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청와대 NSC 상임위서 정의용 실장 "벼랑 끝으로 가고 있다"

 청와대는 10일 오후 정의용 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회를 열고 북한의 ‘괌 포위 사격’발언 등에 따른 대응 조치를 논의했다. 이날 회의는 사안의 심각성을 반영해 2시간 동안 이어졌다. 
문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 열린 수석보좌관회의에서 발언을 하고 있다. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 열린 수석보좌관회의에서 발언을 하고 있다. 청와대사진기자단

 
 박수현 청와대 대변인은 브리핑에서 “상임위는 북한이 한반도 긴장을 고조시키는 행위를 즉각 중단할 것을 강력히 촉구했다”며 “한반도에서의 군사적 긴장 고조나 무력 충돌은 어느 나라에게도 도움이 되지 않음을 감안해 굳건한 한·미 연합 방위태세를 토대로 미국 등 주요국들과 협력 하에 한반도에서의 긴장 해소와 평화 관리를 위해 필요한 모든 조치를 강구하기로 했다”고 말했다.  
 정 실장이 회의에서 현 안보 상황에 대해 “벼랑 끝으로 가고 있다”는 표현을 썼다고 한다. 전날만 해도 청와대 고위관계자는 기자들과 만나 “한반도 안보 상황이 매우 엄중해지고 있는 것은 사실이나 위기설에는 동의할 수 없다”고 했었다. 
 ‘벼랑 끝으로 가고 있다’는 표현과 관련해 청와대 관계자는 “현재 상황이 엄중해져가고 있지만 상황을 잘 관리해 벼랑에서 떨어지지 않을 것”이라며 “어제 북한이 한국계 캐나다인 임현수 목사를 풀어줬고 그게 (대화를 뜻하는) 어떤 신호가 아닐까 하는 것도 저희가 민감하게 받아들일 부분”이라고 설명했다.
 이날 청와대 내부에선 북한의 극단적인 위협에 대해 마땅한 대응책을 내놓지 못하는 난감함도 감지됐다. 이날 NSC에선 "대북 대화의 문을 열어두고 외교적 노력도 적극 전개한다"는 보통 때와 다름없는 수준의 대책만 나왔다.  
문 대통령은 NSC를 직접 주재하지 않았고 앞서 주재한 수석ㆍ보좌관 회의에서 안보 상황과 관련해 별다른 언급을 하지 않았다. 
 박 대변인은 “대통령은 오늘 회의에서 NSC 상임위 정례회의가 예정돼 있음을 보고받고 이 회의에서 필요한 모든 조치를 강구할 것을 지시했다”고 전했다.
청와대 관계자는 “오늘 대통령이 직접 발언을 안한 것은 대통령이 상황을 안이하게 보는 것이 아니라 좀 더 엄중한 시기를 택하기 위해서”라며 “대통령이 설전(舌戰)에 나서서 말을 섞어 더 복잡한 구도를 만드는 것보다는 엄중하게 상황을 지켜보고 모든 준비를 다 하는 것이 지금 우리가 해야할 일이라는데 청와대의 인식이 있다”고 말했다. 
 이날 회의에는 청와대에서 정 실장과 이상철 국가안보실 1차장, 정부에서는 강경화 외교부 장관, 송영무 국방부 장관, 서훈 국가정보원장, 천해성 통일부 차관, 최병환 국무조정실 1차장 등이 참석했다. 위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
 
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