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[건강한 가족] 향기 뿜는 인공향료, 건강 해치는 독성물질로 돌변 위험

각종 생활용품에 잠복 친숙한 향기는 사람을 기분 좋게 만든다. 싱그러운 숲 내음이나 향긋한 꽃·과일 향을 맡으면 저절로 마음이 가라앉고 긴장이 풀린다.간편하게 뿌려 퀴퀴한 땀 냄새나 오래된 집 냄새를 상큼하게 바꾸는 생활용품을 선호하는 이유다. 문제는 이렇게 사용하는 제품의 향이 인공적으로 만들어졌다는 점이다. 인공 향료가 신체에 마치는 영향은 결코 매혹적이지 않다. 피부 알레르기와 호흡기 질환의 원인이 될 수 있다.

 

여러 화학 성분 섞인 인공향료
알레르기, 호흡기 질환 유발
탯줄·모유 통해 아기에게 전달

일상에서 사용하는 향은 대부분 인공적으로 조합해 만든 향이다. 자연 그대로의 향이 아닌 석유에서 분리·정제한 화학물질을 주원료로 한다. 식물이나 과일 추출물에 인공 향료(착향제)를 섞어 향료를 만든다. 화학물질로만 인공 향료를 만들기도 한다. 천연 향료는 추출 과정에서 비용이 많이 들고 향의 섬세함이나 지속력이 떨어져 사용이 줄고 있다. 
 
피부·코로 들어가 염증 일으켜 
인공 향료는 일상 곳곳을 점령하고 있다. 흔히 사용하는 방향제는 물론 향수·미스트·데오도란트·섬유탈취제·디퓨저 등 각종 생활용품에 숨어 있다. 팝콘·아이스크림 같은 가공식품이나 폼클렌징·화장품등에도 사용된다. 심지어 향을 없애기 위한 향료도 있다. 
문제는 독성이다. 이들 제품에는 향을 오랫동안 은은하게 퍼뜨리기 위해 인공 향료뿐만 아니라 다양한 화학 합성물질이 사용된다. 향을 일정하게 유지·고정하는 역할을 하는 벤조페논이나 물과 기름이 잘 섞이도록 돕는 유화제, 오일 성분의 향료가 변질되는 것을 막는 산화방지제인 톨루엔프탈레이트 등이다. 인공 향료 속 화학물질은 단일 성분보다 여러 성분이 혼합됐을 때 더 큰 문제를 일으킬 수 있다. 향 지속력이 강할수록 다양한 첨가물이 추가될 가능성이 크다. 인하대병원 직업환경의학과 임종한 교수는 “인공 향료는 소리 없이 몸을 축내는 독성 물질”이라며 “미국 국립과학원에서는 인공 향료를 신경독성 검사에서 먼저 다뤄야 할 화학물질 중 하나로 지목하기도 했다”고 말했다. 
인공 향료에 취약한 신체 부위는 피부와 호흡기다. 직접 바르거나 향이 공기 중으로 퍼지면서 유해 물질이 피부·코로 침투해 염증을 일으킨다. 향수는 손목과 목덜미에, 땀냄새 제거제인 데오도란트는 겨드랑이에 증상이 나타난다. 얼굴에 직접 분사하는 미스트 형태의 화장품은 재채기나 콧물을 유발하기도 한다. 인공 향료가 가미된 캔들 역시 주의해야 한다. 초가 타면서 벤젠 화합물, 포름알데히드 같은 화학물질과 미세먼지가 실내에 가득 찬다. 공기의 질이 나빠져 두통이 생기고 호흡기에 문제를 일으킨다. 레몬·오렌지·그레이 프프루트 등 시트러스 계열 향료는 햇빛알레르기를 유발하기도 한다.
 
임신부 장기 노출 땐 조산 우려 
임신한 여성은 인공 향료 노출에 특히 조심해야 한다. 독성이 대물림돼서다. 산모가 흡입·접촉한 독성 물질이 탯줄·모유를 통해 태아에게 고스란히 전달된다. 경희대병원 직업환경의학과 이혜은 교수는 “임신부가 프탈레이트에 장기간 지속적으로 노출되면 조산 위험이 높아지고 남아의 생식기관 발달에 악영향을 미친다”고 말했다. 
이화여대 예방의학과 하은희 교수팀은 2006년부터 2010년까지 산모·영유아 등 환경유해인자 민감 계층 1700여 명을 대상으로 프탈레이트 등 유해물질 노출과 아이의 성장·인지 발달의 연관성을 조사했다. 그 결과 산모의 소변에서 프탈레이트 수치가 높을수록 생후 6개월 남아의 인지·행동 반응 점수가 낮았다. 인공 향료 속 화학물질이 호르몬 불균형을 유발한다는 연구결과도 많다. 임신한 여성이 인공 향료에 장기간 노출되면 태아의 내분비계 호르몬에영향을 줘 음경·고환 등 생식기관 형성에 문제를 일으킬 수 있다. 
인공 향료가 위험한 이유는 또 있다. 향료는 향이 잘 퍼지도록 만들어 휘발성이 강하다. 자동차·화장실처럼 좁고 밀폐된 공간에서 방향제를 사용하면 유해물질 농도가 높아진다. 중앙대병원 피부과 박귀영 교수는 “인공 향료가 신경계에 영향을 주면 어지럼증과 두통을, 피부·호흡기를 자극하면 알레르기를 일으켜 천식 발병위험을 높인다. 미국 웨스트조지아대 스탠리 카레스 교수팀은 2002년과 2005년 2회에 걸쳐 미국인 2115명을 대상으로 방향제의 인공 향이 미치는 건강 효과를 조사했다. 그 결과, 인공 향료 때문에 두통·호흡불안을 겪는다고 응답한 사람이 19%에 달했다(환경건강저널, 2009). 
따라서 평소 사용하는 생활용품의 성분을 따져보고 사용해야 한다. 방향제·디퓨저 등은 밀폐된 공간에서 많은 양을 사용하는 것을 자제한다. 향수는 매일 사용하기보다 3일에 하루 간격으로 휴식기를 가진다. 임종한 교수는 “인공 향료의 독성은 연령이나 신체 조건, 노출 시간에 따라 영향이 제각각”이라며 “가능하면 노출을 최소화하는 것이 최선”이라고 말했다.
 
tip 향수·방향제 사용할 때 기억하세요
피부 알레르기 반응이 나타나면 즉시 사용을 중단한다.
인공 향료는 성분명이 아니라 ‘향료’라고만 표시할 수 있어 주의한다.
임신 3개월까지는 가급적향수·방향제 사용을 피한다.
향수는 매일 사용하지 않는다.일주일에 이틀은 휴식기를 가진다.
향초·섬유탈취제 를 사용한 다음에는 공기를 환기시킨다.
 
권선미 기자 kwon.sunmi@joongang.co.kr 
 
 
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