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지리산 반달가슴곰 28마리는 추적 불가능

지리산에서 살고 있는 반달가슴곰.[중앙포토]

지리산에서 살고 있는 반달가슴곰.[중앙포토]

복원 사업을 통해 47마리로 늘어난 지리산의 반달가슴곰 가운데 발신기로 위치 추적이 되지 않는 곰이 28마리나 되는 것으로 드러났다.
특히 지리산 반달가슴곰(KM-53)이 최근 경북 김천의 수도산으로 두 차례나 이동한 것으로 드러나면서 위치 추적이 안 되는 곰으로 인한 피해 우려가 커지고 있어 대책이 시급한 것으로 지적되고 있다.
 
국립공원관리공단 종복원기술원이 지난달 15일 경북 대덕면 수도산 자연휴양림 뒤편 해발 750m 정상 부근에서 원통형 트랩을 설치해 새끼 반달가슴곰을 생포했다. 지리산에서 수도산으로 이동한 곰은 지난달 14일 오전 6시50분쯤 김천 수도산 자연휴양림 인근에 나타나 초코파이와 주스 등을 먹었고 작업자들이 소리를 지르자 숲속으로 사라졌다. 프리랜서 공정식

국립공원관리공단 종복원기술원이 지난달 15일 경북 대덕면 수도산 자연휴양림 뒤편 해발 750m 정상 부근에서 원통형 트랩을 설치해 새끼 반달가슴곰을 생포했다. 지리산에서 수도산으로 이동한 곰은 지난달 14일 오전 6시50분쯤 김천 수도산 자연휴양림 인근에 나타나 초코파이와 주스 등을 먹었고 작업자들이 소리를 지르자 숲속으로 사라졌다. 프리랜서 공정식

정의당 이정미(국회 환경노동위원회 소속) 의원과 국립공원을 지키는 시민의 모임(이하 국시모)은 25일 공동 보도자료를 통해 "환경부에 따르면 지리산의 47마리 반달가슴곰 중에서 발신기 교체 주기를 놓쳐 배터리가 소진된 곰이 13마리이고, 야생에서 태어나 발신기를 달고 있지 않은 곰이 15마리에 이른다"고 밝혔다.
47마리 중에서 위치 추적이 가능한 것은 절반도 안 되는 19마리인 셈이다.  
 
국립공원관리공단 관계자들이 지리산에 방사됐던 반달가슴곰을 포획한 뒤 전파발신기를 교체하고 있다.[중앙포토]

국립공원관리공단 관계자들이 지리산에 방사됐던 반달가슴곰을 포획한 뒤 전파발신기를 교체하고 있다.[중앙포토]

태어난 지 2년 이하의 곰은 추적 장비 부착이 어려워 복원사업을 담당한 국립공원관리공단 종복원기술원 측은 생포 트랩(드럼통)을 설치해 놓고 포획되기만을 기다려온 것이다.
 
이 의원 등은 "배터리 교체에 실패한 곰들이 지금도 지리산에 계속 살고 있는지도 불확실한 상태"라며 "환경부는 이 같은 사실을 지금까지 공개하지 않고 숨겨왔다"고 비판했다.
 
이번 KM-53 지리산 권역을 벗어난 경우에 대응할 수 있는 매뉴얼도 마련하지 않고 있었다는 것이다. 
 
이 의원은 또 "위치 추적이 불가능한 곰들에 대한 행방을 찾을 수 있는 방안을 시급히 강구하고,  반달가슴곰 복원 사업에 대한 전반적인 진단과 개선 방안이 마련돼야 한다"고 강조했다. 
 
국시모 측은 "이제 반달가슴곰 복원 사업은 곰 숫자를 늘리는 것보다는 서식지 안정화, 그리고 지역주민과의 공존에 중심을 둬야 한다"며 "정부뿐만 아니라 관련 기관·단체, 전문가, 주민이 모두 참여해 복원사업의 올바른 방향을 찾아야 한다"고 지적했다. 
 
지리산 반달가슴곰. 꿀을 좋아하는 곰은 주변 양봉농가에 피해를 주기도 한다.[사진 국립공원관리공단]

지리산 반달가슴곰. 꿀을 좋아하는 곰은 주변 양봉농가에 피해를 주기도 한다.[사진 국립공원관리공단]

한편 2004년 이후 본격 진행된 반달가슴곰 복원사업 과정에서 발생한 피해는 모두 390건에 이르는 것으로 집계됐다.
이 중 곰이 꿀을 먹기 위해 벌집을 훼손하는 양봉 피해가 336건(86%)으로 가장 많았고, 민가 시설물 피해 24건(6%), 농작물 피해 10건(2.6%) 순이었다.
반달가슴곰에 의한 피해는 피해 배상 종합보험에 따라 지금까지 총 6억1000만원을 배상한 것으로 확인됐다.
 
강찬수 환경전문기자 kang.chansu@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.