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북한 소형 무인기까지 잡아 내는 국지방공 레이더 개발 성공

국지방공 레이더. [사진 방사청]

국지방공 레이더. [사진 방사청]

 
북한의 소형 무인기까지 잡아 내는 국지방공 레이더의 개발에 성공했다고 방위사업청이 14일 밝혔다. 국지방공이란 적의 공중 공격으로부터 특정 지역이나 주요 부대, 시설을 방어하는 작전을 뜻한다. 방사청은 이 레이더를 내년 양산에 착수해 육군 군단급과 해병대 서북도서의 야전부대에 실전배치할 계획이다.
 
국지방공 레이더는 3차원 능동위상배열(AESA) 탐지 레이더로 개발됐다. AESA 레이더는 반도체로 만들어진 안테나 배열소자 여러 개를 이어 붙여 만들었다. 안테나 배열소자가 전파를 빔 형태로 쏘아 보내서 비행체를 탐지하는 방식이다. 전파를 보내는 방향을 자유자재로 제어할 수 있고, 세밀히 살펴봐야 할 지점엔 전파를 모아서 쏠 수도 있다. 레이더의 안테나 배열소자 하나가 고장나더라도 다른 안테나 배열소자가 정상적으로 작동하면 수리하지 않고도 그냥 사용할 수도 있다.
 
국지방공 레이더는 기존 레이더보다 탐지거리가 뛰어나고, 방위ㆍ거리ㆍ고도까지 한 번에 탐지할 수 있다. 특히 최근 위협이 되고 있는 북한의 소형 무인기까지 탐지가 가능하다는 게 방사청의 설명이다. 또 레이더 탑재차량에 전원공급 장치를 달았다. 별도의 전원공급 장치를 연결할 필요가 없다. 이 때문에 신속한 전개ㆍ철수가 가능하다.
 
 
국지방공 레이더. [사진 방사청]

국지방공 레이더. [사진 방사청]

 
운용개념은 이렇다. 전방에 국지방공 레이더를 전개한 뒤 전방위를 탐색한다. 적의 항공기ㆍ유도탄ㆍ무인기 등 표적을 탐지하면, 이를 즉시 방공지휘통제경보체계(방공C2A)를 통해 표적위치를 아군의 타격 전력에 실시간 전파한다. 아군의 타격 전력은 적의 표적을 격멸한다.
 
한편 방사청은 지난달 말 국지 방공작전을 수행하기 위해 군단ㆍ사단 지역의 방공 무기체계를 네트워크로 연결해 자동화한 방공C2A 개발에도 성공했다. 이로써 탐지 체계인 국지방공 레이더와 전파 체계인 방공C2A가 모두 갖춰졌고, 표적 탐지부터 상황 공유, 타격ㆍ 격멸에 이르기까지 방공작전을 효과적으로 수행할 수 있게 됐다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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