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[현장에서] 부친 묘 이장하다 추 발언 들은 박지원 “꽃은 안 보낼망정 … 오늘은 침묵하겠다”

박지원 전 국민의당 대표가 6일 국립대전현충원에서 열린 부친 독립유공자 박종식 선생 안장식에 참석했다. 박 전 대표는 이날 추미애 민주당 대표의 ‘머리 자르기’ 발언에 대해 침묵을 지켰다. [프리랜서 김성태]

박지원 전 국민의당 대표가 6일 국립대전현충원에서 열린 부친 독립유공자 박종식 선생 안장식에 참석했다. 박 전 대표는 이날 추미애 민주당 대표의 ‘머리 자르기’ 발언에 대해 침묵을 지켰다. [프리랜서 김성태]

6일 오전 추미애 더불어민주당 대표가 라디오 인터뷰에서 “(국민의당은) ‘이유미씨 단독 범행’이라고 꼬리 자르기를 했지만 선대위원장이었던 박지원 전 대표가 몰랐다고 하는 건 ‘머리 자르기’”라고 비판할 때 박 전 대표는 부친 유해를 안장하기 위해 대전현충원으로 가던 길이었다. 박 전 대표에 따르면 “(전남) 진도 선영에 모셨지만 잦은 멧돼지 출몰로 묘소가 자주 파손돼 이장을 결정했다”고 한다. 박 전 대표의 부친 박종식 선생은 1929년 광주 학생독립운동에 참여한 공로를 인정받아 1993년 독립유공자로 지정됐다.
 

‘머리 자르기’ 발언 여당서도 비판
민주당, 1당이지만 120석에 불과
야당 도움 없인 어떤 법도 처리 못해

폭우 속에 안장식을 마친 박 전 대표는 김유정 당 대변인에게 전화를 걸어 “오늘 추 대표의 발언에 대해 아무 말도 하지 않겠다. 나도 할 말은 많지만 오늘은 아버님을 현충원에 모신 날이니 참기로 했다”고 했다. 그러곤 “이런 날 꽃은 보내지 못할망정…”이라며 말끝을 흐렸다고 한다.
 
박 전 대표는 ‘침묵’했지만 추 대표의 ‘머리 자르기’ 발언은 정국을 뒤흔들었다.
 
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국민의당은 당일 오후 “‘추’자가 들어간 건 다 안 된다”며 추가경정예산안 처리 불참을 선언했다. 추 대표의 사퇴도 요구했다. 이에 따라 이날 예결위에서 추경안을 상정하려했으나 이마저 무산됐다. 자유한국당과 바른정당에 이어 국민의당도 보이콧 대열에 합류해서다. 당장 민주당 원내사령탑인 우원식 원내대표가 “(발언 취지를) 나도 잘 모르겠다”며 당혹스러워했다.
 
이후 상황은 악화일로다. 7일 국민의당은 “조대엽 고용노동부 장관 후보자와 송영무 국방부 장관 후보자를 임명하면 추경은 물론 정부조직법도 개정이 안 될 것”이라고 경고했다.
 
정치권에서는 추 대표의 발언이 부적절했다는 의견이 많다. 대선 패배에 녹취록 조작까지 겹치며 창당 후 최대 위기에 빠진 국민의당에 집권당 대표가 직접 나서 공격할 필요가 있었느냐는 것이다. 유시민 전 장관도 6일 JTBC 교양프로그램 ‘썰전’에서 추 대표를 향해 “무너지는 담벼락에 돌 던지지 마라”고 했다.
 
민주당에서도 추 대표가 ‘야성(野性)’에서 벗어나지 못한 것이 아니냐는 말이 나온다. 정국 전반을 관리해야 할 여당 대표가 야당 대표처럼 전선(戰線)을 이끌려 하는 것 같다는 것이다. 한 가지 확실한 것은 추 대표가 ‘대야 투쟁가’로서 존재감을 키워 갈수록 여권 대표로서의 무게감이 떨어질 수밖에 없다는 사실이다. 결국 여당에도, 청와대에도 부담이다.
 
추 대표는 민주당은 제1당이긴 하지만 야당의 도움 없이는 어떤 법안도 처리할 수 없는 120석 정당이라는 점을 잊어서는 안 된다. 
 
유성운 기자 pirate@joongang.co.kr
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