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즐거운 실버문화는 미래를 위한 보험 … 어르신 영화관 운영

서울 낙원상가 ‘실버영화관’ 김은주 대표
‘십계’ 포스터를 들어보이고 있는 김은주 실버영화관 대표. [김춘식 기자]

‘십계’ 포스터를 들어보이고 있는 김은주 실버영화관 대표. [김춘식 기자]

‘바람과 함께 사라지다’(1939), ‘노틀담의 꼽추’(1956), ‘황야의 역마차’(1951), 한국 영화 ‘박서방’(1960)…. 젊은 세대에겐 제목도, 포스터 디자인도 낯설지만 중장년 세대에겐 추억이 깃든 이 영화들은 지난 5월 서울 낙원상가 4층 ‘실버영화관’에서 상영된 목록이다. 55세 이상 관람료는 2000원.
 
2009년 이곳을 오픈한 김은주(44) 대표는 이곳이 ‘어르신들의, 어르신들에 의한, 어르신들을 위한’ 세계 최초 실버영화관이라는 자부심이 크다. “고개 숙이라”는 말싸움 없이 보시라고 다른 극장보다 스크린 자막 위치가 높다. 하루 800~1500명씩 몰려드는 관객도 어르신, 극장 직원 28명 중 24명도 70대 어르신들이다.
 
“속도는 좀 느려도 모두가 느긋한 ‘어르신 맞춤’ 공간이죠. 그만큼 정도 넘쳐요. 매표소 창으로 떡·과일 등을 밀어 넣는 분들이 얼마나 많은지. 수익금보다 간식이 더 쌓입니다.”
 
영화 마케팅 일을 하던 김 대표는 1998년 회사를 그만두고, 이듬해 지금은 없어진 서대문 화양극장을 임대해 시사회 전용관으로 운영했다. 이후 ‘재개봉관’ 아이디어로 대박을 냈다. ‘더티 댄싱’ ‘영웅본색’ 등 80~90년대 영화들을 재개봉하니 아줌마·아저씨 부대가 구름같이 몰렸다. 화양극장의 재개봉관 변신 성공을 본 낙원상가 건물주가 10년간 임대료를 올리지 않겠다며 극장(구 허리우드)운영을 제안했다. 어르신이 많이 모이는 낙원상가 주변 상권을 고려한 김 대표는 ‘실버영화관’을 생각해냈다.
 
“필름 사고, 자막 작업 새로 하고…여전히 적자지만 ‘김 대표, 망하는 건 아니지?’ 불안스레 걱정해주시는 어르신들 때문에 매번 힘을 냅니다.”
 
김 대표는 이왕 벌인 판, 낙원상가 3·4층을 어르신을 위한 ‘논스톱 핫 플레이스’로 만들기 위해 다른 사회적 기업들도 끌어 들였다. 주말에 열리는 ‘낭만극장’에선 송해, 전원주 등이 출연해 그 옛날의 공연을 펼친다. 이런 ‘타고난 오지랖’ 덕분에 어르신들의 박수와 함께 지난 6월 국무총리 표창도 받았다. 김 대표는 “7월 중순부터는 ‘사이다텍’도 열 계획”이라고 한다. 기존의 콜라텍이 가진 음성적인 분위기와는 정반대로, 신나는 공연을 보고 마지막 20분간 관객이 한바탕 ‘떼춤’을 추는 프로그램이다.
 
“생의 가장 젊은 날이 바로 오늘이잖아요. 늙는 게 즐거웠으면 좋겠어요. 내가 기억하는 인생의 마지막 날이 우울한 건 싫거든요. 지금의 즐거운 ‘실버 문화’ 형성은 미래의 우리를 위한 일종의 보험이에요. 정작 우리가 늙었을 때 갈 곳이 없다고 생각하면 끔찍하거든요.”
 
서정민 기자 meantree@joongang.co.kr
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