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서울의 잠 못드는 밤...1년 민원 2000건 '빛 공해' 첫 조사 현장 가보니

서울 한 자치구의 유흥가. 밤 늦은 시간에도 대낮처럼 환하게 밝다. 

서울 한 자치구의 유흥가. 밤 늦은 시간에도 대낮처럼 환하게 밝다. 

 
지난 6일 오후 9시 서울시의 한 유흥가. 식당·술집·숙박시설 500여 곳이 밀집한 800m 가량의 거리는 대낮처럼 환했다. 광고와 장식에서 나오는 조명들이 눈이 부실 정도의 빛을 내뿜고 있었다. 
 
그 거리를 자치구 관계자 한 명과 외부 전문가 두 명이 카메라처럼 생긴 ‘휘도 계측기’를 들고 이리저리 움직였다. 휘도는 광원의 단위면적당 밝기를 말한다.  
 
이들은 휘도 계측기를 삼각대에 올린 뒤 조명의 정면에서 같은 지점을 7~10차례 촬영했다. 오후 11시 무렵까지 이런 방식으로 조명 11개를 측정했다. 촬영한 사진을 컴퓨터 프로그램으로 분석하면 휘도 수치(칸델라·cd)가 1~2시간 뒤에 나온다.
 
서울시와 18개 자치구는 올해 말까지 광고·장식조명에 대한 실태조사를 벌인다고 밝혔다. 이날 조사는 2013년 ‘인공조명에 의한 빛 공해 방지법’이 시행된 이후 4년 만에 이뤄지는 최초의 조사였다.
 
서울의 한 자치구에서 진행된 빛 공해 조사 장면. 전문가가 한 광고조명의 휘도를 측정하고 있다. 강정현 기자

서울의 한 자치구에서 진행된 빛 공해 조사 장면. 전문가가 한 광고조명의 휘도를 측정하고 있다. 강정현 기자

‘빛 공해 방지법’에 규정된 빛 공해는 ‘인공조명의 과도한 빛이 건강과 쾌적한 생활을 방해하는 상태’를 말한다. 빛 방사 허용 기준이 법에 정해져 있다. 상업구역 기준으로 광고조명과 장식조명은 각각 단위면적(㎡)당 1000칸델라, 300칸델라 이하다. 
 
이날 조사를 한 자치구 측은 휘도 측정 결과는 공개하지 않는다는 조건으로 동행취재를 허용했다. 법이 만들어진 이후 자치구의 조사가 단 한 차례도 이뤄지지 않아 빛 공해의 실태를 파악할 시간이 필요하다는 이유였다.
 
서울시와 18개 자치구가 이런 방식으로 올해 말까지 광고·장식 조명에 대한 실태조사를 벌일 계획이다. 서울시와 자치구가 뒤늦게 조사에 나선건 서울의 빛 공해 민원이 지난해 처음 2000건을 넘어섰기 때문이다.
 
민원은 빛 공해로 인한 수면방해(1720건)가 가장 많았다. 생활불편(163건)·눈부심(111건) 등이 뒤를 이었다. 한국환경공단에 따르면 2015~2017년 서울에서 방사기준을 초과한 광고·장식조명은 26.3%였다.
 
2015년부터 ‘조명환경관리구역’으로 지정된 서울시에선 빛 방사 기준을 어기면 5~15만원의 과태료를 내야한다. 하지만 서울시와 자치구의 빛 공해 단속 건수는 현재까지 '0'이다. 
 
게다가 조명환경관리구역 지정 이전에 설치된 조명은 5년간의 유예 기간을 준다. 이 경우 빛 방사 기준을 어겨도 2020년까지 규제하지 못한다.
 
한국환경공단 관계자는 “단속이 아닌 학술 조사에서 방사 기준의 20배가 넘는 조명들이 적지 않았다. 100배를 초과한 조명도 있었다”고 말했다.
 
서울시와 자치구는 이번 실태조사를 근거로 불법조명을 단속할 계획이다. 시와 자치구는 이 조사에 각각 2500만원의 비용을 부담했다. 또 올해 25개 전 자치구는 서울시로부터 비용 절반을 지원 받아 휘도계(개당 3000만원)를 구입할 예정이다.
 
하지만 갈 길은 멀다. 이날 조사에 참여한 자치구의 관계자는 “결과가 올 말에 나오더라도 5년간의 유예기간을 감안하면 바로 단속하는 데에는 무리가 있다”고 말했다. 이어 “민원이 들어오면 사실상 해당 업주를 계도하는 수준에서 조사 결과가 활용될 것”이라고 덧붙였다.
 
2013년에 만들어진 법이 유명무실했던 이유는 서울시와 환경부가 서로에게 책임을 미뤄왔기 때문이다. 서울시의 한 관계자는 “환경부는 내용에 허점이 많은 ‘빛공해 방지법’을 만들어 놓기만 했을 뿐만 아니라 지난해부터는 관련 예산 지원마저 끊었다”고 주장했다. 이에 대해 환경부 관계자는 “법이 잘 지켜지는지 점검하고 개선하는 책임은 엄연히 지자체에 있다”고 반박했다.    
 
법이 있지만 단속은 이뤄지지 않은 4년 사이 한국은 세계 2위의 빛 공해 국가라는 평가(국제학술지 ‘사이언스 어드밴스’)를 받기도 했다. 
 
미국·영국 등은 빛 공해를 엄격하게 단속하고 있다. 미국 캘리포니아주는 구역의 성격에 따라 조명 시간을 제한한다. 영국은 사생활을 침해하는 불빛에 대해 최고 5만 파운드(약 7300만원)의 벌금을 부과한다. 
 
이은일 고려대 예방의학과 교수는 “야간의 과도한 빛 노출은 멜라토닌 분비를 억제해 여성은 유방암, 남성은 전립선암과 같은 호르몬 관련 암을 유발할 수 있다”고 경고했다. 그러면서 “밤 11시 이후가 되면 인공조명을 더욱 엄격하게 규제하는 해외의 사례를 적극 참고해야 한다”고 조언했다.
 
임선영 기자 youngcan@joongang.co.kr
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