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미우니까 사춘기다, '용순' 신준 감독

신준 감독 / 사진=라희찬(STUDIO 706)

신준 감독 / 사진=라희찬(STUDIO 706)

 
세상 사는 게 한없이 달달하기도, 짜증이 북받치기도 한 열여덟 용순. ‘용순’은 첫사랑을 겪는 사춘기 소녀의 치열한 내면을 아름다운 풍경 속에 잔잔하게 담아낸 성장담이다. 신준 감독은 한국예술종합학교(이하 한예종) 영상원 영화과 졸업작품으로 만든 단편 ‘용순, 열여덟 번째 여름’(2014)을 신생 제작사 아토(ATO)와 함께 장편영화 ‘용순’으로 옮겼다. 이 영화로 장편 데뷔한 신 감독은 ‘용순’의 차분한 톤만큼이나 나지막이 이야기를 풀어나갔다.
 
 
―단편을 장편영화로 다시 만들게 된 계기는.
 
“제작사 아토의 김지혜 프로듀서가 3년 전 한예종 영화과 졸업상영회에서 ‘용순, 열여덟 번째 여름’을 보고 ‘장편영화로 만들어보자’고 제안했다. 용순의 어린 시절 등 단편에 삽입되지 못한 에피소드들이 꽤 있었는데, 이걸 토대로 3년 전부터 장편을 위한 작업을 시작했다. 300만원으로 만든 단편에 비해, 제작비도 1억 규모로 크게 늘었다.”
 
―언제 처음 ‘용순’의 이야기를 떠올렸나.
 
“대학 시절 학원 강사로 일하며 중·고등학생들에게 수학과 과학을 가르쳤다. 말을 안 듣는 친구들이 참 많았는데(웃음), 수업이 끝나면 내심 미안했는지 집에 안 가고 선생님들 주변을 서성이며 괜히 말을 붙이더라. 정식으로 사과하긴 차마 쑥스럽고, 넌지시 미안한 감정을 표현하던 모습이 무척 귀여웠다. 아이들을 보면서 자연스레 ‘용순’의 이야기를 떠올렸다.”
 
―장편을 제작하며 꼭 해보고 싶었던 시도가 있다면.
 
“‘용순’ 속 개울가 장면은 반드시 충청북도 옥천군에서 찍고 싶었다. 단편을 찍을 때는 예산 문제로 엄두를 못 냈지만, 아토 측에 ‘옥천에서 찍고 싶다’고 입버릇처럼 말했다. 제작사를 설득하기 위해 세 번이나 혼자 옥천을 방문해 카메라로 풍경을 담아왔을 정도다(웃음). 결국 옥천에서 개울가 장면을 찍었다. 몹시 뿌듯하더라.”
 
―왜 하필 옥천이어야만 했을까.
 
“어릴 적부터 부모님을 따라 옥천에 종종 나들이를 왔었다. 지금껏 살아오며 난 옥천만큼 수심이 얕으면서 탁 트인 경치를 자랑하는 장소를 본 적이 없다. 비록 사춘기라는 격랑의 시기를 다루고 있지만, 옥천의 잔잔하면서도 얕은 강물이 용순 같은 사춘기 아이들의 심리를 잘 대변해준다고 생각했다.”
 
―용순 역할에 이수경을 캐스팅한 이유는.
 
“워낙 ‘차이나타운’(2015, 한준희 감독)에서 강렬한 모습을 보여줬기에, 평소 무척 궁금했던 배우였다. 이후 TV 드라마 ‘호구의 사랑’(2015, tvN)을 비롯한 그의 출연작들을 더 찾아봤다. 짧은 등장에도 불구, 다른 동료 연기자들 사이에서 선명하게 자신을 각인시키는 배우더라. 그 모습을 보며 ‘저 배우는 누구이기에 짧은 시간에 저 모든 에너지를 뿜어내고 사라질까’ 생각이 들었다. 실제 만나보니 ‘강하고 독특한 스타일’이라고 예상했던 것과 달리 굉장히 청초한 이미지를 가졌더라. 양쪽 극단을 오가는 용순 캐릭터와 퍽 잘 어울렸다.”
영화 '용순'

영화 '용순'

 
―최여진, 박철민, 김응수 등 이름난 배우들도 ‘용순’에 힘을 보탰다.
 
“용순의 연적인 영어 선생님 역할을 두고 고민하다 ‘돼지 같은 여자’(2015, 장문일 감독)를 봤다. 최여진 배우가 혼신을 다해 망가지는 연기를 하는 모습이 무척 인상 깊더라. 거절당할 것을 각오하고 제안했는데, 의외로 흔쾌히 승낙해줬다. 카메오 출연한 김응수·박철민 배우는 제작사의 인맥을 총동원한 결과다. 바쁜 스케줄에도 불구, 먼 곳까지 찾아와 힘을 보태주셨다.”
 
―겉보기엔 해맑은 성장영화 같아도, 사춘기 시기의 10대 학생들에 대한 현실적이고 디테일한 묘사가 돋보인다.
 
“성장영화로서 적절한 균형감을 지키고자 애썼다. 특히 여고생과 남교사의 사랑을 다룬 만큼, 자칫 자극적일 수 있는 부분은 최대한 배제한 채 조심스레 촬영했다. 영화적 쾌감은 덜하겠지만, 용순이 주변 사람들과 맺는 관계를 세밀하게 보여주고 싶었기 때문이다. 개인적으로 난 ‘용순’을 ‘사춘기 영화’라고 생각한다. 사춘기 10대들에게 가장 중요한 건 개인이 느끼는 감정과 그 주변의 인간관계니까.”
 
―용순의 거침없는 성격은 꽤 매력적이지만, 지나치게 막무가내인 탓에 이해하기 어려운 순간도 있다.
 
“사실 용순은 시나리오를 다듬는 과정에서도 호불호가 극명하게 갈렸다. 주변 의견을 참작해 좀 더 유순하고 대중적으로 바꿔보기도 했지만, 그럴 때마다 ‘이게 정말 내가 원하는 영화일까’ 하는 의문이 들었다. 결국 처음 내 의도대로 용순의 유별난 측면을 고스란히 반영했다. 개인적인 경험이지만, 친누나가 학창 시절 유난히 ‘격한’ 사춘기를 보냈었다. 아마 당시 부모님은 그 시절 누나가 몹시 미울 때도 있었을 것이다(웃음). 용순도 그렇다. 관객들에게 사랑스러운 순간도, 전혀 그렇지 않은 순간도 있을 것이다. 다만 내게 중요했던 건, 어느 한 가지 모습으로 수렴되지 않는 ‘날것’의 용순을 담는 일이었다.”
 
―언제부터 영화감독을 꿈꿨나.
 
“어머니가 대단한 영화광이어서, 어린 시절부터 영화를 동경하며 자랐다. 하지만 영화감독이 내 길은 아닌 것 같아 아주대학교 기계공학과에 진학했다. 대학에서 영화 동아리에 가입했지만, 영화를 즐기고 이야기하는 것으론 영 채워지지 않는 부분이 있더라. 그러던 중 같은 대학 선배였던 허정 감독(‘숨바꼭질’(2013))이 한예종 영화과에 입학했다는 이야기를 전해 듣고, 그를 따라 2010년 한예종 영화과에 입학했다.”
 
―앞으로 어떤 영화를 만들고 싶나.
 
“한 제작자가 했던 말이 생각난다. ‘한국영화 시장은 강렬하거나 자극적인 영화가 아닌 작품은 순순히 인정하지 못하는 강박이 있는 것 같다’고. 하지만 난 무엇보다 ‘사람 사는 이야기’를 계속 만들고 싶다. 우리가 일상에서 만나는 풍경과 감정들을 여러 사람과 공유할 수 있는, 그런 영화를.”
 
 
‘용순’의 산파, 제작사 아토(ATO)
영화 '우리들'

영화 '우리들'

‘용순’은 지난해 ‘우리들’(윤가은 감독)을 만든 제작사 아토의 두 번째 작품이다. 김순모·김지혜·이진희·제정주 등 한예종 영상원 전문사 출신의 프로듀서들로 구성된 회사로, 4인의 프로듀서가 각자 개별 프로젝트를 추진한다. 기존 한국영화와는 차별된, “다양한 취향과 색깔을 반영한 작품들”(신준 감독)이 탄생하는 배경이다. 아토는 ‘용순’에 이은 차기작으로 ‘홈(HOME)’(김종우 감독) ‘살아남은 아이’(신동석 감독)를 준비 중이다.



고석희 기자 ko.seokhee@joongang.co.kr
 
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