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부사장 주식 매도 논란...엔씨 "스톡옵션 행사 위한 세금 마련 차원"

엔씨소프트 게임 '리니지M'

엔씨소프트 게임 '리니지M'

배재현 엔씨소프트 부사장이 주식 8000주를 매도한 사실이 20일 공시돼 논란이 확산한 가운데, 엔씨소프트 측은 이날 오후 "(배 부사장이) 보유하고 있는 스톡옵션 중 일부를 행사하는 데 필요한 주금납입금과 소득세를 마련하고자 보유 주식을 매도했다"고 설명했다.
 
윤진원 엔씨소프트 커뮤니케이션실 실장은 이날 "스톡옵션을 행사한 후에는 매도한 주식보다 더 많은 양의 주식을 보유하게 된다”며 이같이 밝혔다.
 
이날 배 부사장의 주식 매도가 알려지면서 논란이 일었다. 엔씨소프트는 다음 날인 21일 자정 새 모바일게임 '리니지M'을 출시할 예정인데, 임원의 이같은 주식 보유량 변화를 이해할 수 없다는 견해에서였다.
 
게다가 이날 오전 있었던 엔씨소프트의 주식 폭락 사태도 논란에 불씨를 놓았다. 리니지M에 거래소 시스템이 포함되지 않은 상태로 출시된다는 소식이 나와 주가가 11% 이상 떨어진 것이다. 배 부사장이 주가에 악영향을 줄 수 있는 내부 정보를 미리 알고 주식을 매도한 것 아니냐는 논란이 나온 것은 이 때문이다.
 
이에 대해 엔씨소프트 측은 배 부사장이 스톡옵션 행사 과정에 들어가는 주금납입금과 세금 등을 마련하기 위해 기존 주식을 매도한 것이라는 해명을 내놨다.
 
윤 실장은 "배재현 부사장의 경우 스톡옵션을 행사할 수 있는 기간이 와서 5만주 중 일부를 스톡옵션 권리로 행사하겠다는 것"이라며 "스톡옵션 권리를 행사하려면 14만원에 주식을 사야 하는데, 주식을 얻으면 스톡옵션 행사가와 시장가 차익에 대한 세금을 내야 한다. 이번 주식 매도는 주금납입금과 세금을 내는 데 비용이 많이 들어 기존에 갖고 있던 주식 중 8000주를 매도해 이를 마련하려는 차원이었던 것"이라고 밝혔다.
 
이에 앞서 엔씨소프트 측은 배 부사장의 주식 매도에 대해 "배 부사장의 주식 매도 시점(13일, 15일)에는 거래소 관련 결정이 나오지 않았던 상황"이라고 해명한 바 있다.
 
한편 리니지m 에 거래소 기능이 빠진 것과 관련해 엔씨소프트 측 다른 관계자는 "지금과 같은 형태의 거래소가 있으면 12세 이용가 등급으로 게임 출시를 못 한다"며 "21일 제 날짜에 출시하겠다는 약속을 지키기 위해서는 거래소를 빼야만 했다"고 밝히기도 했다.
 
이 관계자는 이어서 "거래소가 빠진 버전을 출시하고, 7월 5일 이전까지는 어떤 형태로든 (거래소 시스템을)공개할 예정"이라고 답변했다.
 
오원석 기자 oh.wonseok@joongang.co.kr
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