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김정은과의 ‘말싸움’선 일단 판정승…인종 갈등선 갈팡질팡, 비난 증폭

트럼프의 ‘말과 몸짓’ 둘러싼 논란
‘막말 정치인’ 도널드 트럼프 미국 대통령과 미 언론을 장악하고 있는 진보·좌파 매체들은 ‘애증 관계(love-hate relationship)’에 놓여 있다. 적대적 공생 관계다. 서로를 ‘너무, 너무, 너무’ 사랑한다. (언어 전문가들은 같은 말의 반복을 트럼프 화법의 한 가지 특징으로 지목한다.) 서로 혐오하기를 ‘사랑에 가깝도록’ 즐긴다. 트럼프 입장에서 특히 뉴욕타임스(NYT)는 자신을 공격하는 ‘가짜 뉴스(fake news)’의 총본산이다.

진보 매체와 적대적 공생관계
시시콜콜 트럼프 언행 해부
트럼프가 NYT 살렸다는 분석도
언론 맹공 속 탄핵 찬성 40%

 
트럼프 대통령만큼 언어나 신체언어가 색깔있는 인물도 없다. 그가 좀 특이한 언행을 하면 당장 열독률을 보장하는 기사가 나온다.[AP=연합뉴스]

트럼프 대통령만큼 언어나 신체언어가 색깔있는 인물도 없다. 그가 좀 특이한 언행을 하면 당장 열독률을 보장하는 기사가 나온다.[AP=연합뉴스]

하지만 트럼프가 NYT를 살렸다는 말도 나온다. 지난 대선 캠페인 과정에서 트럼프는 NYT를 “망해 가는 NYT”라고 깎아내렸다. 웬걸. 지난해 1분기 NYT의 디지털 독자 수는 116만 명이었는데 올해 2분기엔 203만 명으로 껑충 뛰었다. 어떻게 해석해야 할까. ‘트럼프 효과’일 가능성이 크다. 트럼프를 ‘정말, 정말’ 미워하는 국민·유권자가 NYT를 중심으로 뭉쳤을 개연성이 있다. 힐러리 클린턴이 지난해 미 대선 승자였다면 이런 구독자 폭증현상이 없었을 수도 있다. 물론 NYT가 공들여 온 디지털 전략이 마침내 결실을 보고 있는 것인지도 모르지만.
 
기사 제목에 ‘트럼프’만 나오면 무조건 읽는 독자가 많다. 그래서 트럼프의 신체언어(body language)나 화법·수사에 대한 ‘현미경’ 분석도 수시로 기사화되고 있다. 신체언어의 경우 핵심 개념은 알파 수컷(alpha male)이다. 예컨대 트럼프 대통령과 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령의 ‘악수 대결’이 화제가 됐다. 두 알파 수컷 중 누가 이겼는지에 대해서는 의견이 갈린다. 무승부라 볼 수 있다.
 
턱 내밀고 ‘레이저 광선’은 알파 표정
트럼프 대통령은 양손으로 ‘교회 첨탑 모양의 삼각형’을 만드는 경우가 많다. 무슨 의미일까. 보디랭귀지 전문가들에 따르면 이는 권력 장악에 대한 자신감을 표상한다. 또한 전문가들이 모니터링한 결과에 따르면 트럼프가 가장 많이 짓는 표정은 턱을 앞으로 쭉 내밀고 입은 굳게 닫고 시선으로 ‘레이저 광선’을 쏘는 것이다. 이 또한 알파 표정이다.
 
최근 ‘트럼프-김정은의 대결’과 샬러츠빌 사태가 미국을 뜨겁게 달궜다. 우선 북·미 대결을 살펴보자. 트럼프는 휴가 중인 7일 “그들은 세계가 이제까지 본 적이 없는 화염과 분노(fire and fury)를 만나게 될 것이다”고 북한에 경고했다. 2시간 후 북한은 괌섬 둘레에 ‘화성-12형’ 미사일 4방을 쏘겠다고 위협했다. 다음 날 트럼프는 한술 더 떠서 기자들에게 “전날 표현이 충분히 터프(tough)하지 않을 수도 있다”고 말했다. 비난이 공화·민주 양쪽에서 초당파적으로 쏟아졌다. 상황을 악화시키는 부적절한 발언이라는 것이었다. 많은 전문가가 전쟁으로 치닫는 상승작용(escalation)을 우려했다. ‘말값’이 폭락하다 보면 결국 전쟁밖에 남는 게 없기 때문이다.
 
세계가 2명의 ‘미친’ 사람, 혹은 미친 척하며 ‘광인(狂人) 전술(madman tactic)’을 구사하는 둘 중에 누가 먼저 눈을 깜빡여 치킨게임의 패자가 될지 주시하며 숨죽였다. (한국은 ‘그래 봤자 일없다’는 듯 평온했다.) 트럼프가 이겼다. 북한은 한 걸음 물러섰다. 트럼프는 정말 흥미로운 인물이다. 16일 트위터로 “북한의 김정은은 숙고 끝에 매우 현명한 결정을 내렸다”며 칭찬을 아끼지 않았다. (어쩌면 한국보다는 북한이 미국이나 트럼프에 대해 더 잘 알고 있는지도 모른다. 우리가 별로 신경 쓰지 않는 트럼프의 화법이나 신체언어를 정밀 분석하고 있는지도 모른다. 북한에 사활이 걸린 문제이기 때문이다. 우리는 그런 가능성을 경계하고 반성해야 한다.) “이기면 관군, 지면 반군”이다. 찬사가 쏟아졌다. 트럼프가 ‘북한식 어법으로 북한이 말귀를 알아들을 수 있는 언어’를 사용한 게 먹혔다는 것이다.
 
그렇다면 샬러츠빌 참사는 또 어떤가. 12일 미국 버지니아주 샬러츠빌에서 백인우월주의자와 이들에 반대하는 맞불시위대가 충돌해 유혈참극이 벌어졌다. 아마도 샬러츠빌은 트럼프에게 김정은보다 까다로운 난제였으리라. 트럼프는 갈팡질팡했다. 처음에는 양쪽 다 문제가 있다는 식의 양비론을 내세웠다. 언론과 정치권의 따가운 비난이 쏟아지자 13일에는 인종주의를 비판했다. 하루 만에 번복하고 다시 원래 입장으로 회귀했다. 아무래도 자신의 지지층의 중핵 중 하나인 강경파 백인들을 무시할 수 없었을 것이다.
 
상원의원 6명 동조 땐 탄핵절차 시작
그런 가운데 ‘트럼프 탄핵시계’는 째깍째깍 가고 있다. 탄핵을 지지하는 미국 국민·유권자가 40%를 넘었다. 이제 6명의 상원의원만 더 탄핵에 동조하면 탄핵 프로세스가 시작될 수 있다. 한편 트럼프가 쓴 거래의 기술의 공저자는 최근 트럼프가 조만간 스스로 물러날 것이라고 예측했다. 트럼프를 미워하는 사람들이 왜 이렇게 많은 것일까. 트럼프는 아웃사이더다. 그를 미국 대통령으로 인정하고 싶지 않은 사람이 많다. 트럼프는 미국 헌정사에서 이례적 인물이다. 미국은 ‘건국의 아버지들(founding fathers)’ 시대부터 대체적으로 학식이 깊고 정적을 공격하더라도 ‘점잖게 꾸짖는’ 사람들이 지배했다. 트럼프처럼 좋게 말하면 솔직하고, 나쁘게 말하면 ‘상스러운’ 인물은 거의 없었다.
 
트럼프는 스스로 화를 자초한다. 지난 대선 기간에는 “나는 굉장한 고등교육을 받았다. 나는 단어를 많이 안다. 나는 최고의 단어를 구사한다”고 주장해 지식인층의 비웃음을 샀다. 과도한 자신감도 문제다. 예컨대 트럼프는 “여러분은 내가 대통령이 되면 너무나 자주 승리할 것이기 때문에 이기는 게 지겨워질 것이다”고 말했다. 트럼프 입장에서는 억울한 경우도 있다. 대선 캠페인 기간에 트럼프가 ‘빅(big·크다)’의 부사형으로 ‘비글리(bigly·크게)’라는 말을 썼는지가 논란이 됐다. 반대파 입장에서는 트럼프의 ‘무식’을 증명할 수 있는 호재였다. 검색어 순위에서 ‘bigly’가 부상하는 가운데 메리엄-웹스터 사전 측에서 “사전에 있는 말이다”고 정리해 줬다. 잘 안 쓰는 말이지만 ‘bigly’는 우리 한영사전에도 나온다. ‘대규모로, 광범위하게, 포괄적으로’의 뜻이다.
 
미국 기득권층이 보기에 ‘막가는’ 트럼프와 비교하면 조지 W 부시 전 대통령은 철학자다. ‘막말로 흥한 자 막말로 망한다’는 말이 성립할까. 세계가 주시한다.
 
 
김환영 기자 whanyung@joongang.co.kr 
 
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