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환경부, 배출가스 조작 의심 벤츠 조사 착수

메르세데스-벤츠 C-클래스 자동차 [중앙포토]

메르세데스-벤츠 C-클래스 자동차 [중앙포토]

독일 고급 차의 대명사 벤츠가 배출가스 조작 장치가 장착된 차량 100만대 이상을 판매했다는 의혹이 제기됨에 따라 환경부가 국내에 수입된 벤츠 차량에 대한 조사에 착수했다.
 
환경부는 14일 "배출가스 조작 장치를 장착했을 가능성이 있는 벤츠 차량이 국내에도 47종이 들어온 것으로 파악됐다"며 "현재 이들 차종의 국내 판매 대수를 파악 중"이라고 밝혔다.
 
앞서 독일 일간지 쥐트도이체차이퉁(SZ) 등 독일 언론은 12일(현지시각) 독일 자동차업체 다임러 그룹이 2008년부터 지난해까지 벤츠 자동차에 배출가스 조작 장치를 설치했다고 보도했다.
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독일 검찰은 조작 장치는 OM642, OM651 등 두 종류 엔진을 탑재한 차종에 설치된 것으로 보고 수사 중인 것으로 알려졌다.
 
문제는 벤츠에서 만든 디젤 차량 대부분이 두 엔진을 탑재하고 있다는 점이다.
한국에 판매된 차량 역시 신형 E 클래스와 C 클래스ㆍA 클래스 일부 모델을 제외하면 대부분이 이들 엔진을 탑재한 모델이다.
 
이에 따라 환경부 교통환경과 관계자는 "국내 수입된 차량 중 OM642와 OM651 두 가지 종류 엔진을 탑재한 차량을 대상으로 실제로 조작 장치가 달려있는지 조사하게 될 것"이라고 말했다.
메르세데스-벤츠 E 클래스. [중앙포토]

메르세데스-벤츠 E 클래스. [중앙포토]

환경부는 일단 독일 현지에서 수사 등이 진행되는 과정을 모니터링하고, 독일 정부 등을 통해 필요한 자료도 입수할 계획이다.
환경부는 벤츠가 조작 장치를 부착한 사실이 독일 현지에서 확인되면 국내에 수입된 차량에 대해서도 국립환경과학원 교통환경연구소에서 조작 장치 탑재 사실을 확인하기 위한 검증 작업도 진행할 방침이다.
 
환경부 관계자는 "혐의 사실에 대해 독일 정부와 공조할 수 있으면 함께 모니터링에 들어갈 것"이라며 "혐의가 확인되면 대기환경보전법에 따라 폴크스바겐 사태 때처럼 고발에 들어갈 것"이라고 말했다.
 
한편 이날 메르세데스-벤츠코리아 측은 조사가 이뤄지면 적극 협조하겠다는 것 외에 별다른 입장을 내놓지 않았다.
벤츠코리아 관계자는 “환경부나 외신에서 어떤 기준으로 두 엔진을 지목하고, 수치를 밝히는지 모르기 때문에 회사에서 얼마나 많은 차량이 조사 대상이 될지를 구체적으로 말하기가 어렵다"며 "다만 언급되는 두 엔진은 벤츠를 대표하는 디젤 엔진이고, 대부분의 디젤 모델에 탑재 돼 있는 것은 맞다”고 말했다.
 
강찬수·윤정민 기자 kang.chansu@joongang.co.kr
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