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서울 면적 10배 달하는 거대 빙산, 남극 대륙서 분리

 서울 면적의 10배에 가까운 규모의 거대 빙산이 남극의 빙붕(氷棚, ice shelf)에서 떨어져나왔다. 무게만 1조t에 달하는 거대 빙산이 바다에 표류하게 됐다.
12일(현지시간) BBC와 CNN 등에 따르면 과학자들이 최신 위성 데이터를 분석한 결과 남극의 라르센 C(Larsen C) 빙붕에서 역대 10번째로 큰 빙산이 떨어져나온 것으로 확인됐다.    
남극 빙붕 라르센 C에서 서울 면적의 10배 가까운 빙산이 분리됐다.

남극 빙붕 라르센 C에서 서울 면적의 10배 가까운 빙산이 분리됐다.

규모가 5800㎢로, 룩셈부르크의 두배 정도에 달한다. 2000년 남극 대륙에서 떨어져나왔던 역대 최대 규모의 빙산 B-15의 절반가량에 해당한다.
빙붕은 남극 대륙에 붙어 바다에 떠있는 두게 200m가 넘는 두터운 얼음 덩어리를 일컫는다. 라르센 C 빙붕의 균열은 수년에 걸쳐 진행됐다. 기후 온난화가 빙붕에 미치는 영향을 연구하는 ‘마이다스 프로젝트’에 참여하고 있는 영국 스완지대학의 아드리안 루크만 교수는 “지난 5월 25~31일에만 17㎞ 균열이 발생한데 이어 6월 하순에는 매일 10m씩 균열이 생겼다”고 설명했다.
빙붕은 남극대륙의 얼음이 바다로 밀려드는 것을 막아주는 지지대 역할을 해왔다. 그랜덤 기후변화 및 환경기구의 공동대표를 맡고 있는 임페리얼칼리지 런던의 마틴 시거트 교수는 “남극에 있는 얼음이 모두 녹아 바다로 쏟아진다면 해수면이 60m 가량 높아질 것"이라고 말했다.  
하지만 이번 빙산의 이탈만으로는 해수면 상승에 영향을 주지 않을 것이라고 안나 호그 영국 리즈대 교수는 설명했다. 그는 “마치 진토닉잔에 얼음조각이 떠있는 것처럼 떨어져 나온 빙산은 빙붕 상태에서도 바다에 떠있었기 때문에 녹는다고 해서 전체 해수면에 과도한 영향을 미치진 않는다”고 말했다.
또한 빙산이 분리됐다는 것만으로 빙붕의 결속력이 떨어지고 있다는 증거로 바로 연결시키기는 어렵다고 시거트 교수는 지적했다. 일상적으로 남극 대륙에서 얼음이 분리돼 왔던 것의 연장선상으로 볼 수도 있다는 것이다. 라르센 C 빙붕이 빙산을 떨어내면서도 동시에 자랄 수도 있다고 전문가들은 말했다.  
그럼에도 단기적인 영향을 없겠지만 빙붕의 안정성이 흔들린 것은 사실이므로 장기적으로 어떤 영향이 있을지는 수년이나 10여년 정도를 지켜봐야 알 수 있다고 아드리안 루크만 교수는 지적했다.
빙하 전문가인 다윌라 문 미국 국립눈데이터센터 연구원은 “빙붕에서 일어나는 변화는 확실히 수온이 높아진 데 영향을 받았다고 할 수 있다"며 “앞으로 이같은 현상을 더 쉽게 일어나게 할 수 있다"고 말했다.
트럼프 대통령이 파리기후변화 협약에서 탈퇴를 선언한 가운데 남극의 거대 빙산이 분리됐다는 소식이 전해진 데 대해 문 연구원은 “정말 실망스러운 조치"라고 말했다고 CNN은 보도했다.
란르센 C보다 훨씬 큰 빙붕들은 남극 대륙의 남쪽에 있고 아직 별다른 변화를 보이지 않고 있다.
런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
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