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[뉴스분석] '포스트 배넌' 의 백악관, '뉴 트럼프 시대' 열까?

김주원 기자 zoom@joongang.co.kr

김주원 기자 zoom@joongang.co.kr

도널드 트럼프 미국 대통령(왼쪽)과 그가 경질한 스티브 배넌 전 백악관 수석전략가. [AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령(왼쪽)과 그가 경질한 스티브 배넌 전 백악관 수석전략가. [AP=연합뉴스]

"우리가 선거에서 쟁취한 트럼프 정권은 끝났다." 
지난 18일(현지시간) 백악관 수석전략가에서 경질된 스티브 배넌(63)이 극우 성향 매체 '브레이트바트'의 회장으로 복귀하자마자 내놓은 일성이다. 배넌은 이날 보수매체 '더 위클리 스탠더드'와의 인터뷰에서 "난 이제 자유로워졌다. 무기를 다시 내 손에 쥐게 됐다. 반대하는 것들은 철저하게 박살내겠다"고 했다. 

고립주의 외교에서 벗어나 국제사회 문제에 적극 개입 전환점 될 전망
중국과의 긴장 해소, 유럽과의 관계 호전 전망, 한반도는 큰 변화 없을 듯
"트럼프 정권 끝났다" 발언 놓고 '트럼프 주변에 대한 보복 나설 것" 관측

문제는 박살내겠다고 한 상대가 트럼프 정권을 비난하는 야당과 주류 언론(뉴욕타임스·CNN 등)인지, 아니면 자신을 백악관에서 쫓아낸 존 켈리 비서실장, 재러드 쿠슈너(트럼프 사위) 백악관 선임고문 등 '옛 아군'인지 명확치 않다는 것. 도널드 트럼프 대통령은 19일 트위터에 "배넌은 브레이트바트에서 터프하고 영리한 새로운 목소리를 낼 것이다. '가짜뉴스'는 경쟁이 필요하다"며 자신을 비판하는 주류 언론에 맞서줄 것을 주문했다. 
 
하지만 '정권 종료' 발언을 한 배넌이 트럼프 주변을 집중 공격할 가능성도 제기된다. 백악관에서 얻은 쿠슈너, 허버트 맥매스터 국가안보보좌관 등에 대한 '구린 정보'를 하나둘 폭로할 것이란 분석이다. CNN은 배넌 회장 복귀 직후 브레이트바트의 편집장이 해쉬태그로 'WAR(전쟁)'라고 트윗한 것을 두고 "백악관에 대한 선전포고"로 해석하기도 했다. 이는 그동안 '친 트럼프'의 선봉에 섰던 머독 미디어그룹(폭스뉴스, 월스트리트저널, 뉴욕포스트 등)의 제임스 머독 21세기폭스 최고경영자가 최근 트럼프에 대한 비판대열에 가세한 것과 맞물려 주목되는 대목이다. 
트럼프로선 지나치게 국수주의적이고 거침이 없어 정권의 부담이 됐던 배넌을 쳐냄으로써 정권 안정을 노린 것이지만, 이는 거꾸로 열렬한 지지층이었던 보수 유권자들의 등을 돌리게 하는 역효과를 낼 수 있다는 것이다.
도널드 트럼프 대통령이 지난 5월 존 켈리 백악관 비서실장(당시 국토안보부 장관)과 코네티컷 뉴런던의 미 해안경비대 사관학교 행사에 참석해 국가가 연주되자 경례하고 있다.[AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 대통령이 지난 5월 존 켈리 백악관 비서실장(당시 국토안보부 장관)과 코네티컷 뉴런던의 미 해안경비대 사관학교 행사에 참석해 국가가 연주되자 경례하고 있다.[AP=연합뉴스]

 
하지만 '동물원'으로까지 불리던 백악관의 무질서와 잡음은 일단 진정될 것이란 게 대체적 분석이다. 의회전문매체 '더 힐'은 "해병대 대장 출신인 켈리 비서실장 밑으로 급격하게 질서가 잡히고 있다"고 보도했다. 브루킹스 연구소의 존 후닥 선임연구원은 "배넌에 불만이 많던 공화당의 주류파들과 관계가 개선되겠지만 곧 그들은 이 정권의 불안정은 배넌 때문이 아니라 트럼프 대통령 때문이란 점을 새삼 깨닫게 될 것"이라고도 지적했다.
배넌의 퇴장은 트럼프 정부의 외교정책에도 적잖은 변화를 몰고 올 전망이다. '미국 우선'을 주창하며 파리기후변화협약 탈퇴, 강력한 이민법안 마련 등을 주도한 배넌이 물러남에 따라 국제사회의 문제에 적극 관여하는 이른바 '글로벌 주의자'들이 득세할 공산이 커졌기 때문이다. 미국기업연구소(AEI)의 다니엘 플레카 외교국방 담당 부회장은 "백악관 내 고립주의자와 개입주의자 간 힘의 균형추는 개입주의자 쪽으로 쏠리게 됐다"고 말했다.
허버트 R 맥매스터 미국 국가안보보좌관.

허버트 R 맥매스터 미국 국가안보보좌관.

 
당장 배넌의 끊임없는 견제에 시달렸던 강골 군인 출신 맥매스터 국가안보보좌관, 렉스 틸러슨 국무장관, 제임스 매티스 국방장관 등의 입지가 넓어질 것으로 보인다. 지난 2월 국무부 부장관 후보로 거론되다 배넌의 반대로 낙마했던 엘리엇 에이브럼스 전 국무부 차관보는 "국무부와 국방부가 외교정책에서 더 큰 영향력을 행사하는, 정상적인 일상으로 되돌아갈 것"이라고 내다봤다.
미 정치전문매체 폴리티코는 "미국의 대외 군사작전에 대한 내부 브레이크가 제거됐다"는 분석을 했다. 트럼프가 19일 대통령 별장인 캠프 데이비드에서 개최한 국가안보회의에서 아프간 추가파병을 잠정 결정한 것으로 전해지고 있는 것도 배넌의 퇴진과 무관지 않다고 이 매체는 전했다. 
트럼프 정권에 가까운 한 인사는 "트럼프가 영국의 '브랙시트'를 적극 옹호하고 유럽연합, 북대서양조약기구(NATO·나토)에 대한 불신을 노골적으로 드러낸 배경에는 배넌이 있었다"며 "'포스트 배넌'의 새로운 트럼프 외교가 조만간 모습을 드러내게 될 것"이라고 전망했다. 특히 배넌이 경질 직전 진보 매체와의 인터뷰에서 가장 강조했던 게 '중국과의 경제 전쟁'이었던 만큼 배넌이 백악관에서 사라지면서 현재 첨예하게 대립 중인 미·중 관계가 다소 톤다운될 공산이 크다는 것이다. 또 사임 직전 인터뷰에서 한 발언으로, 경질의 이유로도 지목되는 "대북 군사적 해법은 없다"는 말에 대해선 "특별히 그동안 북한 문제에 개입했기 때문에 한 발언이라기 보단 사이가 안 좋은 맥매스터 등을 겨냥해 내뱉은 개인 차원의 생각"이라고 지적했다.
     
트럼프 대통령과 스티브 배넌 백악관 수석전략가 간 관계를 수평적 관계로 묘사한 '악마의 협상' 책자 표지

트럼프 대통령과 스티브 배넌 백악관 수석전략가 간 관계를 수평적 관계로 묘사한 '악마의 협상' 책자 표지

한편 워싱턴포스트(WP)는 배넌의 사임 배경과 관련, 색다른 분석을 내놓았다. 트럼프가 최근 블룸버그 기자 조슈아 그린이 출간한 '악마의 거래(Devil's Bargain)'에 배넌을 트럼프와 동등한 관계인양 묘사됐고, 책 표지도 사진도 트럼프와 배넌이 마주보고 있는 게 트럼프의 격노를 샀다는 것이다.  
배넌은 민주당 성향의 일반 근로자 집안에서 자랐지만 1970년대 말 해군장교 시절 공화당으로 전향했다. 이란에서 발생한 미국 대사관 인질사건에 군사적으로 대응하기 위해 파견된 폴 포스터 구축함에 탔지만 당시 지미 카터 대통령(민주)이 결단을 내리지 못하는 걸 보면서 실망했던 것이다. 또 본인이 한때 골드먼삭스에 근무하기도 했지만 2008년 리먼 쇼크 당시 부친이 모았던 AT&T 주식이 폭락하는 걸 지켜보면서 '월가 엘리트 계층' '워싱턴의 기득권세력'에 대한 적대감을 키웠다고 한다.
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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