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인도서 온 코끼리도 대구 더위에 ‘진땀’

‘대프리카(대구+아프리카)’의 찜통더위는 사람만의 몫이 아니다. 동물도 덥긴 마찬가지다. 대구시 중구에 있는 달성공원에는 코끼리·호랑이·물개·독수리 등 81종 715마리의 동물이 산다. 수컷은 1974년생, 암컷은 1969년생인 코끼리 부부는 달성공원을 대표하는 커플이다.
 
대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 코끼리는 샤워를 하면서 더위을 이긴다. [프리랜서 공정식]

대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 코끼리는 샤워를 하면서 더위을 이긴다. [프리랜서 공정식]

뚱뚱한 만큼 더위도 많이 탄다. 이달 1일부터 공원 사육사들은 코끼리 부부가 사는 집 옥상에 샤워기를 설치해 틀기 시작했다. 코끼리 부부의 더위를 식혀주기 위해서다. 사육사들은 하루 세 차례 샤워기를 틀어 코끼리 부부가 몸을 씻도록 한다. 대형 호스를 연결해 등목도 하루 세 차례 해준다. 샤워 후엔 시원한 수박을 특별식으로 제공한다. 손영구 달성공원 사육담당은 “코를 젖힌 채 고개를 끄덕이며 시원한 듯 좋아한다”며 “코끼리 부부가 인도 출신이지만 대구의 더위는 쉽게 이겨내질 못하는 것 같다”고 말했다.
 
대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 불곰은 수박과 얼음과자로 더위를 이긴다. [프리랜서 공정식]

대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 불곰은 수박과 얼음과자로 더위를 이긴다. [프리랜서 공정식]

유럽에서 온 수컷 13살, 암컷 26살 연상연하 불곰 부부의 여름나기는 특별하다. 몸에 털이 많아 물을 뿌리는 것 만으론 대프리카의 더위를 이기지 못한다. 폭염 이기기 비법은 특식인 얼음과자. 불곰 부부의 얼음과자는 사육사들이 특별히 만든 것이다. 닭고기·사과·당근 등을 넣어 얼려 만든다. 얼음과자를 혓바닥으로 핥거나 손과 발, 머리와 몸을 얼음과자에 비비며 불곰 부부는 더위를 이긴다.
 
31살 암컷 침팬지 ‘알렉스’는 수박을 먹고, 이온음료도 마신다. 알렉스는 20살 수컷 ‘루디’와 같이 사는데, 부부 내실에는 에어컨도 있다.
 
대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 호랑이는 낮잠을 자면서 더위을 이긴다. [프리랜서 공정식]

대구에 사는 동물들도 폭염으로 고생한다. 달성공원 동물들은 나름의 더위나기 방법으로 폭염과 맞선다. 호랑이는 낮잠을 자면서 더위을 이긴다. [프리랜서 공정식]

대프리카의 찜통 더위엔 장사가 없는걸까. 맹수인 호랑이와 사자가 딱 그렇다. 가을이나 겨울 으르렁 거리며 우리 이곳저곳을 다니던 모습은 없다. 그늘에 누워 여름을 보낸다. 햇빛이 유독 강한 날엔 그늘막 아래에 가만히 앉아있다. 물이 차 있는 수조에 몸을 담근 채 잠을 청하기도 한다. 이밖에 사슴 가족이 사는 우리엔 스프링클러를 따로 설치해 바닥에 수시로 물을 뿌려준다. 달성공원은 12만6576㎡ 규모로 1969년 처음 문을 열었다. 연중무휴, 무료 입장이다. 
 
김윤호 기자 youknow@joongagng.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.