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중국 내륙서 날아왔다, 초여름 수도권 미세먼지 34%

지난해 5월 17~22일 서울 송파구 올림픽공원에선 미세먼지(PM2.5, 지름 2.5㎛ 이하 먼지, 1㎛=1000분의 1㎜) 농도가 70㎍(마이크로그램, 1㎍=100만 분의 1g)까지 치솟았다. 한국의 연간 환경기준인 25㎍의 세 배가량에 육박했다. 봄철에 비해선 낮지만 초여름 치고는 오염도가 심했다.
 
미국 항공우주국(NASA)이 참여해 한국·미국 전문가들이 조사한 결과 당시 수도권 미세먼지 오염의 60%가량이 중국발(發)인 것으로 나타났다. 국내에선 미세먼지 오염 중 중국발 비중이 연평균으로는 30~50%, 오염이 심할 때는 60~80%에 이르는 것으로 분석해 왔는데 이와 맞아떨어지는 결과다.
 
환경부와 국립환경과학원은 19일 서울 한국프레스센터에서 NASA와 합동으로 ‘한-미 협력 국내 대기 질 공동조사(KORUS-AQ)’ 결과를 발표했다. 조사는 지난해 5월 2일~6월 12일 이뤄졌다. 당시 조사엔 NASA의 DC-8 항공기가 동원됐고 국내외 80개 기관에서 과학자 580여 명이 참여했다.
 
이날 설명회에는 베리 래퍼 NASA 본부 프로그램 매니저와 짐 크로퍼드 NASA 책임연구원 등 미국 측 연구진도 참석했다.
 
이날 발표에 따르면 지난해 5월 2일~6월 12일 수도권 미세먼지(PM2.5) 오염은 국내 요인이 52%, 국외 요인이 48%인 것으로 나타났다.
 
국외 요인을 세부 권역별로 나눠 보면 ▶중국 내륙에서 건너온 것이 34% ▶북한 9% ▶만주 등 중국 동북 지역과 일본·서해 등이 5%를 차지했다. 미세먼지 중에서도 황산화물은 70% 이상이, 질소산화물과 암모니아는 30% 이상이 중국에서 건너온 것이었다.
 
조사 기간 중에서도 미세먼지가 심했던 5월 17~22일로 범위를 좁히면 중국 내륙 영향이 60%가량 차지했다.
 
하지만 이날 발표에선 조사 기간 중 국내 영향만으로도 미세먼지(PM2.5) 농도가 세계보건기구(WHO) 일(日) 평균 권고 기준인 ㎥당 25㎍을 초과하는 사례가 있는 것으로 나타났다. 발표자들은 “미세먼지 배출을 줄이기 위한 다양한 국내 대책이 필요하다”고 강조했다.
 
이 조사에선 서울 등 수도권 지역에서 오존 오염 상황이 심각한 것으로 확인됐다. 연구에 참여한 이강웅(환경학과) 한국외대 교수는 “지표는 물론 높은 고도에서도 오존 농도가 대기환경기준인 60ppb(ppb=10억 분의1) 이상 상승한 사례들이 관측됐다. 미세먼지는 물론 오존 오염을 줄이기 위해 휘발성 유기화합물과 질소산화물의 배출을 줄여야 한다”고 지적했다.
 
연구팀은 이날 설명회에서 “관측 기간에 오존 농도가 높게 유지된 것은 국내 배출이 영향을 미친 때문이지만 동아시아의 오존 배경 농도가 높게 나타난 것도 상황을 더욱 악화시켰다”고 지적했다.
 
또 서해안의 석탄화력발전소에서 배출되는 질소산화물과 이산화황(SO2) 등 대기오염물질은 수도권 남부 지역에 많은 영향을 주고 있으며, 서울은 상대적으로 적은 영향을 받고 있는 것으로 나타났다.
 
이번 조사 결과 국내 질소산화물과 휘발성 유기화합물은 국가 대기오염배출량(CAPSS) 통계자료보다 더 많이 배출되는 것으로 평가돼 추가 조사가 필요한 것으로 지적됐다.
 
NASA의 크로퍼드 책임연구원은 이날 “한국 외 오염원의 영향은 계절에 따라 변동이 심하므로 추가 연구가 필요하다. 한국은 향후 배출량 통계를 정확히 작성하고 대기질 모델링의 정확도를 높여야 한다”고 충고했다. 
 
강찬수 환경전문기자 kang.chansu@joongang.co.kr
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