preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

정치생명 건 안철수…정동영·천정배 단일화로 뒤집기할까

D-7 국민의당 전당대회 4대 관전 포인트
국민의당 대표 경선에 출마한 정동영·안철수·천정배·이언주 후보(왼쪽부터)가 19일 부산에서 TV토론을 하고 있다. [연합뉴스]

국민의당 대표 경선에 출마한 정동영·안철수·천정배·이언주 후보(왼쪽부터)가 19일 부산에서 TV토론을 하고 있다. [연합뉴스]

앞으로 일주일 뒤인 27일 국민의당이 새로운 당 대표를 선출한다. 대선 패배 책임론에도 불구하고 정치 생명을 걸고 전격 출마한 안철수 후보와 이언주·정동영·천정배 후보(기호순)의 4파전이다. 비록 원내 제3당의 새 얼굴을 뽑는 선거이지만 누가 당의 선장이 되느냐에 따라  올 하반기 정국이 크게 요동칠 수 있다는 점에서 정치권의 이목이 집중되고 있다. 특히 9월 정기국회와 내년 지방선거를 앞두고 국민의당이 어떤 노선을 택할지가 그 어느 변수 못지않게 큰 파급효과를 낳을 것으로 전망되면서 여야 지도부도 선거 결과에 촉각을 곤두세우고 있다.

安 “원외 지지 업고 1차에서 과반”
鄭·千 “안철수 지지 의원은 10명뿐”
선거 후 의원 이탈 현실화 우려도

 
관전 포인트는 크게 네 가지다. 무엇보다 안 후보가 당 안팎의 거센 비난을 딛고 당권을 거머쥘 수 있을지가 최대 관심사다. 이와 맞물려 호남과 개혁을 앞세우며 출사표를 던진 정 후보와 천 후보가 안 후보에 맞서 단일화 연대에 성공할 수 있을지도 주요 변수로 꼽힌다. 선거 결과에 따라 더불어민주당과 바른정당과의 연대, 더 나아가 통합 논의가 가속화될지 여부와 그 과정에서 현역 의원들의 이탈이 과연 현실화될지도 관심 있게 지켜볼 만한 사안이다.
 
“바른정당과 함께” vs “개혁 노선만이 살길”
좋은 의미든, 나쁜 의미든 국민의당 전당대회가 이처럼 세간의 관심을 모으게 된 데는 안 후보의 출마 결심이 한몫했다는 데는 이견이 없다. 이와 관련, 안 후보 측은 “일단 출사표를 던진 만큼 이젠 어떻게든 이기는 데 집중해야 할 때”라며 총력전을 예고했다. 내부적으로는 내년 지방선거를 앞둔 원외위원장들의 지지를 업고 과반을 득표해 1차 투표에서 당락을 결정짓겠다는 각오다.
 
이 같은 안 후보 측의 세몰이에 정 후보와 천 후보는 즉각 견제구를 날렸다. 지난 16일엔 안 후보 캠프 총괄본부장인 문병호 전 최고위원 등이 지역위원장 명의로 안 후보 지지를 선언하자 “부정선거를 즉각 중단하고 국민과 당원들에게 사죄하라”며 선거 부정 논란까지 제기하고 나섰다.
 
당 차원에서 보면 제보 조작 파문 등으로 당이 풍전등화의 위기에 직면한 상황에서 이번 전당대회를 통해 당의 비전과 개혁 방향을 새롭게 제시하며 돌파구를 마련하는 게 급선무다. 하지만 관심이 온통 안 후보 개인의 거취에만 쏠려 있다 보니 반등 기회를 찾기가 쉽지 않은 상황이다. 그런 가운데 안 후보가 내년 서울시장 선거와 관련해 “모든 가능성을 다 열어 놓겠다”며 출마 가능성을 시사한 것도 또 다른 변수로 떠오르고 있다.
 
호남 의원 대부분은 이런 안 후보의 행보에 부정적 입장이다. 정·천 후보와 가까운 호남 출신의 한 의원은 “원내 40석 중 안 후보 지지 의원은 10명 안팎”이라며 “그런 만큼 정 후보와 천 후보가 단일화하면 충분히 승산이 있다는 게 중론”이라고 전했다. 이들은 결선투표제도가 도입된 만큼 정 후보와 천 후보 중 1차 투표에서 2위를 차지한 후보에게 표를 몰아주기로 내부 의견을 모은 것으로 전해졌다. 이에 더해 “안 후보가 1차 투표에서 과반을 얻어 승리를 확정 지을 가능성이 상존하는 만큼 사전 단일화가 필수”라는 목소리도 높아지고 있다.
 
단일화에 대한 천 후보와 정 후보의 입장엔 온도 차가 감지된다. 천 후보는 지난 14일 TV토론에서 “단일화는 결코 없을 것”이라고 단언했다. 이에 대해 정 후보는 “천 후보와는 20년간 정치를 같이하며 정치 개혁을 위해 한목소리를 내왔고 국민의당을 살리는 처방도 크게 다르지 않다”며 “단일화가 필요하다면 해야겠지만 결선투표제가 있는 만큼 치열하게 경쟁하며 협력할 건 협력하겠다”고 말했다.
 
전당대회 이후 민주당과 바른정당과의 관계 설정도 관전 포인트다. 안 후보 측은 “민주당에 흡수통합되는 것보다는 지지율이 비슷하고 지지기반이 크게 겹치지 않는 바른정당과 함께하는 게 외연 확장에 도움이 될 것”이란 입장이다. 반면 반안철수 의원들은 “보수정당과의 어설픈 연대는 자칫 호남이란 지지기반만 흔들리게 할 뿐”이라며 “오히려 당의 개혁 노선을 분명히 하는 게 살길”이라고 맞서고 있다.
 
안 후보도 바른정당과의 정책 연대는 가능하다는 입장이지만 그 이상의 연대에는 선을 긋는다. 지난 16일 라디오 인터뷰에서도 바른정당과의 통합 또는 연대에 대해 “지금은 그런 얘기를 할 상황이 아니다. 지지율이 5%도 안 되는 정당끼리 손을 잡으면 같이 벼랑에 떨어질 수 있다”며 신중한 입장을 보였다. 안 후보 측은 그러면서 “정 후보나 천 후보가 당 대표가 되면 민주당과 합당을 추진할 것”이라며 역공에 나섰다. 이에 대해 두 후보는 “민주당과의 합당은 국민의당 지지자와 호남 민심에 대한 배신으로 결코 그럴 일은 없을 것”이라고 반박했다.
 
이처럼 친안철수 대 반안철수 대결구도가 심화되면서 전당대회 후 현역 의원들의 이탈이 가시화될 수 있다는 전망도 제기되고 있다. 특히 “안 후보가 당 대표가 되면 호남권 의원들이 탈당할 가능성이 있다”는 이상돈 의원의 발언이 나온 뒤 당 안팎에서 갑론을박이 끊이지 않고 있다. 반대로 정 후보나 천 후보가 당선될 경우 안 후보 지지세력이 탈당해 독자 세력화를 꾀할 것이란 관측도 나온다. 누가 당 대표가 되든 양쪽 모두를 끌어안을 수 있는 화합의 리더십을 발휘하는 게 최우선과제라는 지적이 나오는 이유다.
 
대표 권한 강화, 결선투표 도입도 변수
국민의당은 이번 전당대회에서 당 대표와 최고위원을 분리해 뽑는다. 당 대표 권한을 강화하고 최고위원 숫자를 줄여 대표에게 위기 돌파를 위한 전권과 책임을 동시에 부여하겠다는 취지다. 따라서 당 대표 후보 4명 중 3명은 새 지도부에 입성할 수 없다. 최고위원회 숫자도 11명에서 당연직인 원내대표까지 포함해 7명으로 줄였다. 선출직 최고위원 4명 중 2명도 여성과 청년 대표에게 할당했다.
 
당 대표 선거에는 결선투표 방식이 도입됐다. 27일 전당대회에서 어느 후보도 과반을 득표하지 못하면 다득표자 2명을 놓고 결선투표를 실시한다. 결선투표제의 유불리를 놓고 후보 간 신경전도 다소 있었지만 논란 끝에 도입이 결정됐다. 김유정 대변인은 “대선 때 결선투표를 도입해야 한다는 당론의 일관성을 지킨다는 점에서 의미가 있다”고 말했다.
 
선거권은 당원에게만 주어지며 일반 국민 대상 여론조사는 진행하지 않는다. 당원 24만1287명의 절반 이상이 호남에 집중돼 있어 호남 민심이 판세를 좌우할 것이란 전망도 나온다. 또 당의 위기상황을 반영해 전국 순회 합동유세는 생략하고 대신 후보 간 토론을 늘렸다. 이미 세 차례 TV토론을 마친 데 이어 20일 광주MBC, 21일 지상파 3사, 24일 MBN 토론회 등이 예정돼 있다. 후보들은 합동유세가 없는 만큼 TV토론이 당락에 큰 영향을 미칠 것으로 보고 화력을 집중한다는 계획이다.
 
 
김경희 기자 amator@joongang.co.kr 

구독신청

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사