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[더,오래] 김성주의 귀농귀촌이야기(1) 섣불리 질렀다간 후회, 준비 또 준비를

기자
김성주 사진 김성주
농촌이나 어촌에서 경험한 아름다운 기억을 잊지 못해 귀농·귀촌을 지르는 사람이 많다. “나는 원래 농촌 체질인가 봐”라며 땅 사고 집도 지어 돌아올 수 없는 강을 건넌다. 그러나 그것이 착각이었음을 깨닫고 후회하는 데는 오래 걸리지 않는다. 귀농·귀촌은 알아보면 알아볼수록 녹록지 않다. 필자는 현역 때 출장 간 시골 마을 집 처마에서 떨어지는 빗소리가 그리워 귀농·귀촌을 결심한 농촌관광 컨설턴트다. 그러나 준비만 12년째고 아직 실행에 옮기지 못했다. 준비한 만큼 보이고, 보이는 만큼 정착한다고 했다. 귀농·귀촌의 성공과 실패 사례를 통해 정착 요령을 알아본다. <편집자>  
 

 
고양시 킨텍스 제2전시장에서 13일 개막한 케이팜 귀농·귀촌 박람회에서 관람객들이 귀농 등에 대한 상담을 받고 있다. <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

고양시 킨텍스 제2전시장에서 13일 개막한 케이팜 귀농·귀촌 박람회에서 관람객들이 귀농 등에 대한 상담을 받고 있다. <저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

 
많은 사람이 나처럼 농촌이나 어촌에서 경험한 아름다운 기억을 잊지 못해 ‘나는 원래 체질이 농촌인가 봐’라며 땅부터 사고 집을 짓고 귀농·귀촌을 지른다. 준비한 만큼 성공하는 것이 귀농·귀촌이다. 알아보면 알아볼수록 녹록지 않은 것이 귀농·귀촌이었다. 섣불리 결행했다가 후회하는 이들도 많이 만나 보았다 삶의 향기 농장처럼 오랫동안 준비하고 실천하고, 가족이 함께 의사결정하고 함께 준비하고 움직였을 때 성공한다. 
 
에버랜드가 직장이었던 시절. 회사에서 갑자기 경상북도 고령의 어느 마을로 출장을 가란다. 자매결연을 하기로 했으니까 먼저 살펴보고 도울 것이 있으면 잘 도와주고 오란다. 얼씨구 하고 고령으로 내려가니 그곳은 한옥들이 단정하게 앉아 있는 마을이었다. 마을의 어르신하고 종손댁 사랑채에서 이런저런 이야기를 나누고 있는데 비가 내렸다. 잠깐의 소나기여서 이내 그쳤지만, 사랑채의 처마 밑으로 물이 또록 떨어졌다. 사방에서 물이 샤워기마냥 떨어졌다.  

 
그것이 시작이었다. 서울 촌놈이 농촌 마을을 처음으로 가서 경험한 그 빗줄기에 감동해, 빗줄기에 꽂혀서 농촌을 찾아다녔다. 도시에서 볼 수 없는 모습이어서 그랬나. 내게는 농촌 마을이 아름다운 테마파크였다. 귀농·귀촌을 결심했다. 12년 전 이야기이다.
 
 
‘나는 원래 농촌 체질?’
 
많은 사람이 나처럼 농촌이나 어촌에서 경험한 아름다운 기억을 잊지 못해 ‘나는 원래 체질이 농촌인가 봐’라며 땅부터 사고 집을 짓고 귀농·귀촌을 지른다. 그리고는 이내 다시 생각해 본다. ‘나는 원래 도시 체질이었나?’  
 
전라북도 김제 금산면의 농장 ‘삶의 향기’는 전투기 조종사 출신이 아내와 함께 5년 전 귀촌한 농가다. 귀촌을 결심하고는 많은 것을 준비했다. 이주할 지역을 알아보고 집 짓는 방법, 농사짓는 법을 먼저 배웠다. 미리 지자체 농업기술센터에 가서 교육도 받았다. 공군 대령에 오를 때까지 수직적인 조직 문화에 익숙해진 자신이 농촌 마을에서 잘 어울릴 수 있을지 오랜 시간 고민도 했다.
 
 
전투기 조종사 출신 이병길 씨(좌측)와 그의 아내 허영숙 씨(우측) 부부는 전라북도 김제 금산면에 농장 '삶의 향기'를 운영하고 있다.[사진 김성주]

전투기 조종사 출신 이병길 씨(좌측)와 그의 아내 허영숙 씨(우측) 부부는 전라북도 김제 금산면에 농장 '삶의 향기'를 운영하고 있다.[사진 김성주]

 
귀농·귀촌을 생각했을 때 먼저 한 일은 아내와 상의하는 것이다. 아내가 동의하지 않으면 그 무엇도 불가능하니 말이다. 대령 사모님인 아내는 관사 생활이 더 편할 만도 한 데 선뜻 동의해 주었다. 그리고는 삼시세끼 무얼 먹을지 고민을 하더랬다. 부부는 수년을 준비한 끝에 김제 금산사 밑으로 자리를 정하고 집을 지었다. 그리고 대령으로 예편하고 농촌으로 들어갔다. 그 기간이 꼬박 10년이었다.
 
 
삶의 향기 농가 전경 [사진 김성주]

삶의 향기 농가 전경 [사진 김성주]

 
마을에 들어가서 먼저 한 것은 주민들에게 인사를 하고 떡과 음식을 돌린 것이었다. ‘웰컴투 동막골’이라는 영화를 보니 위대한 영도력은 많이 먹이는 것에서 나온다고 해서란다. 귀촌해서도 부부는 농업기술센터의 교육을 열심히 수강하고 마을 사업에 참여하고 지역 합창단에도 가입해 활동하고 있다. 지금은 부인이 마을 이장을 하고 있다. 농촌진흥청이 지정한 농가맛집 ‘삶의 향기’ 식당도 운영하고 있다. 아마도 떡의 힘인 것 같다고 했다.  
 
10년 전 결심해 5년을 알아보고 5년을 준비하고 5년 넘게 살면서 귀농·귀촌에 정착했다. 이제야 농장 이름인 ‘삶의 향기’를 느끼겠다고 한다. 준비한 만큼 성공하는 것이 귀농·귀촌이다.
 
 
삶의 향기에 위치한 농장 식물원 [사진 김성주]

삶의 향기에 위치한 농장 식물원 [사진 김성주]

 
처마 밑으로 떨어지는 빗방울에 꽂혀 귀농·귀촌을 결심한 나는 그후로 농촌 마을을 여기 저기 다니며 정착할 곳을 알아 보았다. 나의 전공인 관광과 테마파크를 농촌 지역에 접목할 방법을 구상하고 발표도 했다. 몇 년 후에는 아예 직장생활을 그만두고 농촌관광 컨설턴트로 전업해 전국을 다니기 시작했다. 제법 전문가란 소리를 듣는다.
 
 
삶의 향기 농장에서 내는 새싹샐러드 [사진 김성주]

삶의 향기 농장에서 내는 새싹샐러드 [사진 김성주]

 
 
12년째 준비만 
 
그러나 아직 귀농·귀촌을 못했다. 알아보면 알아볼수록 녹록지 않은 것이 귀농·귀촌이었다. 섣불리 결행했다가 후회하는 이들도 많이 만나 보았다. 처자식도 완강히 버틴다. 의외다. 내가 보기에는 시골 아낙네이고 시골 아이인데, 시크한 도시인이라 주장하고 있다. 나는 아직도 빗 소리가 좋은 지역을 알아보고 있다. 12년째다. 그렇지만 빨리 가는게 중요한 것은 아니지 않은가. 제대로 방향을 잡고 가는게 중요하다. 앞서 소개한 삶의 향기 농장처럼 오랫동안 준비하고 실천하고, 가족이 함께 의사결정하고 함께 준비하고 움직였을 때 성공하는 것이다.  
 
나는 절반은 도시에서 절반은 농촌에서 일하고 있으니 스스로 반농반촌(半農半村) 이라고 칭한다. 반퇴(半退) 시대의 반농반촌. 준비한 만큼 보이고, 보이는 만큼 정착한다. 
 
김성주 슬로우빌리지 대표 sungzu@naver.com 
 
[제작 현예슬]

[제작 현예슬]

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.