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불편한 속내 내비치면서 떠나는 ‘사드 장관’ 한민구"…송영무 신임 장관, "군 지휘부 인사 빨리할 것"

한민구 전 국방부 장관이 14일 국방부에서 열린 장관 이·취임식에서 이임사를 하고 있다.  [연합뉴스]

한민구 전 국방부 장관이 14일 국방부에서 열린 장관 이·취임식에서 이임사를 하고 있다.  [연합뉴스]

 
 한민구 전 국방부 장관이 14일 제44대 장관직에서 물러나면서 재임 기간 자신이 결정하고 추진했던 주한미군 고고도미사일방어(THAADㆍ사드) 체계 배치를 적극 옹호했다.
 
한 전 장관은 이날 국방부 청사에서 열린 이임식에서 “주한미군 사드 배치는 대한민국의 안보와 한미동맹, 그리고 국가이익을 최우선으로 고려해 추진했다”며 “지나온 길을 돌아보면 국가와 국민의 안위가 걸린 일이기에 어느 것 하나도 소홀히 할 수 없었다”고 밝혔다. 그는 문재인 대통령의 지시로 사드 발사대 추가 반입에 대한 진상조사가 이뤄지고, 배치를 위한 환경영향평가가 전면 중단된 데 대한 불편한 속내를 내비친 것으로 읽혀진다. 한 전 장관은 지난 5월 31일 청와대에서 비공개로 관련 조사를 받았다.
 
한민구 전 국방부 장관(오른쪽)이 14일 이임식을 마친 뒤 이순진 합참의장과 악수를 하고 있다.  강정현 기자

한민구 전 국방부 장관(오른쪽)이 14일 이임식을 마친 뒤 이순진 합참의장과 악수를 하고 있다.  강정현 기자

 
한 전 장관은 “재임기간 내내 ‘처변불경(處變不警ㆍ변을 당해도 놀라지 않는다)’, ‘무실역행(務實力行ㆍ참되고 실속 있도록 힘써 실행한다)’의 자세로 원칙과 정도를 지키고자 노력했다”면서 “정책을 추진할 때는 법규를 준수하면서 오직 국가와 국민을 기준으로 삼았다”고 말했다. 그러면서 “국방 업무의 특성상 진솔한 소통이 어려울 때도 있었고 때로는 오해와 비난을 감수해야 했다”고 말했다.
 
그는 “고락을 같이 했으나 이 자리를 함께하지 못하는 아쉬운 사연의 동료들도 있다”고 언급했다. 지난달 5일 사드 발사대 추가 반입 보고 누락에 대한 책임을 지고 직위에서 물러난 위승호 전 국방정책실장을 지칭한 대목으로 보인다. 이어 “저의 재임 중 책임을 져야 할 것이 있다면 모두 저의 몫이고 이룬 공이 있다면 모두 여러분의 몫”이라고 강조했다.
 
송영무 신임 국방부 장관(왼쪽)이 14일 장관 이ㆍ취임식에서 한민구 전 국방부 장관으로부터 국방부기를 넘겨받고 환하게 웃고 있다.   강정현 기자

송영무 신임 국방부 장관(왼쪽)이 14일 장관 이ㆍ취임식에서 한민구 전 국방부 장관으로부터 국방부기를 넘겨받고 환하게 웃고 있다.   강정현 기자

 
한 전 장관으로부터 국방부 장관기를 넘겨받은 송영무 신임 장관은 취임식에서 “국민의 신뢰를 얻을 수 있도록 단순한 국방개혁을 넘어 새로운 국군을 건설해야 한다”고 밝혔다. 그는 “우리는 더이상 어떤 이유로도 국방개혁을 늦춰서는 안 된다”며 “우리 군을 새롭게 건설한다는 각오로 국방개혁에 임해야 한다”고 말했다.
 
그는 “지금 한반도를 둘러싼 안보 상황은 그 어느 때보다 준엄한 상태”라며 “이러한 안보 환경 속에서 우리들은 후손들에게 우리의 운명을 스스로 지켜낼 수 있는 자주국방의 강군을 만들어 물려줘야만 한다”고 말했다. 그러면서 “북한의 어떤 위협도 제압할 수 있고 주변국과 호혜적 가교역할을 할 수 있는 국방력을 가져야 한다”고 강조했다.
 
송 장관은 취임식 후 기자들과 만난 자리에서 “군 지휘부 인사를 가장 빨리해야 한다”고 말했다. 군의 상반기 인사는 4월에 이뤄지나 올해는 대선과 새 정부 출범으로 많이 늦어졌다. 그는 ‘17일 대장급 인사를 할 계획이냐’는 질문에 대해 “그렇게 빨리는 될 수 없을 것”이라며 “헌법에 따라 합참의장과 각군 총장은 국무회의 의결을 거쳐 대통령이 임명하기 때문에 바로 되는 것은 아니다”고 말했다. 이번 군 지휘부 인사의 대상은 합참의장, 육군ㆍ공군참모총장, 1ㆍ3군사령관, 제2작전사령관, 연합사부사령관 등이다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.