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갈등 속 새 전환점 맞은 한-중 관계···"향후 상품·서비스 교역 위축될 것"


사드 파장 속 중국 경제성장 기조 급변·외교·안보 마찰로 새로운 국면
"고부가가치 소비재 중심 체질 개선 등 새로운 전략 필요"
무역협회, 한-중 수교 25주년 평가와 시사점 보고서 발간

【서울=뉴시스】김승모 기자 = 올해로 수교 25주년을 맞은 한국과 중국이 새로운 전환점을 맞았다는 분석이 나왔다.

1992년 수교 이후 교역과 투자 등 다방면 협력을 통해 비약적인 발전을 이뤄왔지만, 중국의 경제성장 기조 변화와 최근사드(THAAD·고도도미사일방어체계)양국의 정치·외교적 갈등으로 향후 상품 및 서비스 교역관계가 상당히 위축될 것으로 예상되고 있다.

20일 한국무역협회 국제무역연구원(원장 신승관)이 발표한 '한·중 수교 25주년 평가와 시사점' 보고서에 따르면 한ㆍ중 간 상품교역의 경우 1992년 64억 달러에서 지난해 2114억 달러로 약 33배 늘어나 같은 기간 전 세계 교역 증가(4.2배)를 뛰어넘었다.

중국은 1992년 우리나라의 5위 교역국이었지만, 2004년 1위 교역국으로 올라선 뒤 지금까지 최대 교역국 지위를 유지해오고 있다.

서비스 교역도 1998년 27억 달러에서 지난해 369억 달러로 약 13배 이상 늘어났다.

양국 간 투자 규모는 1992년 2억 달러에서 지난해 60억 달러로 폭증했고 인적 교류는 1992년 70만 명 수준이었지만 2015년 1042만명으로 급증했다.

하지만 최근 사드 배치를 둘러싼 양국 간의 갈등으로 2017년 상반기 한국의 대중국 투자 및 중국의 대한국 투자는 각각 46.3%, 32.3% 줄었으며 올해 상반기 방한한 중국인은 전년 동기 대비 41%나 감소하는 등 부정적인 영향이 가시화되고 있다.

보고서는 최근 한ㆍ중 양국의 경제성장률 둔화 및 중국의 내수 중심의 성장기조 등을 감안할 때 앞으로 한·중 간 교역 및 투자 증가세는 다소 주춤할 것으로 전망했다.

상품교역은 향후 5년간 한국의 대중국 교역 증가율은 연평균 5.7%로 과거 10년 평균 증가율(7.0%)보다 약간 위축할 것으로 예상했다.

서비스 교역은 한ㆍ중 FTA 서비스 협상이 원만히 타결될 경우를 가정할 때 10% 내외 증가를 기대하고 투자 분야는 향후 중국의 중속(中速) 성장시대 진입과 사드 갈등에 따른 한국 기업의 리스크 관리 강화로 크게 둔화될 가능성이 높다고 내다봤다.

한편 보고서는 한ㆍ중 수교 이래 가장 큰 전환점을 맞은 상황에서 한국 기업은 대중국 진출에 있어 새로운 전략 마련이 필요하다고 지적했다.

중국 서비스 시장이 본격적인 성장기에 들어섬에 따라 진입장벽이 낮고 수요가 많은 생활서비스 분야에 우선적으로 진출할 필요가 있다고 밝혔다.

또 급성장세의 중국 내수시장 진입을 위해 현지 시장에 기반을 둔 상품을 개발하고 젊은 세대에 적합한 마케팅 전략이 필요하다고 조언했다.

여기에 중국의 4차 산업혁명 발전에 발맞춰 경쟁우위 분야인 콘텐츠 수출을 늘리는 한편 중국의 창업 인프라를 적극 활용해야 하는 점과 우리 기업이 과거 우호적 관계에만 의존한 비즈니스 방식에서 벗어나 현지 제도 및 규제에 입각한 선진 경영기법을 적극 도입해야 한다고 주장했다.

국제무역연구원 박진우 수석연구원은 "한·중은 상호보완적 관계를 통해 성장했으나 최근 중국의 경제성장 기조 급변과 외교·안보 문제 마찰로 양국은 새로운 국면을 맞이했다"며 "기존 중간재 중심 가공무역 일변도의 수출구조에서 벗어나 고부가가치 소비재 수출 비중을 늘리는 체질 개선이 필요하다"고 강조했다.

cncmomo@newsis.com

<저작권자ⓒ '한국언론 뉴스허브' 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
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