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한수원 이사회, 조성진 경성대 교수 유일하게 반대표...신고리 5, 6호기 운명은 공론화위원회로 넘어가

한국수력원자력 이사들이 14일 오전 경북 경주 한 호텔에서 신고리 원전 5·6호기의 공사 일시중단을 결정한 뒤 흩어졌다. 이사회를 마친 경주의 한 호텔 회의실이 텅 비어 있다. [경주=연합뉴스]<저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

한국수력원자력 이사들이 14일 오전 경북 경주 한 호텔에서 신고리 원전 5·6호기의 공사 일시중단을 결정한 뒤 흩어졌다. 이사회를 마친 경주의 한 호텔 회의실이 텅 비어 있다. [경주=연합뉴스]<저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

‘신규 원전 전면 중단 및 40년 후 원전 제로 국가로의 탈(脫)원전 로드맵 마련.’
문재인 대통령이 대선 후보 시절 공식 공약집에 넣은 탈원전 공약이다. 문 대통령은 선거 기간 동안 신고리 5, 6호기 원전의 건설 중단도 약속했다. 취임한 지 한 달 만인 지난달 19일엔 공약의 구체화를 선언한다. 고리 1호기 영구정지 선포식에서  “신고리 5, 6호기에 대해 사회적 합의를 하겠다”고 말한 것이다.
 
이후 정부의 움직임이 빨라졌다. 같은 달 27일 국무조정실이 신고리 5, 6호기의 공사를 일시 중단하고 공론조사로 건설 완전 중단 여부를 결정하겠다고 발표했다. 13일 한국수력원자력 노조와 신고리5, 6호기 공사 지역 주민의 반발로 이사회 개최가 무산됐지만, 한수원은 14일 오전 경주의 한 호텔에서 기습적으로 이사회를 개최해 공사 일시 중단을 결졍했다. 문 대통령이 “신고리 5, 6호기 사회적 합의 도출”을 선언한 지 한 달도 되지 않은 시점이다.
 
긴급 이사회 개최에 대해 한수원 측은 14일 “이사회를 긴급하게 개최하는 것이 신뢰성을 훼손할 우려가 있다는 염려도 있었다. 하지만 공론화를 통해 국민의 우려를 조속히 해소할 수 있다고 결론을 내리게 됐다”는 입장을 밝혔다.
 
13명의 이사 중 반대 의견은 조성진 경성대 교수 1명
 
한수원 이사회 비상임이사인 조성진 경성대 교수가 이사회에 제출한 신고리 5·6호기 일시중단 반대 의견서 [자유한국당 김정훈 의원실 제공]

한수원 이사회 비상임이사인 조성진 경성대 교수가 이사회에 제출한 신고리 5·6호기 일시중단 반대 의견서 [자유한국당 김정훈 의원실 제공]

이날 열린 이사회에 참석한 13명의 이사 중 반대 의견은 비상임이사인 조성진 경성대 에너지학과 교수 1명 뿐이었다. 자유한국당 김정훈 의원이 이날 한수원으로부터 받은 '제7차 이사회 개최 결과보고'에 따르면 조 교수는 이사회에서 신고리 5, 6호기 일시 중단에 반대의견을 냈다. 조 교수는 반대 의견서에서 “지난 1983년 이래 지금까지 원자핵 전공의 교수로서 학생들을 교육하고 있으며 원자핵 분야뿐 아니라 최근 20여년 간은 유기물 태양광 소자, CIGS 태양전지, 폐기물 재활용 및 에너지 회수, ESS(에너지저장장치) 등의 신재생에너지에 관해 연구해 SCI급 논문과 연구보고서 그리고 특허를 약 100여건 발표했다”고 밝혔다. 그러면서 “그동안의 연구와 교육에서 얻은 경험에 의하면 현재 논의되고 있는 탈원전 정책은 납득할 수 없다”며 “신고리 5, 6호기의 일시 중단과 향후 논의될 영구 중단에 반대함을 밝힌다”고 말했다.
 
한국수력원자력 이사회가 신고리 5, 6호기에 대해 공사 일시 중단을 결정함에 따라 두 원전의 운명은 향후 만들어질 공론화위원회와 시민배심원단의 손에 결정된다. 국무조정실은 위원장을 포함해 총 9명으로 구성된 ‘신고리 5, 6호기 공론화위원회(가칭)’ 위원 선정 작업을 진행중이다.
 
 8명의 위원은 4개 분야에서 각각 2명씩 선정한다. 후보는 ▶인문사회(경제인문사회연구회·한국행정학회) ▶과학기술(한국과학기술단체총연합회·한국과학기술한림원) ▶조사통계(서울대 사회발전연구소·한국조사연구학회) ▶갈등관리(한국사회학회·한국갈등해결센터) 분야를 대표하는 8개 기관·단체가 각각 3명씩 후보를 추천한다. 이를 통해 24명의 1차 후보군이 추려지면 원전 건설 찬성·반대 의견을 대표하는 기관에게 특정 후보자는 공론화위원회에 포함하면 안 된다는 제척 의견을 낼 기회를 준다. 
 
국무조정실, 9명 공론위원회 구성
 
이후 제척된 후보를 제외한 나머지 후보 중에 이낙연 국무총리가 위원으로 선정하게 된다. 위원장은 중립적이면서도 사회적으로 덕망 있는 인사를 이낙연 총리가 위촉하게 된다. 국무조정실은 위원의 남녀 비율을 균형 있게 배치하고 1~2명은 20~30대를 뽑기로 했다. 원전 건설 관련 이해관계자나 에너지 분야 관계자는 제외한다.
 
신고리 5, 6호기 건설 중단에 관한 최종 판단은 공론화위원회가 아닌 시민배심원단이 내린다. 국무조정실은 공론조사가 2012년 일본의 ‘에너지 환경의 선택에 대한 공론조사’와 독일이 최근 진행 중인 방사성폐기물 처분 시설 용지 선정을 위한 ‘시민소통위원회’ 활동 사례를 참고할 것이라고 밝혔다. 
 
신고리 5, 6호기 공사 일시중단이 결정됐지만 한국수력원자력 노동조합은 무효화 가처분 신청 등을 벌일 계획이다. 사진은 지난 13일 한수원 이사회가 무산되자 김병기(오른쪽 두번째) 노조위원장 등 한수원 노조대표단이 기자회견을 열어 입장을 밝히는 모습 경주=프리랜서 공정식

신고리 5, 6호기 공사 일시중단이 결정됐지만 한국수력원자력 노동조합은 무효화 가처분 신청 등을 벌일 계획이다. 사진은 지난 13일 한수원 이사회가 무산되자 김병기(오른쪽 두번째) 노조위원장 등 한수원 노조대표단이 기자회견을 열어 입장을 밝히는 모습 경주=프리랜서 공정식

 
공사 일시 중단 결정으로 인해 한수원 측은 ‘줄 소송’에 직면할 위기에 처했다. 이미 한수원 노조는 이사회의 공사 일시중단 결정을 무효화 또는 효력정지 시키는 가처분 신청을 법원에 제소하겠다는 방침을 밝혔다.
 
 남건호 한수원 노동조합 기획사무처장은 “가처분 신청이 받아들여지지 않을 경우 공사 일시중단으로 발생하는 유무형의 피해에 대해 이사진을 상대로 배임죄 및 손해배상 청구 소송을 제기할 것”이라고 말했다. 건설 중단을 반대해온 울주군 서생면 주민들도 이사회를 형사고발하겠다는 입장이다. 여기에 시공사와 협력사들로부터도 소송 압박을 받을 수 있다. 
 
한수원은 3개월 공사가 일시 중단되는 동안 인건비 120억원을 포함해 총 1000억원 가량의 손실 비용이 발생할 것으로 추정한다. 
 
세계적으로도 원전 건설 중 중단 드물어 
 
만일 신고리 5, 6호기의 건설이 완전 중단된다면 공사중이던 원전 건설이 도중에 멈추는 국내 첫 사례다. 짓고 있던 원전의 건설을 중단하는 사례는 세계적으로도 드물다. 원자력 학계에 따르면 원전 건설을 중단한 경험이 있는 주요 국가는 대만과 미국, 필리핀 정도다. 
 
최근에 원전 건설을 중단한 나라는 대만이다. 대만 정부는 지난 2014년 공정률이 약 98%로 완공을 눈앞에 둔 룽먼 원전의 공사를 중단했다.  지난해 ‘비핵국가’를 공약으로 내건 민진당 차이잉원 총통이 집권함에 따라 룽먼 원전의 건설 중단 기조는 이어졌다. 
지난 1월엔 대만 입법원(국회)이 현재 가동 중인 원자로 6기를 2025년까지 모두 폐쇄하는 내용을 골자로 하는 전기사업법 개정안을 채택했다.
 
이런 대만의 탈원전 기조에 최근 변화가 감지되고 있다. 대만 원자력위원회는 지난달 9일 제2 원전 1호기를 재가동키로 결정한 데 이어 12일에도 제3원전 2호기의 재가동을 승인했다. 대만전력공사가 여름철 전력 수요가 급격히 늘어날 것으로 보고 전력공급의 안정화를 위해 두 원전의 재가동이 불가피하다고 요청한 데 따른 것이다. 이로써 대만에선 완공된 원전 6기 중 절반인 3기가 가동되고 있다.
 
미국 테네시주에 지어진 와츠 바 원전 1,2호기의 모습. 1985년 공사가 중단됐던 와츠 바 원전 2호기는 2008년 공사를 재개해 2016년 전력 생산을 시작했다. [사진 테네시계곡개발청 홈페이지]

미국 테네시주에 지어진 와츠 바 원전 1,2호기의 모습. 1985년 공사가 중단됐던 와츠 바 원전 2호기는 2008년 공사를 재개해 2016년 전력 생산을 시작했다. [사진 테네시계곡개발청 홈페이지]

세계 1위의 원전 운영국인 미국도 원전 건설 중단의 경험이 있다. 73년 테네시계곡개발청(TVA)이 공사를 시작했던 테네시주 와츠 바 원전 2호기는 쓰리마일섬 원전 사고 여파로 85년 공사를 중단했다. 그러나 23년만인 2008년 25억 달러(약 2조8150억원)의 추가 예산을 투입해 공사를 재개한 뒤, 지난해부터 운영에 들어갔다. 착공 33년 만의 일이다. 
 
74년에 착공한 벨폰트 원전 1, 2호기도 체르노빌 원전 사태가 발생한 지 2년 뒤인 88년 건설이 중단됐다. 하지만 TVA는 23년 만인 2011년 공사를 다시 시작했다.
 
김창락 국제원자력대학원대학교 교수는 “미국은 1980년대 부터 원전 신규 건설을 중단하고 천연가스 등을 쓰는 화력발전소 가동을 확대했지만 원전을 포기할 수는 없었다”며 “90년대 말 부터 온실가스 문제가 부각되자 원전이 환경오염 방지에 도움이 된다고 판단해 중단된 원전 건설을 재개했다”고 말했다. 
 
미국, 원전 건설 재개
 
릭 페리 미 에너지부 장관은 지난달 27일 “원자력을 제외하고는 미국의 깨끗한 에너지 포트폴리오가 완성되지 않는다”며 원전을 포기하지 않겠다는 뜻을 분명히 했다.
 
필리핀도 30년 만에 원전 사업 재개를 검토하고 있다. 1976년 착공한 바탄 원전은 방사능에 대한 국민 여론이 악화되면서 완공 직전인 84년 공사를 전격 중단했다. 필리핀 정부는 최근 에너지부 산하에 신규원전 프로그램을 담당하는 기관인 네피오(NEPIO)를 설립했다. 심각한 전력 부족 문제를 해결하고자 원전 사업 재개를 검토하기 위해서다. 
 
김창락 교수는 “대만을 제외하면 원전 건설을 중단하는 건 1970~80년대 미국과 필리핀 등이었다”며 “만일 한국이 건설 중단을 결정하게 된다면 참고할 사례가 많지 않아 이행 과정에서 혼란이 클 수 있다”고 말했다. 
 
신고리 5, 6호기의 최종 운명은 시민배심원단의 공론조사를 통해 최종 결정되는데 문제는 건설 중인 원전의 중단 여부를 공론조사로 결정하는 사례를 찾기 힘들다는 점이다.
 
 국무조정실이 참조한 공론조사 방식은 독일과 일본의 사례다. 독일은 방사성폐기물 처분 시설 용지 선정을 위해 ‘시민소통위원회’를 운영하고 있다. 국민 7만명을 대상으로 전화설문을 한 뒤, 120명을 뽑아 시민배심원단을 구성하고, 이들에게 정보와 토론 기회 등을 제공한 뒤 최종 결론을 도출할 계획이다. 
 
5년 전 일본의 ‘에너지 환경의 선택에 대한 공론조사’에선 3000명의 여론조사를 바탕으로 300명의 배심원단을 뽑고, 2030년 원전 의존도에 대한 3가지 시나리오를 제시하고 학습과 토론을 거쳐 선택하게 했다. 그 결과 원전 ‘제로’ 시나리오 지지율이 46.7%로 나타났고, 일본 정부는 이를 정책에 반영했다.
10일 오후 공사가 중단된 울산시 울주군 서생면 신고리 5·6호기 건설 현장에 근로자들이 없어 적막감이 흐르고 있다. [울산=연합뉴스]<저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

10일 오후 공사가 중단된 울산시 울주군 서생면 신고리 5·6호기 건설 현장에 근로자들이 없어 적막감이 흐르고 있다. [울산=연합뉴스]<저작권자 ⓒ 1980-2017 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

 
원전 건설 중단하고 공론조사하는 건 드물어  
 
하지만 두 사례는 결정되지 않은 정책에 대해 사전에 국민의 의견을 물은 것이다. 적법한 절차로 건설을 시작해 공정률이 30%나 됐고, 특별한 사고나 재난이 일어나지 않은 신고리 5, 6호기의 건설 중단 여부를 결정하는 것과는 의제나 시급성에서 차이가 크다.
 
김태윤 한양대 행정학과 교수는 “북유럽 등에서 벌인 공론조사는 대부분 향후 건설할 시설에 대한 토론이었다“며 ”이미 공사에 들어간 시설에 대한 공론조사는 드문 사례로 절차와 시간이 더 복잡해질 수밖에 없다”고 말했다.
 
공론조사로 어떤 결론이 나도 후폭풍이 상당할 것이란 우려도 크다. 원전 전문가와 한수원 노조, 지역주민들로 이뤄진 건설 중단 반대파와 환경운동가 중심의 찬성파 간의 갈등이 상당한 수준이기 때문이다.
 
 환경단체들은 국무조정실이 공론화 위원 선정을 위해 고려한 학회 등 전문가 집단에 대해서도 반대하고 있다. 
 
 "찬반 양 측이 결정에 승복할지 의문 "
 
반면 전국 60개 대학의 원자력 분야 교수 417명은 “비전문가이면서 향후 책임도 질 수 없는 소수의 배심원단 앞에서 3개월 단기간 논의만 진행하고 (신고리 5ㆍ6호기 중단 여부를) 결정하는 건 속전속결”이라며 “전문가 의견을 수렴해 국회에서 충분히 공론화를 거쳐 장기적인 전력정책 수립해야 한다”는 성명서를 5일 발표했다.  
 
공론화위원회가 어떤 결론을 내려도 건설 찬반 양측에서 승복할 것인지에 대한 의문이 나온다. 일각에선 과거 20개월간 운영해 권고안을 만들었지만 국회에서 외면받은 사용후핵연료 공론화위원회의 전철을 밟을 것이란 우려도 나온다. 
 
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.