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수정[굿모닝 내셔널]우리땅에 처음 들어온 '부산 조내기 고구마'에 얽힌 사연

부산 영도구가 조성한 고구마 시배지에서 재배한 고구마. 국내 최초의 고구마'조내기 고구마'가 아닌 일반 고구마다.[사진 영도구]

부산 영도구가 조성한 고구마 시배지에서 재배한 고구마. 국내 최초의 고구마'조내기 고구마'가 아닌 일반 고구마다.[사진 영도구]

조선 시대 춘궁기 서민들의 배고픔을 달래주던 구황작물(救荒作物)인 고구마. 전분이 많고 단맛이 나는 뿌리를 가진 재배용 작물이다. 남아메리카가 원산지이다.
 
조선 시대 고구마는 구황작물로서 민중들의 식생활에 도움을 준 중요한 먹거리였다. 지금도 고구마는 현대인의 영양가 높은 간식으로 사용된다. 젊은 여성들의 다이어트 식으로, 수험생의 영양간식으로도 인기다.
부산 영도구에 조성된 고구마역사공원 입구. [사진 영도구]

부산 영도구에 조성된 고구마역사공원 입구. [사진 영도구]

 
고구마가 한반도에 처음 들어온 사연은 이렇다. 고구마를 조선에 처음 소개한 인물은 조선 후기 통신사를 역임한 조엄(趙曮·1719~1777)이다. 일본 쓰시마(쓰시마)에서 한반도로 가져와 부산 영도에서 최초 재배(시배)한 것을 시작으로 고구마가 전국적으로 퍼졌다고 한다. 당시에는 고구마를 감저(甘藷)라 불렀고, 조엄이 들여왔다 해서 조저(趙藷)라고도 불렀다고 한다.
조선시대 조엄의 고구마 도입은 고려시대 문익점의 목화재배에 비견할만한 역사적 사건으로 평가된다.  
 
부산 영도구에 조성된 고구마역사공원의 고구마 터널.[사진 영도구]

부산 영도구에 조성된 고구마역사공원의 고구마 터널.[사진 영도구]

 
국내 최초 고구마는 '조내기 고구마’로 불린다. 사연은 이렇다. 
조엄은 1763년 7월 통신사로 발탁돼 사행 중에 쓰시마 북단에서 고구마를 보게 됐다. 그는 고구마가 식량 대용으로 좋은 작물이라고 생각했다. 그는 같은 해 10월 종자를 구했다. 부산포로 가는 배편을 통해 부산진 첨사 이응혁(李應爀)에게 보냈다.
 
조엄의 부탁을 받은 이응혁은 고구마 종자를 보관했다. 하지만 이 종자는 모두 얼어죽었다. 월동 방법을 몰랐기 때문이다. 1764년 8월 부임한 강필리(姜必履·1713~1767) 신임 동래부사는 이 같은 사실을 보고 받고 몹시 안타까워했다. 강 부사는 결국 편지와 함께 쓰시마 도주에게 사람을 보내 다시 고구마 종자를 구해왔고, 1765년 봄에 절영도(지금의 영도)와 동래에 심게하고 재배법을 연구했다. 
부산 영도구가 조성한 고구마 시배지역사공원에 있는 상징조형물.[사진 영도구]

부산 영도구가 조성한 고구마 시배지역사공원에 있는 상징조형물.[사진 영도구]

 
이어 강 부사는 1766년 조엄이 전해준 자료와 자신이 연구한 것을 바탕으로 『감저보』(甘藷譜)를 간행했다. 이를 계기로 절영도 등에서 첫 재배된 고구마가 전국에 널리 보급됐다. 이 같은 내용은 진주 강(姜)씨의 족보 『강필리 편』에 나온다. 
강필리 전기를 연구한 후손 강태인(68) 영도구 문화관광자문위원은 “진주 강씨 문중 기록을 기초로 영도구가 부산대 등에 연구를 의뢰한 결과 국내 최초 고구마는 조내기 고구마”라고 말했다. 
 
조내기 고구마는 지금의 영도구 청학동·동삼동 일원에서 재배된 고구마를 말한다. 이곳 바닷가에는 조내기라 불리는 마을이 있고, 마을버스 종점 주변에 '조내기길'이라는 지명이 아직도 남아있다. 조내기 고구마는 ‘애기 주먹만한’ 크기의 작은 고구마였고, 색깔은 붉은 것이 특징이다. 맛은 밤맛과 비슷했다고 한다.
 
일제 때는 지금의 영도를 가르키는 부산 목도(牧島·마키노시마)의 고구마가 명성을 떨쳤다고 한다. 일본인들이 이 고구마를 사기 위해 줄을 섰고, 해방 이후 일본으로 돌아가는 일본인들이 조내기 고구마 종자를 몰래 가져갔다고 한다. 
 
사실 조내기라는 지명의 유래에도 여러 가지 설이 있다. 먼저 영도 해안에서 썰물이 되면 바닥이 드러난다고 해 조수가 내리는 곳, 즉 '조내기'라고 불렀다고 한다. 또 영도에서는 작은 것, 작은 사람을 ‘쪽내기’라 부르는데, 이 쪽내기에서 조내기가 나왔다는 설이 있다.
부산 영도구가 조성 중인 고구마시배지 역사공원 조감도.[조감도 영도구]

부산 영도구가 조성 중인 고구마시배지 역사공원 조감도.[조감도 영도구]

 
부산 영도구는 국내 최초로 고구마를 재배한 시배지로서 역사성을 살리기 위해 40억원을 들여 고구마 시배지 역사공원 조성사업을 하고 있다. 이미 청학동 산자락 9825㎡를 시배지 역사공원으로 지난 2월 조성했다. 역사공원에는 영도구가 운영하는 고구마밭(1000여㎡)이 있다. 인근에는 민간이 운영하는 고구마밭(2만3000㎡)도 있다.
 
영도구가 운영하는 고구마밭에 가면 누구나 고구마캐기 같은 체험을 할 수 있다. 공원에는 상징 조형물과 공연이 가능한 광장, 어린이 등이 뛰어놀 수 있는 슬라이드 등 놀이공간도 조성돼 있다.
 
영도구는 역사공원 인근에 기념관 건립도 추진하고 있다. 설계를 거쳐 내년초 착공해 늦어도 연말까지 완공할 계획이다. 기념관에는 전시공간·체험관·연구실 등을 갖춘다.
 
하근화 영도구 관광담당은 “국내 최초의 고구마 재배지라는 영도의 역사성을 살려 교육장과 관광자원으로 활용하기 위해 공원과 기념관 건립을 추진하고 있다”고 말했다. 
 
부산=황선윤 기자 suyohwa@joongang.co.kr   
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