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美 백악관 비밀경호국장 "예산고갈, 요원 수당도 못줘"...이유는?

도널드 트럼프 미국 대통령과 가족들.

도널드 트럼프 미국 대통령과 가족들.

미국 백악관의 대통령 비밀경호국이 예산고갈로 직원들에게 밀린 수당조차 지급하지 못하고 있는 것으로 드러났다. 원인으로는 도널드 트럼프 대통령의 잦은 외유, 전임자와 비교해 많아진 가족으로 인한 경호비용 상승 등이 꼽힌다.

 
21일 미국 일간지 USA투데이는 랜돌프 앨리스 백악관 비밀경호국 국장의 발언을 인용해 이같이 전했다.
 
앨리스 국장은 매체와의 인터뷰에서 "1000명이 넘는 요원들의 오버타임 수당이 연방정부에서 정한 연봉 총액 상한선에 걸려 제대로 지급되지 못하고 있다"고 고백했다.
 
매체는 백악관 비밀경호국의 이른 예산고갈의 이유로 트럼프 대통령의 잦은 외유를 꼽았다. 트럼프 대통령은 지난 1월 취임한 이후 주말마다 플로리다에 있는 마라라고 리조트와 뉴저지 베드민스터 골프장 등으로 향하고 있다. 주말 동안 가족과 함께 휴식을 취하고, 백악관으로 돌아오는 식이다. 이러한 이유로 대통령과 그의 가족이 움직일 때마다 경호가 필요해 비용이 올라갔다는 지적이다.
 
실제로 미국회계감사원(GAO) 보고에 따르면 트럼프 대통령이 마라라고 리조트에 한 번 갈 때마다 300만 달러(약 34억 원) 예산이 소요되는 것으로 파악됐다.
미국 플로리다주 팜비치에 있는 마라라고 리조트 전경. [마라라고 리조트 홈페이지]

미국 플로리다주 팜비치에 있는 마라라고 리조트 전경. [마라라고 리조트 홈페이지]

트럼프 대통령이 많은 가족을 거느리고 있다는 점이 비밀경호국의 살림에 악영향을 줬다는 분석도 나온다.
 
예를 들어 전임자인 버락 오바마 대통령의 경우 경호가 필요한 가족 숫자는 최대 31명이었다. 그러나 트럼프 대통령의 경우 이방카, 에릭, 티파니 등 자녀와 손자를 포함해 비밀경호국이 보호해야 할 주변 인물은 최대 42명에 이른다.
 
앨리스 국장은 이에 대해 "(트럼프 대통령의) 가족 규모가 크지만, 우리 책임은 법률에 규정된 그대로"라며 "그걸 바꿀 수 없고 유연성도 없다"고 말하기도 했다.
 
오원석 기자 oh.wonseok@joongang.co.kr
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