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[서소문사진관]세 번 피면 흩어지는 연꽃의 일생

                                                                                                                                    최정동 기자 

                                                                                                                                    최정동 기자

완벽한 연꽃을 보기란 어려운 일이다. 연꽃은 꽃봉오리가 부풀 대로 부풀면 이른 새벽 첫 햇살이 번질 때 조용하게 꽃잎을 벌린다. 그것을 지켜보는 것은 새 생명의 탄생을 지켜보는 것만큼 신비롭고 벅차다. 마지막 꽃잎까지 펼쳐지면 완벽한 개화다. 그러나 그 순간은 매우 짧다. 큰 꽃잎의 연꽃은 금세 흐트러진다. 
한번 개화한 연꽃은 저녁에 꽃잎을 닫았다가 다음 날 아침 다시 꽃잎을 벌린다. 첫날과 달리 신비롭지 않다. 그리고 다음 날 아침 한 번 더 개화하고 나면 힘없이 낙화한다. 바람에 흩어지고 마는 것이다. 양평 세미원의 오후 풍경이다. 만개한 홍련들이 뜨거운 바람에 흔들리고 있다.  
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자 

                                                                                                                                    최정동 기자

첫 개화 때 꽃잎이 하나하나 펼쳐지면 꽃잎 끝에서 거미줄과 같은 실이 늘어진다. 실은 길게 늘어지다 꽃잎이 당기면 툭 끊어진다. 연꽃은 그렇게 실을 하나하나 끊으며 핀다. 꽃잎 끝에 실의 흔적이 보인다. 
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자 

                                                                                                                                    최정동 기자

이 꽃은 언제 피었을까. 완벽한 순간은 아니지만 아름답다. 꽃잎이 춤을 춘다. 
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자

                                                                                                                                    최정동 기자

진흙에서 핀 연꽃은 정결하다. 
 
 
                                                                                                                                     최정동 기자 

                                                                                                                                     최정동 기자

아기의 맨살, 여인의 속살 같기도 하다.
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자

                                                                                                                                    최정동 기자

홍련도 짙은 것, 연한 것이 있다. 경남 함안박물관이 천 년 만에 꽃을 피운 고려 시대 홍련은 고려 불화에 그려진 홍련과 매우 비슷하다. 우리 주변에 피는 홍련은 그것보다 붉은색이 연하거나 진하다. 환경의 영향을 받았기 때문이다.  
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자 

                                                                                                                                    최정동 기자

연꽃이 짧은 일생을 마쳤다. 
 
 
                                                                                                                                    최정동 기자 

                                                                                                                                    최정동 기자

꽃잎을 다 떨구었다. 
 
사진·글=최정동 기자 choi.jeongdong@joongang.co.kr
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