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사퇴설 도는 박기영…청와대 "해임할 뜻은 없어"

박기영 과학기술정보통신부 과학기술혁신본부장이 이르면 이번 주말 사퇴 의사를 밝힐 것으로 예상된다고 11일 문화일보가 보도했다. 청와대 관계자는 "박 본부장을 해임할 계획은 없는 상황"이라면서도 "실제 본인이 자진사퇴할 뜻이 있는 건지는 알 수 없다"고 말했다. 

 
전날 청와대는 박 본부장의 임명 배경에 대해 자세히 설명하며 사퇴 여론을 진화하려 했다. 하지만 문화일보는 "정치권과 과학계에서 반발이 끊이지 않아 사퇴가 불가피하다는 게 청와대 입장"이라고 보도했다.
박기영 과학기술혁신본부장. 변선구 기자

박기영 과학기술혁신본부장. 변선구 기자

이 매체는 한 청와대 관계자의 말이라며 “과학기술계의 의견을 하루 이틀 정도 더 청취하고 결정을 내리기로 했는데 이에 대해 어느 정도 분위기가 정해진 것 같다”고 소개했다. 하지만 청와대는 대외적으로 "해임할 계획은 없다. 자진 사퇴 의사는 본인(박 본부장)만 알 수 있는 것"이라는 입장이다.  
 
과학계에서는 이 날도 박 본부장의 사퇴를 요구하는 목소리가 나왔다. 서울대 교수 288명은 11일 오전 성명을 내고 박 본부장의 즉각 사퇴를 촉구했다.  

 
이들은 ‘박기영 교수는 과학기술혁신 본부장직에서 즉시 물러나야 한다’는 제목의 성명서에서 "박 본부장은 2005년 황우석 사태가 발생했을 당시 청와대 과학기술보좌관으로 가장 큰 책임을 져야 할 위치에 있었지만 반성하거나 사죄한 적이 없었다"고 비판했다. 이들은 또, "20조원에 달하는 연구개발비의 집행을 총괄하는 중책을 맡길 수 없고 그가 물러나지 않는 것은 ‘한국 과학계에 대한 전면적인 모독’이다”고  주장했다.
 
정치권에서도 야 4당이 모두 계속 임명 철회를 요구하고 있다. 국회 과학·의학계 출신 의원들은 11일 문재인 대통령에게 박 본부장에 대한 해임을 촉구하고 나섰다.
 
송희경 자유한국당, 오세정·신용현 국민의당, 박인숙 바른정당 의원은 이날 공동 명의의 성명서를 내고 "문 대통령은 박 교수를 해임하고 박 교수 임명에 대해 사과하라"고 촉구했다.
 
이 같은 분위기 때문에 박 본부장이 이번 주말쯤 자진 사퇴 형식으로 물러날 가능성이 높다는 게 문화일보의 관측이다.
 
하지만 청와대의 박 본부장에 대한 공식 입장은 아직 바뀌지 않았다. 박수현 청와대 대변인은 10일 오후 7시 “이날 브리핑 내용은 모두 문 대통령의 발언으로 보면 된다”며 7일 임명 때에 이어 두 번째 임명 배경을 설명했다. 그는 먼저 “인사 문제로 걱정을 끼쳐 드려 국민들께 송구스럽다”고 말했다. 이어 “과(過)와 함께 공(功)도 평가받아야 한다”며 “우리나라의 IT(정보기술)와 과학기술 분야의 국가경쟁력은 노무현 정부 시절 가장 높았다. 그 점에서 박기영(당시 청와대 과학기술) 보좌관은 공도 있다”고 주장했다.
 
그는 “박 본부장은 당시 과학기술 부총리제와 과기혁신본부 신설 구상을 주도한 주역 중 한 명이기 때문에 적임자”라며 “IT 경쟁력이 이명박·박근혜 정부에서 지속적으로 후퇴한 것은 과기부와 정보통신부를 폐지한 데 기인한 측면이 크다”고 했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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