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문 대통령, 박기영 본부장 '임명 철회' 요구 일단 뿌리쳐…"공과 함께 평가해야"

문재인 대통령이 10일 박기영 과학기술혁신본부장(차관급)에 대한 임명 철회 요구를 일단 뿌리쳤다.
박기영 과학기술혁신본부장이 10일 서울 역삼동 과학기술회관에서 과학계 원로 및 단체들과 정책간담회를 주재했다. 강정현 기자

박기영 과학기술혁신본부장이 10일 서울 역삼동 과학기술회관에서 과학계 원로 및 단체들과 정책간담회를 주재했다. 강정현 기자

박수현 청와대 대변인은 이날 오후 7시 “이날 브리핑 내용은 모두 문 대통령의 발언으로 보면 된다”며 7일 임명 때에 이어 두 번째 임명 배경을 설명했다. 박 대변인은 먼저 “인사 문제로 걱정을 끼쳐드려 국민들께 송구스럽다”고 말했다. 이어 “과(過)와 함께 공(功)도 평가 받아야 한다”며 “우리나라의 IT(정보통신)와 과학기술 분야의 국가경쟁력은 노무현 정부 시절 가장 높았다. 그 점에서 박 보좌관은 공도 있다”고 했다.
 
그는 “당시 과학기술분야의 연구개발 예산 배분이 경제부처로부터 독립해 과학기술계의 중심, 연구자 중심으로 이뤄져야한다는 판단으로 과기부 장관을 부총리로 격상하면서 과기혁신본부 신설했다”며 “박 본부장은 당시 과학기술 부총리제와 과기혁신본부 신설 구상을 주도한 주역 중 한 명이기 때문에 적임자”라고 주장했다. 이어 “IT 경쟁력이 이명박·박근혜 정부에서 지속적으로 후퇴한 것은 과기부와 정보통신부를 폐지한 데 기인한 측면이 크다”며 “새 정부(문재인 정부)는 정권이 바뀔 때마다 부처가 신설되는 것은 바람직하지 않다고 판단해 (박근혜 전 대통령이 신설한) 미래창조과학부를 살리고 미래부에 과기혁신본부를 신설한 것”이라고 덧붙였다.
 
박 대변인은 박 본부장을 비롯 김현종 통상교섭본부장 등 노무현 정부 인사의 재등용과 관련해서도 “처음 해 보는 것과 마찬가지인 분야에 대해 이 문제에 경험이 있는 적임자가 필요해 과거 인사의 재등용이라는 한계에도 그렇게밖에 할 수 없었다”고 답했다.
 
문 대통령은 이날 박 본부장의 기자 간담회 이후 참모진과의 회의에서 “인사의 배경에 대해 충분히 설명을 해달라”고 요청했다. 이와 관련해 참모진에서는 일부 문 대통령의 뜻과 다른 의견도 제시됐다고 한다.
 
청와대는 출범 초기 ‘인사 난항’을 겪는 과정에서 ‘추천 실명제’를 실시하겠다고 밝혔다. 그러나 박 본부장을 누가 추천했는지에 대해서는 청와대는 “답하지 않겠다”고만 했다. 청와대 관계자는 이와 관련 “이 문제가 어떻게 정리되는지 이후에 따질 문제”라며 “인사추천위원회를 제대로 거쳐 인사가 결정된 것”이라고 했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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