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'죽음의 백조' B-1B, 예고와 함께 한반도 찾았다

20일 한반도 상공에서 한국 공군의 전투기 F-15K 편대가 미 공군의 전략폭격기인 B-1B 편대를 엄호하며 비행하고 있다. [사진 공군]

20일 한반도 상공에서 한국 공군의 전투기 F-15K 편대가 미 공군의 전략폭격기인 B-1B 편대를 엄호하며 비행하고 있다. [사진 공군]

 
미국의 전략폭격기 B-1B 랜서 2대가 한반도에서 우리 공군의 F-15K 2대와 연합훈련을 했다고 공군이 20일 밝혔다.
 
공군 관계자는 “B-1B 2대가 이날 오전 태평양 괌을 떠나 제주 남방에서 한반도로 들어온 뒤 2~3시간 훈련을 하고 떠났다”며 “B-1B의 출격은  북한의 군사적 위협을 억제하기 위한 미국의 의지를 보여주는 것”이라고 말했다. B-1B 편대는 강원도 필승사격장에서 모의폭격 훈련도 진행했다.
 
일각에선 미국이 문정인 통일외교안보 대통령 특보의 “북한이 핵ㆍ미사일 활동을 중단하면 미국 전략자산 한반도 전개와 한미 연합군사훈련을 축소할 수 있다”는 발언에 대한 반응 차원에서 B-1B를 보냈다는 해석이 나온다. 이에 대해 공군 관계자는 “이달 초 마련된 한미간의 연합훈련 계획에 따른 것”이라고 설명했다. 그러나 지금까지 미국이 B-1B가 한반도로 출격하기 전에 이 사실을 알린 건 이례적이다. 군 소식통은 “19일 미국이 B-1B 출격 사실을 알린 것으로 알고 있다”고 말했다. 미국이 앞으로도 전략무기를 계속 한반도에 투입하겠다는 의지로 해석된다.
 
‘죽음의 백조’라 불리는 B-1B는 지난달 29일 북한이 탄도미사일을 발사한 지 불과 5시간 뒤에 동해 상공에 나타나 핵추진 항모 칼빈슨함(CVN 70)과 연합훈련을 했다. 같은 달 1일에도 비밀리에 한반도로 날아왔다. 북한은 B-1B를 탐지할 때마다 비난성명을 내면서 민감하게 반응하고 있다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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