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예견된 재앙? "화재위험 보고서 정부가 묵살"

 지난 8일(현지시간) 총선에서 과반 확보에 실패해 사퇴압박을 받고 있는 테리사 메이 총리와 보수당 정권이 이번 '그렌펠 화재' 사고로 또다시 심각한 정치적 타격을 입게 됐다. 특히 이번 화재가 '예고된 재앙'이었다는 지적이 나오고 있어 논란은 더욱 커질 전망이다.  
 
영국 일간지 가디언은 해당 아파트 주민들이 수년전부터 건물의 안전에 대해 여러차례 문제를 제기해왔다고 보도했다. 입주자 협회인 '그렌펠 액션 그룹(GAG)'은 2013년에 '화재 위험 평가보고서'를 통해 "지하 보일러실과 모터룸, 전기배관실 등에 있는 소화기가 최소 12개월 이상 검사를 받지 않았다"고 문제를 제기했다.  
14일(현지시간) 영국 런던에 있는 '그렌펠 타워'에 화재가 발생해 건물 전체가 불에 타고 있다. [AP=연합뉴스]

14일(현지시간) 영국 런던에 있는 '그렌펠 타워'에 화재가 발생해 건물 전체가 불에 타고 있다. [AP=연합뉴스]

 
GAG는 2016년에도 비상탈출구가 한 개 밖에 없다는 점을 지적하면서 "화재가 발생해 탈출구가 막히면 주민들이 안에 갇힐 우려가 있다. 이대로 두면 건물에 대형사고가 터질 수도 있다"고 주장한 바 있다. 
 
그러나 정부 당국과 소유주는 이를 묵살했다. GAG가 지난 2013년 배선 문제로 인해 화재가 발생했을 당시 안전조사를 하려 했지만, 소유주인 켄싱턴첼시왕립자치구(RBKC)와 켄싱턴첼시세입자관리기구(KCTMO)가 조사를 거부했다고 가디언은 전했다.
 
GAG가 운영하는 한 블로그는 "이런 대참사가 일어나는 것은 시간문제라고 경고했지만 그들은 귀담아듣지 않았다"고 밝혔다.
 
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GAG는 또 "지난 20여년간 세입자들은 어떠한 화재 안전 지침도 받지 못했다"면서 "심지어 불이 나면 집에 있으라는 통보를 받기도 했다"고 주장했다. 실제 한 주민이 소셜미디어에 올린 화재 대피 안내판에는 "아파트에서 화재가 난 경우 현관문과 창문을 닫은 채 우선 안전하게 머물러 있어야 한다"고 돼있다.    
 
소셜미디어에 올라온 '그렌펠 타워' 내 부착된 화재시 안내문.

소셜미디어에 올라온 '그렌펠 타워' 내 부착된 화재시 안내문.

2년간 실시한 건물 리노베이션 작업이 오히려 화재를 키웠다는 지적도 나왔다. 교체한 외장재는 불에 잘 타는 소재여서 불이 빠르게 번진 원인이 됐다는 것이다.  
 
한편 '그렌펠 화재'의 여파로 총선 이후 정부 구성을 위한 보수당과 민주연합당 간 협상이 중단됐다. BBC는 다음주로 예고된 영국 정부와 유럽연합(EU) 간의 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴) 협상 개시도 일주일 정도 늦춰질 가능성이 높다고 전했다.  
윤설영 기자 snow0@joongang.co.kr
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