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안전 계란도 외면 “선뜻 못 사겠어요” 대형마트 매출, 파동 전의 절반 수준

‘살충제 파동’ 이후 하루 만에 대형마트 매대에 계란이 다시 등장했지만 소비자들의 외면을 받고 있다. 이마트는 17일 계란 매출이 지난주 목요일 대비 46% 감소했다고 18일 밝혔다. 이마트 관계자는 “16일 오후에 판매를 재개하면서 17일께에는 판매량이 회복될 것으로 기대했으나 매출이 회복되지 않고 있다”고 말했다. 롯데마트도 17일 계란 매출액이 목요일 평균의 55%에 그쳤다고 밝혔다. 홈플러스는 매출액 추이를 밝히지 않았지만 비슷한 수준이다.
 

소비심리 위축, 가격 7% 수준 하락

업계에서는 16일 홈플러스 PB상품에 이어 17일 이마트에 납품된 계란에서 비펜트린이 검출됐다는 정부 발표가 나오면서 판매 회복이 부진했던 것으로 분석하고 있다. 주부 김승희(38)씨는 “요즘 워낙 계란이 이슈라 진열대에 눈길이 가지만 선뜻 사지는 못하겠다”며 “살펴보기만 하다 그냥 지나치게 된다”고 말했다. 현재 대형마트에서 판매되는 계란은 정부 전수조사에서 ‘적합’ 판정을 받은 제품이다.
 
판매가 회복되지 않으면서 계란 가격도 내리막을 타고 있다. 한국농수산물유통공사(aT)에 따르면 18일 계란 특란 한 판(30개)의 소매 가격은 7358원을 기록했다. 지난 14일에 비해 237원 떨어졌으며, 한 달 전에 비하면 약 7% 하락했다.
 
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계란 파동 직후 공급 부족으로 인한 가격 급등 우려가 있었지만 오히려 ‘에그 포비아’로 인해 소비심리가 위축되며 가격이 하락했다. 이형우 농촌경제연구원 축산관측팀장은 “소비자 신뢰가 크게 추락한 만큼 가격이 내려갈 수밖에 없다”고 내다봤다. 그러나 계란 수집상들이 추석 한 달을 앞두고 ‘명절 물량’ 비축에 나설 전망이어서 향후 가격 동향은 유동적이다. 정부의 전수조사 결과도 영향을 미칠 전망이다.
 
올 들어 계란값은 고공행진을 이어갔다. 지난해 말 재발한 고병원성 조류인플루엔자(AI)로 인해 3500여만 마리의 닭이 살처분된 가운데 공급량이 지난해의 60~70% 수준으로 떨어졌다.
 
유통업계는 그렇다고 판촉행사를 할 분위기는 아니어서 고민 중이다. 업계 관계자는 “계란은 대체가 불가능한 품목으로 신선식품 중에서도 매출 비중이 크다”며 “계란으로 인한 고객 유입 효과가 크지만 식품 안전에 대한 소비자들의 의구심이 완전히 가라앉기를 기다리고 있다”고 말했다.
 
김영주 기자 humanest@joongang.co.kr
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