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'육상 100m 2인자의 반란'...게이틀린, 볼트 앞에서 웃다

저스틴 게이틀린. [올림픽사진공동취재단]

저스틴 게이틀린. [올림픽사진공동취재단]

우사인 볼트. [올림픽사진공동취재단]

우사인 볼트. [올림픽사진공동취재단]

 
 '세계에서 가장 빠른 사나이' 우사인 볼트(31·자메이카)가 세계육상선수권대회 동메달로 개인 종목 마지막 레이스를 마쳤다. 볼트의 그늘에 가렸던 '미국의 간판 스프린터' 저스틴 게이틀린(35)이 마지막에 활짝 웃었다. 
 
볼트는 6일 영국 런던 올림픽 스타디움에서 열린 2017 국제육상경기연맹(IAAF) 세계선수권대회 남자 100m 결승에서 9초95에 결승선을 통과했다. 결승에서 4번 레인에 나선 볼트는 출발 반응 속도에서 0.183초로 8명 중 7위에 머물렀던 게 아쉬웠다. 중반 이후 가속을 붙여 앞으로 치고 나섰지만 결승선을 3번째 통과해 메달권에 진입하는데만 만족해야 했다. 
 
이 레이스에서 가장 먼저 결승선을 통과한 건 게이틀린이었다. 8번 레인에 선 게이틀린은 중반까지 4~5위권을 형성하다가 막판 20-30m에서 무섭게 치고 올라섰다. 막판 스퍼트로 뒤집기에 성공한 게이틀린은 가장 먼저 결승선을 통과했고, 전광판을 바라보며 9초92로 자신이 1위로 통과했던 사실을 안 순간 포효한 뒤 기뻐했다. 2005년 헬싱키 대회 이후 12년 만에 100m 개인 두 번째 세계선수권 금메달을 딴 순간이었다. 2위는 크리스천 콜먼(21·미국)이 9초94를 기록하면서 차지했다. 그동안 볼트에 눌려왔던 미국 단거리 육상은 2007년 타이슨 게이 이후 10년 만에 100m 금메달을 따는데 성공했다.
 
볼트와 게이틀린은 한때 100m를 놓고 자메이카와 미국의 간판으로 '라이벌 관계'를 형성해왔다. 그러나 2008년 베이징올림픽에서 100m 세계 최고 기록을 작성한 뒤엔 볼트가 게이틀린에 줄곧 앞섰다. 게이틀린은 도핑 문제로 2006년부터 4년간 선수 자격 정지를 경험했던 이력 때문에 '약물 스프린터'라며 늘 비판의 대상이 돼 왔다. 이번 대회를 앞두고서도 '화려한 은퇴'를 준비해왔던 볼트의 그늘에 철저하게 가려졌다. '볼트의 2인자'라는 수식어도 줄곧 따라붙었다.
 
게이틀린은 2년 전 베이징 세계선수권에서 볼트에 0.01초 차로 패해 무릎을 꿇었다. 조용히 설욕을 다짐했던 게이틀린은 볼트의 마지막 레이스에서 마침내 웃었다. '도핑 논란' 때문에 게이틀린과 볼트 사이는 한동안 좋지 않았다. 그러나 볼트의 마지막 레이스였던 만큼 게이틀린은 볼트를 향해 존중하는 의사를 담아 절을 하는 세리머니를 선보였고, 볼트가 포옹하는 훈훈한 모습도 보였다. 세계육상선수권 통산 11차례 금메달(2009년 3개, 2011년 2개, 2013년 3개, 2015년 3개)을 땄던 볼트는 마지막 세계선수권 개인 경기를 동메달로 장식하면서 통산 메달 숫자는 14개(2007년 은메달 2개 추가)로 늘렸다. 멀린 오티(슬로베니아·은퇴)의 세계선수권 통산 최다 메달 숫자와 어깨를 나란히 했다. 볼트는 13일 400m 계주에 출전한 뒤 공식 은퇴한다.
 
김국영. [올림픽사진공동취재단]

김국영. [올림픽사진공동취재단]

 
한편 앞서 열린 대회 100m 준결승 1조 경기에선 '한국 간판 스프린터' 김국영(26·광주광역시청)이 10초40으로 결승선을 통과해 8명 중 최하위로 결승에 오르지 못했다. 김국영은 예선에서 10초24로 결승선을 통과해 조 3위로 한국 육상 사상 처음 세계선수권 준결승에 진출했다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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