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빈센트 브룩스 한미연합사령관, 북한 화성-14형 ICBM 발사 때 한국에 없었다

빈센트 브룩스 주한미군 겸 한ㆍ미연합사령관.  [사진 한ㆍ미연합사령부]

빈센트 브룩스 주한미군 겸 한ㆍ미연합사령관. [사진한ㆍ미연합사령부]

 
빈센트 브룩스 주한미군 겸 한·미연합사령관이 지난 4일 북한의 화성-14형 대륙간탄도미사일(ICBM) 발사 당시 한국에 없었던 것으로 나타났다.
 
주한미군 관계자는 “빈센트 사령관이 미 국방부에서 열리는 지휘관 회의에 참석하기 위해 지난 1일 출국했다”며 “공무를 마친 뒤 바로 여름휴가에 들어간다. 다음 주 중 귀국할 예정”이라고 전했다. 이 관계자는 “브룩스 사령관이 4일 북한의 미사일 도발 직후 미 본토에서 화상회의를 통해 연합사와 주한미군으로부터 관련 보고를 받은 뒤 대책을 지시했다”고 말했다.
 
정부 관계자는 “북한의 김정은 노동위원장이 화성-14형 발사 명령서에 사인을 한 게 3일이었다”며 “브룩스 사령관이 미사일 발사 계획을 모른 상태에서 출국한 것으로 보인다”고 말했다. 브룩스 사령관의 한·미연합사령부 지휘권은 임시로 임호영 부사령관이 맡았다.
 
브룩스 사령관은 지난 5일 이순진 합참의장과 함께 낸 공동성명에서 “자제(self restraint)는 선택에 따른 것으로, 정전 체제와 전쟁을 구분 짓는 것”이라며 “우리는 동맹의 국가지도자들이 명령을 내린다면 그 선택(자제)을 바꿀 수 있다”며 북한에 경고메시지를 보내기도 했다.
 
그는 지난 4월 한반도에서 긴장이 높아지자 같은 달 하순에 잡힌 미 의회 청문회 출석 일정을 취소하기도 했다. 대신 서면을 통해 북한의 동향과 한·미 연합군의 대응태세를 보고했다. 2013년 3월 당시 제임스 서먼 주한미군 사령관도 “한반도 긴장 상황이 높아졌다”는 이유로 미 의회 청문회에 참석하지 못한 적이 있다.
 
 
브룩스 사령관의 주한미군 전우회 회원증.  [사진 주한미군 전우회]

브룩스 사령관의 주한미군 전우회 회원증. [사진 주한미군 전우회]

 
브룩스 사령관은 버지니아주 북부 지역에 있는 사저에서 가족들과 휴식을 취할 계획이라고 한다. 최초의 흑인 주한미군 사령관인 브룩스는 군인 가문 출신이다. 아버지 리오 브룩스 시니어는 예비역 육군 소장이며, 한 살 위의 형인 리오 브룩스 주니어도 미 예비역 육군 준장이다. 지난해 11월 한미동맹 친선협회로부터 ‘박유종’이라는 한국식 이름을 얻었다. 지난달에는 주한미군전우회의 ‘1호 회원’이 됐다.
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
 
 
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