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주먹보다 입으로 먼저 붙었다, 메이웨더 vs 맥그리거

‘누구 이빨이 더 셀까.’
 
‘무패 복서’ 플로이드 메이웨더(40·미국)와 ‘격투기 스타’ 코너 맥그리거(29·아일랜드)가 주먹 대결을 앞두고 공개 설전을 펼친다.
 
메이웨더와 맥그리거는 오는 8월27일 미국 네바다주 라스베이거스의 T-모바일 아레나에서 수퍼웰터급(69.85㎏) 12라운드 복싱 경기를 치른다. 정확한 계약내용은 공개되지 않았지만 2015년 메이웨더가 매니 파키아오(39·필리핀)와 싸울 때 받았던 역대 최고 대전료 2억5000만 달러(약 3000억원)에는 못 미치는 것으로 알려졌다. 그래도 둘 다 돈벼락을 맞는 건 분명하다. 미국에서 유료 케이블 방송을 통해 두 선수의 경기를 시청하려면 89.95달러(약 10만원)를 내야한다. 대전료와 중계권료 등 부수입을 합치면 메이웨더가 1억5000만 달러(약 1725억원), 맥그리거가 1억 달러(약 1150억원)를 벌어들일 것으로 예상된다.
메이웨더

메이웨더

대결에 앞서 메이웨더와 맥그리거는 12일부터 3박4일간 미국과 캐나다·영국에서 홍보 투어에 나선다. LA 스테이플스 센터를 시작으로 토론토 버드와이저 스테이지, 뉴욕 바클레이스 센터를 거쳐 15일엔 런던의 웸블리 SSE 아레나에서 기자회견을 한다. 1라운드는 예상보다 잠잠했다. 맥그리거는 "4라운드 안에 메이웨더를 KO시키겠다"고 큰소리쳤다. 맥그리거보다 11살 많은 메이웨더는 "20년 전 나와 같지 않다. 10년 전 나, 5년 전 나, 2년 전 나와 같지 않다. 하지만 맥그리거는 충분히 이길 수 있다"고 했다.
 
메이웨더는 프로복싱 49전 49승(26KO)을 기록 중이다. 숄더블록(어깨로 펀치를 막는 기술), 스웨이백(상체를 제껴 뒤로 피하는 동작), 더킹(상체를 앞으로 숙임) 등 주먹을 피하는 기술은 세계 최고다. 그러나 공격적인 스타일이 아니여서 큰 인기를 얻지 못했다. 메이웨더가 유명해진 건 2007년 오스카 델라 호야(42)와의 경기 이후다. 메이웨더는 멕시코계 미국인 호야를 약올리기 위해 멕시코 전통 모자인 솜브레노를 쓰고 멕시코 국기가 연상되는 트렁크와 가운을 입은 채 링에 섰다. 호야를 꺾고 스타가 된 뒤에는 ‘얄미운 부자’ 캐릭터로 재빨리 노선을 갈아탔다. 소셜미디어에 돈다발이나 자기 소유의 고급 차량, 요트 사진을 올린다. 메이웨더는 “누군가는 내가 이기는 걸 보려고 돈을 내고, 누군가는 내가 지는 걸 보려고 한다. 결국 둘 다 돈을 낸다”고 했다.
맥그리거

맥그리거

 
맥그리거도 둘째 가라면 서러운 ‘흥행 장사꾼’이다. 맥그리거는 2015년 고향 더블린에서 열린 챔피언 조제 알도와 페더급 타이틀전 기자회견에서 돌발행동을 했다. 테이블에 다리를 얹더니 알도의 챔피언 벨트를 빼앗았다. 알도는 얼굴까지 빨개질 정도로 흥분했다. 맥그리거는 본경기에서 13초 만에 알도를 제압해 허세가 아니었음을 입증했다. 물론 이는 어느 정도 의도된 행동이다. 알도는 “맥그리거는 카메라가 없을 때는 완전히 다른 사람”이라고 말했다.
 
메이웨더와의 대결도 맥그리거의 도발로 시작됐다. 맥그리거는 2015년 “메이웨더의 다리를 잡는다면 어떻게 될까? 30초 만에 내가 이긴다”고 호언장담했다. 또 TV쇼에서 “메이웨더와 복싱 경기를 펼치면 어떤가”란 질문을 받고는 “1억8000만달러(약 2000억원)를 받고 링 위에서 춤을 추는 일을 누가 마다하겠느냐”며 메이웨더의 소극적인 플레이를 비꼬았다. 전문가들은 복싱 룰로 열리는 두 선수의 맞대결에선 당연히 복서인 메이웨더가 이길 것으로 내다보고 있다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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