 1000km 떨어져 있는 항공기를 추적할 수 있는 최첨단 레이더 장비를 갖춘 군함이 상선과의 충돌을 피하지 못했다는 점이 미스터리다.
 
AP통신 등에 따르면 21일(현지시간) 오전 5시24분쯤 미 해군 7함대 소속 이지스 구축함인 ‘존 S.매케인’함(8300t급)이 싱가포르 동쪽 말라카 해협에서 라이베리아 국적의 유조선 ‘알닉MC’호(3만t급)와 충돌했다. 미 7함대는 승조원 10명이 실종되고 5명이 다쳤다고 밝혔다.
 
7함대는 “심각한 손상으로 승조원 침상과 기계실, 통제실 등이 침수됐다”고 설명했다. 사고 후 싱가포르 창이항에 도착한 매케인함의 좌측 후미쪽에는 커다란 충돌 흔적과 구멍이 나 있었다. 네이비 타임스는 파손 상태로 봐서 알닉MC호의 뱃머리가 매케인함의 측면을 들이받았다고 보도했다. 알닉MC호는 길이 183m에 배수량이 매케인함의 3배가 넘기 때문에 충돌때 매케인함이 큰 충격을 받은 것으로 신문은 추정했다.
 
충돌 원인과 관련, 미 언론들은 대부분 “매케인함의 대응에 문제가 있었을 것”이라고 보도했다.
 
사고가 난 말라카 해협은 전 세계 상선의 4분의 1이 이 해역을 통과할 정도로 혼잡한 지역이다. 미 태평양사령부 연합정보국 작전국장을 지낸 칼 슈스터 하와이 퍼시픽 대학 교수는 CNN에 “이런 곳에서 항해할 때는 매우 세심한 주의가 필요하다. 유조선의 경우 항로를 바꾸려면 많은 시간이 필요하다”며 매케인함쪽에 충돌의 책임이 있을 가능성을 내비쳤다. CNN의 군사 분석가인 릭 프랭코나는 “최첨단 장치를 갖춘 미 구축함이 어떻게 10노트 속도로 천천히 움직이는 3만t급의 상선의 움직임을 파악해 피하지 못했는지 모르겠다”고 의아해했다. 뉴욕타임스(NYT)는 현직 고참 장교의 말을 인용해 “매케인함 같은 전함의 야간 당직 책임은 종종 22∼24세인 젊은 장교가 지게 되는데 이들은 선교 내의 레이더 감시 장교나 선교 밑에 위치한 지휘센터로부터 도움을 받는다”며 “이런 일련의 기능들이 제대로 작동하지 않았을 것”이라고 보도했다.
 
미 해군의 과도한 업무수행이 불러온 결과라는 해석도 있다. 블룸버그통신은 1998∼2015년 미 해군의 군함 수가 20% 줄어든 반면 해외 파병이 줄어들지 않으면서 승조원들의 업무부담이 늘어났다고 보도했다.
 
매케인함은 지난 10일 남중국해에서 ‘항해의 자유’ 작전을 실시하는 등 미 해군의 주력 전투함 중 하나다. 공화당 존 매케인 상원 의원의 조부와 부친을 기념해 명명했다.
 
지난 6월 17일 새벽 이지스함인 피츠제럴드함(9000t급)이 일본 인근 해상에서 필리핀 컨테이너선과 충돌해 승조원 7명이 목숨을 잃은 사고와 관련, 미 해군은 지난 17일 예비조사 결과를 공개하면서 함장 등 지휘관 3명을 해임했다. 충돌 당시 ‘상황인식’을 제대로 못했다는 이유였지만, 충돌 책임이 피츠제럴드함에 있는지는 명확히 밝히지 않았다. 
 
문병주 기자 moon.byungjoo@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.