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文 대통령 "핵동결은 대화의 '입구'…'출구'는 완전한 핵폐기"

문재인 대통령은 28일(한국 시간) 취임 이후 첫 한ㆍ미 정상회담을 앞두고 북핵 문제 해결을 위한 '대화→핵폐기'로 이어지는 ‘북핵 해결 2단계론’을 구체적으로 설명하며, 궁극적인 목표를 ‘북핵 폐기’에 두고 있음을 분명히 했다. 문 대통령은 특히 북한의 ‘핵폐기’를 위한 대화와 검증이 시작될 경우에 대비한 보상 방안에 대해서도 이번 정상회담 중에 논의할 필요가 있다는 뜻도 내비쳤다.
미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

 

"北 핵동결은 대화의 입구…핵동결이 완전한 출구"
"대화 진행되더라도 각 단계 이행되는지 철저 검증"
"북한의 대화 이행시 보상에 대한 한미 논의 필요"

문 대통령은 28일 비행기가 이륙한 직후 가진 청와대 기자단과의 ‘기내 간담회’에서 “북한의 핵동결은 대화의 입구이고, 그 대화의 출구는 완전한 폐기가 되는 것”이라며 “핵폐기와 함께 우리 한반도 평화체제 구축이 되는 것”이라고 말했다.
 
그는  “‘원샷’으로 북한 핵의 완전한 폐기와 한반도 평화체제 이것이 한꺼번에 이뤄지면 가장 좋겠지만 현실적으로 쉽지 않을 거라고 생각한다”며 “어쨋든 북한과 대화를 시작해야 하는데 그 대화의 조건이 어떤 조건이 갖춰져야 되느냐에 대해 저는 최소한 북한이 추가적 핵과 미사일 도발을 하지 않고 핵동결 정도는 약속을 해주어야 그 이후에 본격적인 핵폐기를 위한 대화를 할 수 있지 않을까 생각한다”고 설명했다.
 
문 대통령은 특히 북한과의 대화에 돌입한 이후에도 ‘검증’ 과정이 필요하다는 뜻을 밝혔다. 그는 “(한반도 평화체제 구축) 그것은 중간에 여러가지 이행 과정을 거칠 수 있다”며 “각 이행 과정들은 하나하나 완벽하게 검증되어야 되는 것”이라고 말했다.
 
그러면서 “서로 검증이 확실히 될 때 다음 단계로 나아가고, 북한이 하는만큼 한국과 미국도 상응해 북한에 대한 조치를 취해나가는 것”이라며 “중간에 북한이 합의를 파기하거나 약속을 지키지 않으면 어떻게 하느냐는 것에 대한 걱정은 완벽하게 검증을 한다면 별 문제가 되지 않을 거라고 생각한다”고 설명했다.  
미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

 
대화가 재개되더라도 북한이 합의를 파기할 경우에 대해선 “그것은 그야말로 북한이 국제사회에서 완전히 고립돼 국제사회가 북한에 대해서 어떤 강력한 조치를 취하더라도 명분을 세워주게 되는 일이 될 것”이라고 경고했다.
 
문정인 대통령 통일외교안보 특보가 최근 “북한이 핵 도발을 중단하면 한ㆍ미 연합군사훈련의 축소를 논의할 수 있다”고 한 발언에 대해선 “문 ‘교수’의 이야기는 특사 자격으로서 한 것이 아니라 그냥 교수로서 개인적인 의견을 말한 것”이라고 선을 그었다. 그러면서 “우리가 지금까지 공식적으로 가지고 있는 입장은 북한의 핵 동결과 우리 한ㆍ미 간의 군사훈련은 연계될 수 없다는 것이 한ㆍ미의 공식적인 입장으로 그 입장이 아직 달라진 바가 없다”고 말했다.
 
문 대통령은 특히 자신이 제시한 ‘단계적 북핵 해법’에 따른 북한에 대한 보상을 언급했다.
 
 그는 “(북한의) 나쁜 행동에 대해서 보상이 주어져서는 안 된다는 것도 우리가 지켜야 될 원칙”이라며 “핵폐기에 이르는 여러가지 단계에서 북한의 핵 동결에 대응해 한ㆍ미 간에 무언가 동결에 대해 주어야 할 것인지, 또 준다면 무엇을 줄 수 있을 것인지, 그 다음에 한 단계 더 나아가 그 점에 대해 완전한 검증이 이뤄진다면 또 한ㆍ미는 그것에 대해 무엇을 해 줄 수 있을지, 더 나아가 핵 시설에 대한 폐기 단계에 들어선다면 그때는 또 무엇을 줄지, 궁극적으로 기왕에 만들어졌던 모든 핵물질과 핵무기들을 다 폐기하는 단계에 간다면 또 한국과 미국은 무엇을 줄 수 있을 것인가 이런 부분은 한ㆍ미 간에 긴밀히 협의해야 되는 것”이라고 설명했다.
 
문 대통령은 도 “(문 교수 등의) 그런 개인적 발언이 미국의 입장과 다른 것이 아닌가 이런 것 때문에 너무 민감하게 다루는 것은 별로 바람직한 일이 아니다”라며 “미국도 미국 내에서 그런 논의들이 활발하게 이뤄지고 있고, 그런 부분들은 이번 정상회담을 기점으로 해서 우리가 북핵 문제의 해결 방안에 대해 합의를 해낼 수 있다면 긴밀한 협의에 들어가야 되는 것”이라고 강조했다.
 
미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

미국을 방문하는 문재인 대통령이 28일 오후(한국시간) 서울공항 이륙 후 기내에서 기자간담회를 하고 있다. 청와대사진기자단

정상회담에 대해서는 “성공하고 돌아와야 한다”고 말했다. 문 대통령은 “이번 정상회담의 의미는 오랜 정상 외교 공백을 하루빨리 복원하고 양국의 동맹관계를 더욱 튼튼하게 하면서 우리가 겪고 있는 북한의 핵과 미사일 도발에 대해 공조방안을 함께 찾아내는 데 의미가 있다”며 “저는 잘 될 것으로 생각한다. 처음 트럼프 대통령과 통화할 때부터 아주 느낌이 좋았고 많은 면에서 공통점이 이고 서로 잘 통하는 관계가 될 거라는 느낌을 받았다”고 말했다.
 
워싱턴=강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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