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[인터뷰] "무조건 실리콘밸리 갈 필요없다"…네이버 사내 벤처 이끄는 원성준 리더

네이버의 사내 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'를 이끄는 원성준 리더. 원 리더는 "많은 사람들이 외국 기업에 대한 환상을 가지지 않았으면 좋겠다"며 "회사의 비전과 자신이 하고싶은 일이 잘 맞는지가 더 중요하다"고 강조했다 . [사진 네이버]

네이버의 사내 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'를 이끄는 원성준 리더. 원 리더는 "많은 사람들이 외국 기업에 대한 환상을 가지지 않았으면 좋겠다"며 "회사의 비전과 자신이 하고싶은 일이 잘 맞는지가 더 중요하다"고 강조했다 . [사진 네이버]

"미국 회사면 다 좋고, 국내에 있는 회사면 못 할 것이라는 건 잘못된 선입견입니다. 국내 기업이 실리콘밸리 기업들보다 더 넓고 좋은 점도 더 많습니다. 정말 실력 있는 분들이 다들 (해외로) 나가려고 하면 어쩌나 걱정입니다."
 
올해 초 네이버에 합류해 사내 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'를 이끌고 있는 원성준(31) 리더는 나이와 걸맞지 않게 화려한 이력을 자랑한다.
 
가족들과 9살 때 미국으로 건너간 원 리더는 카네기멜런대에서 컴퓨터 공학과 HCI(공학과 인간과 컴퓨터 간의 상호작용)를 전공했다. HCI는 컴퓨터 과학ㆍ공학ㆍ디자인 등을 융합해서 연구하는 학문이다.  
 
그는 삼성전자 무선사업부(2009년~2013년)와 미국 마이크로소프트(MS) 본사(2014년~2016년)에서 일하다 올해 초 한국으로 다시 들어왔다. 학부 시절에도 미국 실리콘밸리와 일본에서 인턴으로 일한 경험이 있다. 네이버는 서비스 기획부터 디자인, 개발 등을 독립적으로 진행하는 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'의 운영에 대한 전권을 원 리더에게 맡겼다.
 
 
네이버 '인큐베이션 스튜디오'가 지난 25일 첫선을 보인 '타르트' 앱의 모습.

네이버 '인큐베이션 스튜디오'가 지난 25일 첫선을 보인 '타르트' 앱의 모습.

지난 25일 인큐베이션 스튜디오는 첫 결과물인 '타르트'(tarte) 앱(애플리케이션)의 베타 버전을 출시했다. 프랑스어 문장 '그거 쉬운 일이야(C 'est de la tarte)'에서 따온 '타르트'는 무작위로 적어둔 메모를 자동으로 분류하고 스마트폰 내 다른 서비스들과 연동시키는 앱이다.
 
원 리더는 28일 본지와의 인터뷰에서 국내 기업의 장점에 대해 누차 강조했다. 
 
그는 5년간 몸담은 삼성전자에 대해 "오히려 내가 돈을 받으면서 일을 배우는 느낌이었다"며 "짧은 시간 동안 많은 결과물을 내야 했기 때문에 다양한 경험을 할 수 있었다"고 평가했다. 삼성전자 시절 그는 스마트폰 커버 케이스에서도 전화를 받고 간단한 정보를 확인할 수 있는 'S뷰 커버 시리즈'를 만들었다.  
 
2013년말 미국 MS에서 영입 제안이 들어왔을 때도 삼성전자가 싫어서 떠난 것은 아니었다. "4년차가 되니 내가 이 회사의 프로세스에 최적화되면 될수록 시야가 좁아지겠다는 걱정이 들었다. 다른 종류의 회사에서 다른 문화와 역할을 경험하고 싶었다"고 했다.  
 
 
네이버의 사내 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'를 이끄는 원성준 리더. 원 리더는 "많은 사람들이 외국 기업에 대한 환상을 가지지 않았으면 좋겠다"며 "회사의 비전과 자신이 하고싶은 일이 잘 맞는지가 더 중요하다"고 강조했다 . [사진 네이버]

네이버의 사내 벤처 조직 '인큐베이션 스튜디오'를 이끄는 원성준 리더. 원 리더는 "많은 사람들이 외국 기업에 대한 환상을 가지지 않았으면 좋겠다"며 "회사의 비전과 자신이 하고싶은 일이 잘 맞는지가 더 중요하다"고 강조했다 . [사진 네이버]

"MS는 삼성전자보다 큰 회사인데 위에서부터 아래까지 메시지 전달이 잘 됐어요. 강압적으로 밀어붙이는 사람이 없죠. 학력도 상관 없었습니다. 그 누구도 출신 학교를 묻지 않았거든요."
 
스마트 키보드를 기획하던 그는 빌 게이츠 MS 창업자에게도 직접 아이디어를 피칭(투자자에게 아이디어나 비지니스 모델 등에 대해 투자금을 유치받기 위해 설명하는 것)하기도 했다. "다른 팀 디렉터의 '한 번 같이 만나볼 사람이 있다'는 말에 간 두 평 남짓한 회의실에 게이츠가 기다리고 있었다"며 "오직 나 혼자서 게이츠에게 내가 만들고 싶은 아이템에 대해 설명하고 그를 설득했다"고 했다.  
 
그의 아이디어로 시작된 MS의 스마트폰용 키보드 '허브 키보드'는 지난해 초 출시됐다. 허브 키보드는 버튼 하나만으로 번역, 주소록 공유 등이 바로 가능한 키보드 앱이다.
 
원 리더는 올해 초 한국으로 돌아와 네이버에 합류할 때도 '여기는 삼성전자랑 비슷하지 않을까?'라고 생각했지만 오산이었다.  
 
"네이버는 삼성전자보다는 MS에 가깝습니다. 회사를 옮겼는데 옮기지 않은 느낌이에요. 입사 첫 날 오전 잠시 오리엔테이션을 한 뒤 '이제 알아서 자기 할 일 하라'고 하더라고요. 제가 하고싶은 일을 찾아서 하면 됩니다."
 
원 리더는 네이버 한성숙 대표에게 종종 아이템을 상의한다. 인큐베이션 스튜디오에는 배정된 예산도, 정해진 규모도 없다. 원 리더가 진행하고 싶은 아이템을 피칭해 예산과 인력도 확보해야 한다.  
 
그는 "내게 네이버는 스타트업을 지원하는 엑셀러레이터같다"며 "내가 '인큐베이션 스튜디오'라는 스타트업을 꾸려가는 데 한 대표와 회사 사람들이 마케팅 전문가, 서버 전문가를 붙여주면서 '한 번 해보라'고 독려해주는 느낌"이라고 했다.
 
국내외 유수 기업들에게 스카우트 제안을 받던 그도 이제 훌륭한 인재들을 영입해야 하는 입장에 처했다. 원 리더는 "사람들이 자신을 개발자ㆍ디자이너ㆍ기획자 등으로 정의하지 말았으면 좋겠다"며 "역할을 정해버리는 순간 '이 사람은 어떤 일을 해야한다'는 제약이 생기는 것"이라고 강조했다. 그는 "나는 디자이너와 개발자, 기획자를 다 경험하고 나니 결국은 내 직업이 크리에이터라고 생각한다"며 "결국 크리에이터들만 살아남을 것"이라고 강조했다.
 
원 리더는 "국내의 유수 인재들이 해외 기업에 대한 환상을 가지지 않았으면 좋겠다"고 강조했다. "여러 기업을 경험했지만 나 역시도 한국인들과 일했을 때의 결과물이 가장 만족스러웠다"며 "내가 하고싶은 일과 회사의 비전의 궁합이 좋다면 궁극적으로 나도 회사도 모두 성장할 수 있다고 확신한다"고 했다.
 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
 
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