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미 해군, 핵잠수함 전력 증강 서두른다

미 버지니아급 핵 추진 공격잠수함(SSN) 일리노이 함. [사진 미 해군]

미 버지니아급 핵 추진 공격잠수함(SSN) 일리노이 함. [사진 미 해군]

 
 세계 주요국들이 해군력 강화 경쟁에 박차를 가하는 가운데 미 해군이 애초 예정됐던 핵 잠수함 전력 증강작업을 가속화할 계획으로 알려졌다. 북한의 잇따른 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 시험과 중국·러시아의 군사력 강화 등 안보 정세가 급변하면서 이에 대응하기 위한 시나리오로 해석된다.
 
최근 미 해군은 2017년∼2030년 회계연도에 버지니아급 핵 추진 공격잠수함(SSN)과 컬럼비아급 차세대 핵미사일탑재 전략 핵 잠수함(SSBN) 전력 증강을 주 내용으로 하는 종합 분석보고서를 마련해 의회에 제출했다. 보고서는 미국의 조선산업기반을 고려할 때 올해부터 오는 2020년대 초까지 매년 두 척의 버지니아급 SSN과 한 척의 컬럼비아급 SSBN을 건조할 수 있다고 평가했다.  
 
SSN은 빠른 속도로 움직이며 적 함정이나 잠수함을 탐지하고 공격하는 임무를 수행하는 잠수함이다. 반면 SSBN은 잠수함발사탄도미사일(SLBM)을 이용한 원거리 공격에 초점을 맞추고 설계된 잠수함이다.   
 
 
 
미 군사 전문매체 스카우트 워리어에 따르면 애초 미 해군은 컬럼비아급 SSBN의 건조가 시작되는 오는 2020년대 초까지 버지니아급 SSN 한 척만 건조할 계획이었다. 하지만 2020년대 중반이면 SSN을 중심으로 하는 잠수함 숫자가 많이 줄어드는 데다 중국·러시아보다 핵 잠수함 전력에서 '확실히' 앞서려면 증강 속도를 높이는 게 시급하다고 보고 있다.  
 
미 해군 대변인은 "컬럼비아급 SSBN 도입(건조) 기간에 매년 두 척의 버지니아급 SSN을 건조하는 것은 충분히 가능하다"며 "이것이 현실화하면 미 해군의 SSN 전력구조에 일대 변화가 발생할 것"이라고 밝혔다. 이것이 구체화하면 66척의 SSN 전력을 확보하겠다는 미 해군의 목표가 달성된다고 덧붙였다.  
 
지난해 6월 13일 부산에 입항한 미국 해군의 핵잠수함 '미시시피함'(7800t급·SSN-782)이 부산 남구 해군작전사령부 부두에 정박해 있다.

지난해 6월 13일 부산에 입항한 미국 해군의 핵잠수함 '미시시피함'(7800t급·SSN-782)이 부산 남구 해군작전사령부 부두에 정박해 있다.

 
현재 미 해군은 2014년 10월 취역한 노스 다코다 함(SSN-784) 등 블록 3형 세 척을 포함해 모두 13척의 버지이나급 SSN을 운영 중이다. 여기에 블록 3형 버지니아급 SSN 다섯 척을 추가 배치할 계획이다. 미 해군이 주력 SSN인 로스앤젤레스급 후속함으로 건조한 버지니아급은 최대 490m 수중에서 작전이 가능하다.  
 
미 해군이 14척의 낡은 오하이오급 SSBN을 대체하기 위해 오는 2021∼2031년 기간에 건조하기로 한 컬럼비아급 SSBN도 엄청난 위력을 갖췄다.  
 
컬럼비아급 SSBN은 수중배수량 2만810t에 전장 171m, 선폭 13m, 승조원 155명이며 사거리 1만2000㎞ 이상의 트라이던트 2D5 미사일을 16기 탑재한다. 이 미사일은 각각 8∼12개의 독립 목표 재돌입 탄두(MIRV)를 적재하며, 위력은 태평양전쟁 당시 일본 히로시마에 투하된 원폭보다 1000 배 이상으로 평가된다.  
 
미 국방부는 척당 건조비용이 80억 달러(8조9800억 원)인 이 SSBN 건조에 필요한 1280억 달러(143조6천800억 원) 예산을 확보했다. 원자로와 탑재 핵미사일 등을 포함하면 전력화와 실전 배치까지 실제 투입되는 예산은 이를 훌쩍 뛰어넘을 예정이다.  
 
 
미국의 군사력평가기관 글로벌파이어파워(GFP)가 지난 5월 인구와 육해공 전력, 자원, 국방예산 등 50개 항목을 종합한 각국 군사력 지수에서 미국(0.0891)은 러시아(0.0963)와 중국(0.0977)을 따돌리고 1위를 유지했다. 0에 가까울수록 군사력이 강하다는 의미다. 하지만 중국의 국방비 예산이 올해 1조444억 위안(175조원)으로 처음 1조 위안 선을 넘는 등 추격이 거세다.
 
'해양대국' 건설을 공식화하면서 해군력 강화에 공을 들이고 있는 중국은 현재 항공모함 두 척을 보유하고 있다. 여기에 중국 해군은 구축함 24척, 유도탄 호위함 49척, 경량 호위함 9척, 상륙함 57척, 미사일함 100여 척, 해양순찰함 수백 척, 디젤잠수함 61척과 핵잠수함 5∼8척을 거느리고 있다.
 
강혜란 기자 theother@joongang.co.kr [연합뉴스]
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.