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[굿모닝 내셔널]'태고 원시 난대림'의 신비…완도수목원 600만평의 향연

한반도 서남단인 전남 완도에는 국내 최대 규모의 난대림(暖帶林)이 있다. 2033만㎡(615만평) 산림에 상록활엽수와 희귀 난대식물 등 770종이 자생하는 완도수목원이다.
 
축구장(7140㎡) 2847개 크기의 수목원에는 붉가시나무와 동백나무·황칠나무·후박나무 등이 빽빽하게 우거져 있다. 낙엽이 지지 않는 난대림의 특성상 사시사철 푸르고 이국적인 풍경을 그려낸다. 
완도수목원 내 난대림 탐방로. 푸른 난대림과 다양한 모양의 바위, 계곡 등이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

완도수목원 내 난대림 탐방로. 푸른 난대림과 다양한 모양의 바위, 계곡 등이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

수목원이 있는 상왕산 자락은 완도 앞바다에 펼쳐진 남해안 풍광과 맞물려 천혜의 절경을 이룬다. 울창한 산림이 만든 그늘과 계곡에서 무더위를 피할 수 있는 여름철을 비롯해 사계절 내내 탐방객이 몰린다.
 
난대림이란 잎이 넓고 사계절 내내 푸른 상록활엽수가 자생하는 산림이다. 연평균 기온 14도 이상에 강우량 1300~1500㎜의 고온다습한 환경에서 난대수목들이 자라난다. 우리나라는 완도·해남 등 남해안과 제주도·울릉도 등 북위 35도 이남에 주로 분포한다.
완도수목원 전경. 615만평 면적에 희귀 난대식물 770종이 자생하는 국내 최대 규모의 난대림이다. 프리랜서 장정필

완도수목원 전경. 615만평 면적에 희귀 난대식물 770종이 자생하는 국내 최대 규모의 난대림이다. 프리랜서 장정필

완도수목원은 1991년 완도군 군외면 대문리 상왕산 일대에 문을 열었다. 한반도 남쪽의 태곳적 원시림(原始林)을 간직한 천연림 안에 아열대 온실과 산림박물관 등이 있어 가족 단위 탐방객에게도 인기가 높다.
 
수목원 곳곳에 형성된 난대림과 전문 수목원들에는 전 국토의 15% 수준인 난대 상록활엽수림이 빼곡히 우거져 있다. 이곳에서 자생하는 사철난과 금새우난·약난초 같은 난대성 희귀식물은 생태탐방의 묘미를 더한다. 
난대림 탐방로에 핀 삼백초. 완도수목원은 다양한 난대수목과 꽃, 바위들이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

난대림 탐방로에 핀 삼백초. 완도수목원은 다양한 난대수목과 꽃, 바위들이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

식물의 생태적 특성에 따라 조성된 전문 수목원 30여 곳 사이로는 다양한 산책로와 전망대가 갖춰져 있다. 탐방객들의 체력이나 시간 여건 등에 따라 2∼4시간 동안 다양한 코스를 체험할 수 있다.
 
산 정상부에 있는 전망대 3곳에서 오르면 거대한 녹색 수목림이 다도해와 어우러진 풍광을 한눈에 볼 수 있다. 
아열대온실 내에 조성된 선인장·다육식물원. 734㎡의 온실에 금호와 펜타금 같은 선인장들을 모아놓았다. 프리랜서 장정필

아열대온실 내에 조성된 선인장·다육식물원. 734㎡의 온실에 금호와 펜타금 같은 선인장들을 모아놓았다. 프리랜서 장정필

산 중턱에 자리한 아열대 온실은 완도수목원의 킬러 콘텐트다. 500여 종의 열대·아열대 식물과 각종 선인장을 한곳에서 볼 수 있어 자연적으로 형성된 천연림과는 또다른 감흥을 준다.
아열대온실 전경. 500여 종의 열대·아열대 식물들과 선인장들을 한곳에 모아놓은 완도수목원의 킬러 콘텐트다. 프리랜서 장정필

아열대온실 전경. 500여 종의 열대·아열대 식물들과 선인장들을 한곳에 모아놓은 완도수목원의 킬러 콘텐트다. 프리랜서 장정필

다양한 열대·아열대 식물들과 선인장 등으로 가득한 온실은 제주 여미지식물원을 연상케 한다.
 
3196㎡ 크기의 대형 온실에는 대왕야자와 망고·극락조화·꽃기린 등이 있다. 지구상에서 가장 오래된 침엽수이자 공룡이 먹던 나무인 '울레미 소나무(Wollemia nobilis)'도 볼 수 있다. 
아열대온실 내에 조성된 선인장·다육식물원. 734㎡의 온실에 금호와 펜타금 같은 선인장들을 모아놓았다. 프리랜서 장정필

아열대온실 내에 조성된 선인장·다육식물원. 734㎡의 온실에 금호와 펜타금 같은 선인장들을 모아놓았다. 프리랜서 장정필

온실 안에는 선인장·다육식물원이 별도로 만들어져 있다. 734㎡ 크기의 온실에 금호나 펜타금 같은 선인장들을 모아놓았다. 알로에와 용설란 등 다육식물과 사막장미 등도 탐방객에게 인기가 높다.  
 
아열대온실 입구. 완도수목원 측은 입구 오른쪽에 있는 ‘거북바위’를 보존하기 위해 당초 건물 설계보다 20m가량 뒤편에 온실을 지었다. 프리랜서 장정필

아열대온실 입구. 완도수목원 측은 입구 오른쪽에 있는 ‘거북바위’를 보존하기 위해 당초 건물 설계보다 20m가량 뒤편에 온실을 지었다. 프리랜서 장정필

아열대온실 입구 좌우측에 있는 '거북바위'와 독특한 모양을 한 소나무도 볼거리다. 거북바위는 가로 15m, 세로 5m, 높이 4.5m 크기로 '아이고 바위'로도 불리운다.
 
아열대온실 오른쪽에 있는 ‘거북바위’

아열대온실 오른쪽에 있는 ‘거북바위’

옛날 인근에 살던 주민들이 생계를 위해 땔감을 하러 산을 오르내릴 때 이곳에서 잠깐 숨을 돌리며 "아이고 힘들다"고 말한데서 유래한 이름이다.
 
완도수목원 측은 1991년 온실을 조성하면서 건물설계를 변경해 원래 위치보다 20m가량 뒷편에 온실을 지었다. 옛 선조들로부터 애환을 함께해온 거북바위를 원형대로 보존하기 위해서다.
아열대온실 왼쪽에 있는 소나무

아열대온실 왼쪽에 있는 소나무

이 과정에서 바위 맞은편에 있던 수령 57년된 소나무도 제자리를 지킬 수 있었다.
 
옆으로 빽빽하게 뻗은 가지의 형상이 일품인 이 나무는 거북바위와 함께 수목원을 상징하는 마스코트가 됐다.기존 자연생태를 보존하기 위한 노력들이 수목원을 대표하는 명물들을 만들어낸 것이다. 
 
전통 한옥양식으로 지어진 '산림박물관'도 탐방객들을 압도하는 시설이다. 건축연면적 2059㎡ 규모에 전시면적만 1157㎡에 달하는 초대형 한옥건물이다.
 
‘산림박물관’ 전경. 건축연면적 2059㎡의 전통 한옥건물 안에 난대수종과 야생 동물·식물·곤충 표본 등을 전시한 시설이다. 프리랜서 장정필

‘산림박물관’ 전경. 건축연면적 2059㎡의 전통 한옥건물 안에 난대수종과 야생 동물·식물·곤충 표본 등을 전시한 시설이다. 프리랜서 장정필

'□(네모)' 형태로 배치된 전통 한옥건물에는 다양한 난대수종과 야생 동물·식물·곤충 표본 등이 전시돼 있다. 난대림권 문화를 상징하는 각종 생활용품과 유물들, 전통 한옥창틀을 비롯한 목공예품들도 볼 수 있다.
 
완도수목원 측은 상왕산 인근에 총 10실 규모의 휴양림을 오는 10월쯤 개장할 예정이다. 수목원 인근에 머무르며 국내 최대 난대림 자생지의 정취를 보다 오랫동안 체험토록 돕는 숙박시설이다.
완도수목원 전경. 615만평 면적에 희귀 난대식물 770종이 자생하는 국내 최대 규모의 난대림이다. 프리랜서 장정필

완도수목원 전경. 615만평 면적에 희귀 난대식물 770종이 자생하는 국내 최대 규모의 난대림이다. 프리랜서 장정필

완도수목원은 그 자체가 환경보존의 중요성과 가치를 알려주는 역사적 명소이기도 하다. 원래 산림이 울창했던 이곳은 일제강점기와 6·25를 거치는 동안 산 전체가 크게 황폐화됐다. 일제가 19세기 말부터 벌채권을 내세워 대규모 남벌을 한 데 이어 1950년 전후로는 주민들의 도벌(盜伐)이 성행해서다.
 
당시 인근에 살던 주민들은 생계를 위해 일본에 숯을 만들어 밀무역하는 사례가 횡행했다. 붉가시나무와 동백 같은 난대수종은 재질이 조밀해 고급 숯원료로 명성이 높았기 때문이다. 현재까지 수목원 곳곳에 남은 40여 개의 숯가마터에는 난개발의 흔적이 담겨있다.  
완도수목원 내 암석원. 난대림과 다양한 모양의 바위들이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

완도수목원 내 암석원. 난대림과 다양한 모양의 바위들이 어우러져 이국적인 경관을 보여준다. 프리랜서 장정필

완도수목원 곳곳에 발달한 '맹아림(萌芽林)' 역시 무분별한 벌채가 남긴 생채기다. 맹아림이란 숯을 만들기 위해 밑둥을 자른 그루터기에서 새싹 처럼 여러 가지의 줄기가 자라난 숲을 말한다. 산 곳곳을 돌아다니며 나무를 베는 과정에서 생긴 도벌의 흔적이 그대로 남은 것이다.
완도수목원 내 난대림. 낙엽이 지지 않는 난대림의 특성상 사시사철 푸르고 이국적인 풍경을 그려낸다. 프리랜서 장정필

완도수목원 내 난대림. 낙엽이 지지 않는 난대림의 특성상 사시사철 푸르고 이국적인 풍경을 그려낸다. 프리랜서 장정필

이곳이 태곳적 원시림의 모습을 되찾기 시작한 것은 1973년. 당시 정부가 산림관리를 강화한 '치산녹화(治山綠化)' 사업에 착수하면서 빠른 속도로 원래의 생태환경을 회복했다. 당시 산에서 뛰노는 노루나 토끼가 보일 정도로 황폐해졌던 산림이 난대림의 보고(寶庫)로 탈바꿈한 것이다.
 
이석면 완도수목원 수목연구팀장은 "수목원 전체가 황폐화된 자연 스스로의 치유력을 보여주는 거대한 정원"이라며 "일반 침엽수림에 비해 3.7배 가량 산소 배출량이 많은 난대림은 스트레스 해소와 각종 심신의 질병을 치유하는 데 탁월한 효과가 있다"고 말했다.
 
완도=최경호 기자 ckhaa@joongang.co.kr
이석면 완도수목원 수목연구팀장이 아열대온실에 핀 ‘사막장미’ 앞에서 지구 온난화와 식생대 이동에 따른 산림자원 보존의 필요성을 설명하고 있다. 프리랜서 장정필

이석면 완도수목원 수목연구팀장이 아열대온실에 핀 ‘사막장미’ 앞에서 지구 온난화와 식생대 이동에 따른 산림자원 보존의 필요성을 설명하고 있다. 프리랜서 장정필

 
완도수목원 내 난대림. 낙엽이 지지 않는 난대림의 특성상 사시사철 푸르고 이국적인 풍경을 그려낸다. 프리랜서 장정필

완도수목원 내 난대림. 낙엽이 지지 않는 난대림의 특성상 사시사철 푸르고 이국적인 풍경을 그려낸다. 프리랜서 장정필

완도수목원 위치도

완도수목원 위치도

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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.