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볼보, 2019년 이후 모델은 하이브리드·전기차만 생산

볼보자동차가 2019년부터 생산하는 신차에는 내연 엔진만 장착하는 것을 중단하겠다고 선언했다. 대신 전기 배터리 모터를 장착한 세가지 종류의 자동차를 내놓겠다고 밝혔다. 이를 두고 업계에선 내연 기관 자동차 시대의 종말이 다가오고 있다는 신호로 받아들이고 있다.
 
5일(현지시간) 영국 파이낸셜타임스(FT) 보도에 따르면 볼보자동차는 2019년부터 새로 출시하는 모든 자동차 모델에 전기 모터를 장착해 판매하겠다고 밝혔다. 이처럼 휘발유·경유 등을 원료로 쓰는 내연 엔진만을 단 차량 제작을 대폭 줄이는 것은 전통 자동차 제조업체 중 볼보가 처음이다. 볼보 측은 현재 주력 차종을 전기자동차 쪽으로 옮겨가고 있다. 이런 계획에 따라 2019년부터는 ▶순수 전기자동차 ▶플러그인 하이브리드자동차(전기 배터리 엔진+내연 엔진) ▶마일드 하이브리드자동차(소형 가솔린 엔진+대형 배터리 엔진) 등 세 종류만 생산할 예정이다.
 
하칸 사무엘손 볼보자동차그룹 최고경영자(CEO)는 “이번 발표는 궁극적으로 내연 엔진으로만 주행하는 자동차의 퇴장을 의미한다”며 “2025년까지 전기 배터리 엔진이 장착된 차량 100만대를 판매할 계획”이라고 말했다.
 
볼보 측은 우선 2019~21년 순수 전기차 5종을 출시한다. 2025년에는 자동차 제조 과정이 환경에 영향을 미치지 않도록 하는 ‘기후 중립적’ 공정을 정착시키겠다는 목표도 세웠다.
 
스웨덴 업체인 볼보는 2010년 중국 지리자동차에 인수됐다. 지리차는 미국 수출용 자동차를 생산하는 중국 내 유일한 자동차 제조업체다. 새 소유주인 지리차 측이 전기자동차 분야로의 전환을 결정한 것으로 전해졌다.
 
중국은 이미 세계에서 전기자동차 시장의 선두 주자로 자리매김하고 있다.
 
전기자동차 판매량을 집계하는 이브이-볼륨스닷컴에 따르면 지난해 유럽에서 순수 전기자동차가 11만대 가량 판매된 데 비해 중국에서는 26만5000대가 팔려나갔다. 전 세계적으로 전기자동차 시장 규모는 아직 작아 지난해 기준으로 전체 자동차 판매량의 1% 수준이다.
 
하지만 성장세는 가파르다. 올 1~3월 전기자동차와 하이브리드 자동차 등 ‘플러그 인’ 자동차의 전 세계 판매량은 19만1700대로, 전년 같은 기간 대비 40% 성장했다.
 
2013년부터 이어져온 성장세가 계속된다면 2030년엔 판매 자동차 10대 중 8대가 플러그 인 자동차일 것으로 전망된다.
 
볼보가 전기자동차 업체로의 전환을 결정함에 따라 이 분야 선두기업인 테슬라가 도전자를 만나게 됐다고 FT는 전했다.
 
런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
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