preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

서울선 “대화” 워싱턴선 분노 … 한·미 정상회담 앞 엇박자

문재인 대통령이 오는 28~29일 첫 한·미 정상회담을 앞두고 의욕적으로 던진 ‘6·15 제안’이 출발부터 암초를 만났다.
 

문 대통령 “북 도발 중단 땐 대화” 이어
AIIB 총회 축사에선 “남북 철도 연결”
미국은 ‘웜비어 쇼크’ 대북 여론 악화
사드 배치 논란에 한국에도 불만

‘북한이 핵·미사일 추가 도발을 하지 않으면 대화에 나서겠다’는 일종의 ‘조건 없는’ 대북 제안에 대해 미국 트럼프 행정부가 15일(현지시간) ‘선 핵포기 후 대화’란 원칙을 분명하게 제시했기 때문이다. 여기에 한·미 간 고고도미사일방어(THAAD·사드) 체계 배치 논란에 이어 북한이 혼수상태에 빠진 미국인 오토 웜비어를 방치하다 석방한 사건으로 미국 내 대북 여론도 악화일로에 있다. 북한에 대한 미국의 감정은 최악인데 문 대통령은 문턱을 낮춰서라도 북한과 대화하며 한반도 이슈를 주도하겠다고 하면서 ‘서울 따로 워싱턴 따로’ 엇박자가 나고 있다.
 
문재인 대통령의 북한 관련 언급은 16일에도 이어졌다. 제주에서 열린 아시아인프라투자은행(AIIB) 2차 연차총회 개막식 축사에서 “남과 북이 철도로 연결될 때 새로운 육상·해상 실크로드의 완전한 완성이 이뤄진다”고 강조했다. 핵과 미사일 도발을 중지할 경우 북한이 기대할 수 있는 청사진 제시다. 이날 조명균 통일부 장관 후보자도 기자들과 만나 “북한이 (자신들이 강조해 온) 6·15 및 10·4 공동선언의 정신으로 돌아와 대화에 나와야 한다는 게 문 대통령 생각”이라고 했다.
 
관련기사
 
헤더 노어트 미 국무부 대변인의 ‘핵 포기가 전제돼야 대화한다’는 언급은 지난 5월 렉스 틸러슨 미 국무장관이 문 대통령의 대미 특사단을 만나 “(대화 재개를 위해) 미국을 믿고 일정 기간 핵·미사일 실험 중지를 행동으로 보여라”고 촉구한 것에 비해 오히려 강경해졌다. 전문가들은 미국의 입장을 두고 “문재인 정부 출범 이후 불거진 사드 체계 배치 논란의 여파와 오토 웜비어 사건이 복합적으로 작용한 것 같다”고 분석한다. 한 외교 소식통은 “사드 배치 논란이 미 행정부와 의회 등 공적 부문의 대 한국 여론을 악화시켰다면, 건장한 청년 웜비어가 식물인간이 돼 돌아온 사건은 일반 미국민의 대북 여론을 분노하게 만들었다”고 했다.
 
스콧 시먼 유라시아그룹 선임 분석가는 본지에 “의식 불명 상태의 웜비어를 1년 이상 억류하면서도 건강 상태에 대한 정보를 미국 정부와 가족에게 알리지 않았다”며 “이건 미친(crazy) 짓”이라고 분노했다. 에드 로이스 하원 외교위원장은 앞서 14일 하원 외교위원회에 출석한 렉스 틸러슨 국무장관을 향해 “웜비어가 미국으로 돌아온다는 뉴스를 듣고 힘이 났는데 뒤이어 의식 불명 상태임을 알게 돼 몸서리를 쳤다”며 “너무나 충격적”이라고 말했다. 롭 포트먼 상원의원, 제리 코널리 하원의원, 빌 리처드슨 전 멕시코주 주지사 등 정치권 인사들도 잇따라 성명을 내 북한을 규탄했다.
 
이런 상황에서 나온 의료진의 북한 주장 반박과 웜비어 아버지의 분노에 찬 기자회견을 접한 미국 내 여론은 더욱 악화되고 있다.
 
워싱턴포스트는 이날 “웜비어의 시련은 미국과 북한 간 긴장을 고조시킬 것”이라고 전했다. 뉴욕타임스도 “이번 사태는 이미 긴장 상태인 미국과 북한 간의 관계를 더 악화시키는 쪽으로 위협하고 있다”고 보도했다. 노어트 대변인은 “협상은 뭔가의 대가로 뭔가를 포기한다는 함의가 있는데 이번 송환은 협상이 아니다. 돌려받은 것”이라며 웜비어 송환을 계기로 한 양측 협상 가능성을 일축했다.
 
반면 중국 외교부는 이날 “북한과 한국 양측이 적극적인 신호를 보내는 것을 환영한다”며 문 대통령의 제안을 평가했다. 정작 북한은 별 반응을 보이지 않고 있다. 북한의 대남기구인 민족화해협의회가 15일 밤 대변인 담화에서 “남조선 당국의 우유부단하고 모호한 태도로 (6·15 남북 공동행사가) 끝내 성사되지 못했다. 지금처럼 나가다간 관계 개선은 고사하고 변변한 대화 한번 못해 본 보수정권의 전철을 밟을 것”이라고 한 정도다.
 
외교안보 전문가들은 “한·미 정상회담에서 문 대통령이 ‘6·15 제안’을 무리하게 추진하기보다는 공감대 확보에 치중해야 한다”고 주문했다. 한마디로 ‘배트를 짧게 잡으라’는 조언이다.
 
워싱턴=채병건 특파원, 서울=차세현 기자 cha.sehyeon@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사