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핫팩 무장한 박성현, 바람에 흔들릴쏘냐

US여자오픈 우승자 박성현은 브리티시 여자오픈에서 메이저 2연승을 노린다. 연습라운드에서 만난 그는 “평소처럼 하겠다”고 말했다. [성호준 기자]

US여자오픈 우승자 박성현은 브리티시 여자오픈에서 메이저 2연승을 노린다. 연습라운드에서 만난 그는 “평소처럼 하겠다”고 말했다. [성호준 기자]

북해에서 부는 바람은 박성현(24)의 짧은 머리카락도 흔들었다. 박성현이 ‘골프의 고향’인 스코틀랜드 링크스(바닷가에 있는 골프장)를 밟은 건 이번이 처음이다. 지난 달 메이저 대회인 US여자오픈에서 우승한 박성현은 3일 밤 세인트앤드루스 인근의 킹스반스 골프장에서 개막한 미국여자프로골프(LPGA) 투어 브리티시 여자오픈에서 메이저 2연승을 노린다. 1라운드에선 이븐파를 기록했다. 퍼트가 33개로 많았다. 박성현은 “코스가 생소하긴 하지만 재미있을 것 같다”고 말했다. 다음은 일문일답.
 
메이저 대회 준비는 어떻게 하나.
“중요한 대회지만 괜히 부담만 더 커질 수 있어 평소와 똑같이 한다. 지난 달 우승한 US오픈 때도 평소와 똑같이 했다. 그러나 이번 대회를 앞두고는 일찍(전 주 토요일) 현지에 도착했다. 미국과 시차가 있기 때문이다. 지난 주 대회에 나가지 않아서 여유가 있었다.”
 
지난 주 스코티시 오픈 때는 바람이 많이 불고 추웠다.
“추운 날씨에 라운드하는 걸 무척 싫어한다. 이번 주에도 날씨가 춥다기에 옷을 충분히 가져오기는 했다. 내복은 가져오지 않았지만 외투와 손난로·핫팩 등을 준비했다. 귀마개는 하지 않는다. 귀마개를 하면 샷이 잘 안 된다. 평형 감각이 떨어지는 것 같다.”
 
지난해 브리티시 여자오픈은 바닷가가 아니라 내륙에서 열렸는데.
“올해 대회 코스는 지난해와 너무 달라 무척 당황했다. 바닷가 링크스 코스에서 경기하는 것은 TV에서만 봤다. 실제 쳐보니까 생소했다. 그래서 당초 계획보다 늘어난 36홀에서 연습 라운드를 했다. 조금 익숙해졌다.”
 
박성현은 캐디 데이비드 존스(왼쪽)와 호흡을 맞춘 지 한 달 만에 US여자오픈 우승을 거머쥐었다. [AFP=연합뉴스]

박성현은 캐디 데이비드 존스(왼쪽)와 호흡을 맞춘 지 한 달 만에 US여자오픈 우승을 거머쥐었다. [AFP=연합뉴스]

캐디 데이비드 존스가 아일랜드 출신이어서 바람을 잘 알 것 같다.
“캐디를 시작하면서 처음 골프백을 멨던 코스가 바로 여기라고 한다. 이 코스를 아주 잘 안다. 도움이 될 것 같다.”
 
US오픈 때 캐디와 호흡이 잘 맞았는데.
“워낙 재미있는 분이다. 농담도 잘하고, 진지할 때와 편하게 해 줄 때를 잘 안다.”
 
LPGA투어에 진출하면서 처음으로 호흡을 맞췄던 콜린 칸은 실수가 없는 베테랑 캐디였는데.
“콜린은 나와는 스타일이 조금 달랐다. 나는 실패할 확률이 있어도 도전하는 편인데 그는 조금만 위험해도 돌아가자고 하더라. 그래서 같이 일을 못하게 됐다. 그런 점에서 아쉽다.”
 
이 코스에선 장타자가 유리할 것 같은데.
“그렇게 보인다. 파 5홀도 그렇고, 전장이 생각보다 길다. 그린이 튈 거라고 생각했는데 생각보다는 낫다. 그린이 엄청 크고 경사가 심하다. 벙커는 어렵다. 페어웨이 벙커에 공이 빠지면 레이업을 해야할 때가 많다. 페어웨이 벙커에 빠지지 않은 게 가장 중요하다.”
 
승부처는 어디인가.
“16~18번 홀이다. 16번 홀에는 페어웨이 벙커가 많아서 특히 조심해야 한다. 그래서 경기 계획을 다시 짰다. 17번 홀도 두 번째 샷으로 공략하기가 쉽지 않더라. 바람이 많이 불 때는 특히 마지막 3개 홀 스코어가 중요하다.”
 
지금까지 경기하면서 가장 날씨가 안좋았던 때는 언제였나.
“올해 5월 텍사스 슛아웃 최종 라운드였다. 성적도 가장 안 좋았다(최종 라운드 3오버파 74타, 최종합계 이븐파 4위). 한국에서도 그 정도는 아니었다.”
 
세계랭킹 1위를 지냈거나 현재 세계 1위인 박인비·안니카 소렌스탐·유소연이 첫 우승한 LPGA 대회가 US여자오픈인데.
“몰랐다. 세 선수의 뒤를 따르다니 영광이다. 미국에 진출하면서 세계랭킹 1위 등극을 목표로 삼았는데 지금 랭킹 4위다. 목표에 가까워지는 것 같다. 잘하고 있다고 생각한다.”
 
US여자오픈 우승으로 달라진 점은.
“올해 US오픈 우승이 어렵다고 봤는데 우승하면서 전환점이 됐다. 1, 2라운드 결과가 좋지 못했지만 3라운드에서 몰아치기를 하면서 가능성을 봤다. 마지막 홀 어프로치샷을 앞두고는 별의 별 생각을 다했다. 연습할 때도 실수가 많이 나왔던 샷이다. 부담감이 많았지만 실제로 샷을 할 때는 아무 생각이 없었다. 아직도 신기하다.”
 
가장 중요한 순간 평소보다 더 잘 하는 것이 큰 선수들의 특징 아닌가.
“그랬으면 좋겠다.”
 
US오픈에서 트럼프 미국 대통령을 직접 만났는데.
“직접 보지는 못하고 박수치는 것만 봤다. 신기했다. 한국에서도 대통령을 만나 뵙지 못했는데 미국 대통령이 창가에서 나를 보고 엄지손가락을 치켜 올려주셔서 영광스럽고 신기했다.”
 
킹스반스=성호준 기자 karis@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.