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[국정운영 5개년 계획] ‘근검절약’으로 복지재원 마련?...‘증세없는 복지 시즌2’ 논란 예고

증세에 대한 구체적 언급은 없었다. ‘근검절약’만 강조됐을 뿐이다. 문재인 정부 국정운영 5개년 계획(이하 5개년 계획)에 명시된 재원 조달 계획이 논란을 예고하고 있다. 재원의 절반 이상을 지출 절감으로 조달하겠다고 밝히면서 실현 가능성에 대한 의문이 제기되고 있다. 박근혜 정부와도 차별성이 없는, ‘증세 없는 복지 시즌 2’라는 지적도 나온다.  
 

5개년 계획, “총 재원 178조 중 95조원을 지출절감으로 조달”
증세 구체적 언급없어...소득세·법인세 최고세율 인상은 유보
연내 조세재정개혁기구 만들어 증세 등 논의...내년 중 보고서 발간 예정
증세 단행 결론내도 빨라야 내후년 시행...하염없이 늦어질 수도
‘증세 없는 복지’ 밀어붙인 박근혜 정부와 차별성 없다는 지적 제기
“모든 정부가 지출절감 통한 재원마련 공언했지만 모두 실패”...성공 가능성 의문
경기회복 지속 여부 장담 못하는데 세수 자연증가분 60조원 책정
“차라리 초기에 국민 이해 구하고 증세하라” 지적
“지출절감 하려면 대통령이 강한 의지 피력해야...지금은 돈 쓸 일에만 매달려 있어” 비판도

문재인 정부는 19일 발표한 5개년 계획에서 “각종 국정운영 과제 이행을 위해 5년간 178조원의 재원이 소요될 것”이라고 밝혔다. 문재인 대통령이 대선 후보 시절 밝힌 공약 상의 재원 소요액과 일치한다. 정부는 구체적으로 세입 확충을 통해 82조6000억원, 지출절감을 통해 95조4000억원을 조달하겠다고 명시했다.  
5개년 계획 재원조달 방안

5개년 계획 재원조달 방안

 
세입확충, 즉 국가가 거둬들이는 수입은 국세 수입 77조6000억원, 세외수입 5조원으로 구성됐다. 국세 수입은 다시 ^세수 자연증가분 60조5000억원, ^비과세·감면 정비 등을 통해 마련할 11조4000억원, ^탈루세금 과세 강화로 조달할 5조7000억원으로 구분된다.  
 
증세에 대해서는 구체적으로 언급하지 않았다. ‘대기업·고소득·고액자산에 대한 세 부담 적정화’라는 표현 하에 부유층의 세 부담을 늘리고, 서민층의 세 부담을 줄인다는 원칙만 제시됐을 뿐이다. 관심을 모았던 소득세와 법인세 최고세율 인상 등을 통한 실질적 증세 여부에 대해서도 “재원조달 필요성, 실효 세 부담 등을 종합적으로 감안해 추진하겠다”며 유보적인 입장을 보였다. 5개년 계획 어디에도 실질적인 증세, 다시 말해 명목세율 인상에 대해서는 언급이 없다.
 
구체적인 증세 단행 여부도 빨라야 내년 이후에나 줄기가 잡힐 것으로 보인다. 정부는 조세·재정을 포괄적으로 개혁할 수 있는 기구를 연내에 설치한 뒤 이 기구에서 내년 중에 조세·재정개혁보고서를 만들어 대통령과 국회에 보고할 것이라고 밝혔다. 이렇게 되면 증세 단행 쪽으로 가닥이 잡히더라도 빨라야 내년 7월쯤 만들어질 세제개편안에 반영돼 실질적인 시행은 2019년부터 가능해진다. 보고서 작성이 늦어지거나 보고서 내용에 대해 논란이 일기라도 하면 시행 시기는 하염없이 늦어질 수도 있다.  
 
증세 대신에 등장한 재원마련 방안이 지출 절감이다. 구체적으로 재정지출 절감으로 60조2000억원, 기금 여유자금 활용 등을 통해 35조2000억원을 조달할 것이라고 밝혔다. 결국 증세를 통해 적극적으로 국가 수입을 늘리는 방향보다는 재정 구조개혁을 통해 허투루 쓰였던 지출을 줄여 재원을 마련하겠다는 취지다.  
 
당장 ‘증세 없는 복지 시즌 2’라는 지적이 나오고 있다. ‘증세 없는 복지’는 박근혜 전 대통령이 주창했던 것으로 “증세를 하지 않고도 효율적인 예산 집행과 지하경제의 양성화로 복지 재원을 마련할 수 있다”는 게 핵심이었다. 하지만 ‘증세 없는 복지’는 박근혜 정부 내내 “실현될 수 없는 허구”라는 비판에 시달렸다. 결국 박근혜 정부도 담뱃세 인상과 소득세 최고세율 인상 등을 통해 실질적인 증세를 하기에 이르렀다. 문 대통령과 여당도 야당 시절 ‘증세 없는 복지’에 대한 비판을 아끼지 않았다. 그런데 5개년 계획만 보면 문재인 정부도 별반 차별성을 보이지 못하고 있다.  
 
특히 ‘지출 절감을 통한 재원조달’ 목표는 박근혜 정부를 비롯해 모든 정권이 이뤄내겠다고 공언했지만 누구도 성공한 적이 없다. 이 때문에 재원 조달 방안으로는 현실성이 떨어진다는 지적이 많다. 참여정부 시절 건설교통부 장관을 역임했던 최종찬 국가경영전략연구원장은 “보이지는 않지만 돈에는 기득권이 있기 때문에 명분을 떠나 주던 돈을 빼앗으면 그 동안 수혜를 받던 사람들이 반발하기 마련”이라며 “역대 모든 정부가 초기에는 재원마련 방안으로 세출 구조조정 얘기를 했지만 모두 실패한 것도 말처럼 쉽지 않은 일이기 때문”이라고 말했다.  
 
재정지출 절감과 관련해 의무지출의 절감이 들어간 부분도 논란이 되고 있다. 정부는 구체적으로 재량지출을 10% 구조조정하고 의무지출도 최대한 절감한다는 계획을 세웠다. 재량지출은 정부가 정책 목적 등에 따라 어느 정도 지출 대상과 규모를 조절할 수 있는 지출이다. 반면 의무지출은 공무원 급여 등 법에 따라 지출근거와 요건 및 규모가 결정돼 있어 조절의 여지가 별로 없는 항목이다. 더구나 문재인 정부는 공무원 수를 대폭 늘리려는 입장이라 의무지출을 줄이기는 더욱 어려울 것이라는 분석이 나온다. 안창남 강남대 세무학과 교수는 “지출절감 목표액이 과다 계상됐다고 본다. 특히 의무지출 규모를 줄이는 건 아주 어려운 일”이라고 말했다.  
 
세수 자연증가분을 60조원 이상으로 책정한 것에 대해서도 문제 제기가 있다. 지금은 경기회복기라 세금이 잘 걷히고 있지만 이 기조가 향후 5년 동안 계속 이어진다는 보장이 없어서다. 불과 얼마 전인 2012~2014년에만 하더라도 3년 연속 세수 결손(세수가 목표치에 미달) 사태가 발생했다. 경기가 꺾이면 언제라도 재연될 수 있는 사태다.  
  
안 교수는 “정권 초기에 국민의 이해를 구해 증세를 단행하는 편이 더 나을 것”이라며 “그렇지 않으면 박근혜 정부의 전철을 밟을 수도 있을 것 같아 우려된다”고 말했다. 최 원장은 “정말로 지출 절감을 이루겠다고 마음 먹었다면 대통령이 먼저 강력한 의지를 보여줘야 하는데 문 대통령은 거꾸로 비정규직 정규직화나 원전 손실 보상, 최저임금 인상분 보전 등 돈을 쓰는 문제만 얘기하고 있다”며 “재정 구조개혁과는 완전히 반대 방향으로 가고 있는 것”이라고 지적했다.  
세종= 박진석·하남현·장원석 기자 kailas@joongang.co.kr
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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